Содержание

Китовая акула — самая большая рыба в мире

На вопрос «Какая рыба самая большая в мире?» большинство людей ответит: синий кит или белая акула. Утверждения эти неверны, так как во-первых кит это вообще не рыба, а млекопитающие (о чем часто забывают), а второй вариант правильный только на половину, поскольку в семействе акул есть куда более крупный представитель — китовая акула. Она собственно и является самой крупной в мире.

Зачастую размеры превышают 10-14 метров, очень редко встречаются особи длиной до 20 метров.

Обитают китовые акулы в теплых тропических водах Мирового Океана. Большую часть своей жизни проводят в небольших стаях. В местах изобилия пищи, собираются стаи в сотни голов.

Несмотря на огромные размеры и грозный вид, она совсем безобидна для человека. Питается китовая акула в основном планктоном, профильтровывая его через жабры, иногда проглатывает мелкую рыбешку и медуз. Во время кормежки, китовая акула за час пропускает через жабры

6 000 кубометров воды.

Характер акулы спокойный и медлительный. Плавает со скоростью не более 5 км/ч. Совершенно спокойно китовые акулы относятся к дайверам, которые могут их погладить, и даже прокатиться на спине, держась за плавник.

Численность акул этого вида всегда была мала. Но в последнее время из-за неконтролируемого браконьерского вылова, их количество начало стремительно сокращается. Население Южной и Юго-восточной Азии употребляют мясо китовой акулы в пищу, даже не взирая на полный запрет промысла на акул. По примерным подсчетам во всем мире осталось около 1000 особей.

Не смотря на спокойный норов китовых акул, изучен этот вид крайне плохо. Это связано с огромными размерами акул и с затруднениями в транспортировке, а так же их малочисленностью.

Китовую акулу трудно спутать с другими видами. Отличают ее не только размеры, но и строение организма. Не поворотливое и толстое тело, относительно маленькая голова и приплюснутая морда. Шкура взрослой рыбы доходит 10 см в толщину. Пасть китовых акул широкая и находится на конце морды, а не под ней, как у других видов. У 13 метровой акулы размер пасти приблизительно 1,5 метра в диаметре. Глаза маленькие и располагаются почти на краю морды, интересно, что моргать эти рыбы не умеют в принципе, однако закрывать глаза все же могут, втягивая их в орбиту и закрывая толстой кожистой складкой.

Пасть китовой акулы — настоящая мясорубка, вот только предназначена она для перемалывания и без того крохотной добычи. Количество зубов может превышать 10 000, которые расположены рядами (до 300 рядов) на верхней и нижней челюсти. Но размеры зубов совсем небольшие — максимум 4-6 миллиметров у самых крупных представителей.

«Щедрый улов»: топ 7 самых больших рыб

1. Китовая акула — крупнейшая из существующих в настоящее время видов акул и всех современных рыб. Размер от 12 до 18 метров, вес может достигать 34 тонн (вес среднего кашалота). Количество зубов 14000 – 15000, они мелкие и не превышают 6 мм в длину. Она очень медленно плавает, ее скорость не превышает 5 км/ч. Несмотря на свои внушительные размеры, китовая акула не опасна для человека, так как питается преимущественно планктоном.

Японские рыбаки считали встречу с китовой акулой хорошим предзнаменованием, поэтому практически не ловили ее. Вьетнамские рыбаки называли ее с уважительной приставкой, которую можно перевести, как «господин Рыба» (вьетн. Ca Ong), что было одновременно и именем морского божества, приносившего удачу рыбакам.

С 2016 года китовая акула внесена в список вымирающих видов Международной Красной книги.

2. Гигантская (исполинская) акула

— вторая по величине рыба после китовой акулы. Максимальная длина — 9 метров у самцов и 9.8 метров у самок, вес — до 4 тонн. Более четверти веса гигантской акулы составляет печень, которая содержит сквален.

Сквален – это химическое вещество, которое оказывает на организм общеукрепляющее, иммуномодулирующее, противовоспалительное, мембранопротекторное, гиполипидемическое, антиагрегантное, гипотензивное, антиоксидантное действие, положительно влияет на функциональное состояние сердечно-сосудистой системы, ЖКТ.

Гигантская акула плавает с открытым ртом, ее пасть похожа на трубу, в которую засасывается все, что попадется. Она не опасна для человека и долгое время была ценной промысловой добычей.

Сегодня Международный союз охраны природы присвоил этому виду охранный статус «Уязвимый».

3. Скат манта (гигантский морской дьявол) — самый крупный из скатов, является единственными позвоночными животными с тремя парами функционирующих конечностей. Свое прозвище получил из-за наличия головных плавников, которые свернуты в трубочку и торчат вперед, как рога. Большие плавники ската, похожие на крылья, достигают семи метров. Ими можно полностью обернуть китовую акулу – самую большую рыбу в мире.

Питаются зоопланктоном, для человека не представляют никакой опасности.

Манта способны совершать высокие прыжки над водой. Ученые предполагают, что таким образом они избавляются от паразитов на теле, обмениваются сигналами в стае или глушат мелкую добычу — рыбок, кальмаров, чтобы затем собрать урожай в пасть.

Еще один интересный факт — манты являются самыми «мозговитыми» рыбами Мирового океана. Удельный вес их мозга (относительно к весу тела) самый крупный из всех рыб, известных науке.
Международный союз охраны природы присвоил этому виду охранный статус «Уязвимый». На Мальдивских островах, Гавайях, Эквадоре принят закон, запрещающий любой промысел (целевой или в качестве прилова) и дальнейшая продажа всех видов скатов.

4. Белуга – не только самая крупная из осетровых, но и самая большая рыба из тех, которые ловятся в пресных водах. Ее вес достигает тонны, а длина превышает четыре метра. Название переводится с латинского языка, как «свинья», что очень точно подходит под ее описание — толстое круглое тело, брюшко, короткий заострённый нос, огромный рот во всю голову, который к тому же окружен толстой губой. Свинью она напоминает и своей всеядностью, в ее рационе питания преобладает пища животного происхождения.

Белуга — долгоживущая рыба, достигающая возраста 100 лет. В отличие от тихоокеанских лососей, погибающих после нереста, белуга, может нереститься много раз в жизни. Самки мечут чёрную икру. До революции лучший сорт зернистой белужьей икры назывался «варшавский передел», так как большая часть ее поставок шла из Астрахани в Варшаву, а оттуда за границу.

Сегодня Международный союз охраны природы присвоил белуге охранный статус «Виды на грани исчезновения»

5. Рыба-луна, она же рыба-солнце и рыба-голова — самая тяжёлая из современных костных рыб, в длину достигает до трёх метров. У нее сжатое с боков, высокое и короткое тело, что придаёт ей крайне необычный вид. По форме тело приближается к диску, а его длина приблизительно равна высоте. В процессе эволюции у лун-рыб исчез хвостовой плавник, его заменил бугорчатый псевдохвост. Питается в основном медузами и прочими беспозвоночными.

Довольно часто можно увидеть рыбу-луну, лежащую на боку на поверхности воды. Время от времени её плавники показываются на поверхности, их иногда ошибочно принимают за акульи спинные плавники. Несмотря на внушительный размер, не представляет опасности для человека.

В странах ЕС действует запрет на продажу продуктов из рыб этого вида.

6. Атлантический голубой (синий) марлин – хищник из семейства парусниковых. Его научное название Makaira nigricans — переводится с латыни, как «кинжал, становящийся чёрным». Самки крупнее самцов в четыре раза (максимальная масса тела — 818 кг, длина 5 м), вес самцов составляет всего 160 килограммов. Продолжительность жизни: самки – 27 лет, самцы – 18. Питаются в основном тунцом и скумбрией, могут употреблять также различных головоногих моллюсков.

Высокое содержание жира в мясе делает его привлекательным коммерческим объектом на рынке. Поэтому международный союз охраны природы присвоил этому виду статус «Уязвимый».

Кстати, в новелле Эрнеста Хемингуэя «Старик и море» рыбак по имени Сантьяго у побережья Кубы вываживал в течение трех дней именно синего марлина.

7. Сом обыкновенный (европейский) — крупная пресноводная хищная рыба. По историческим данным самый большой сом весил 400 кг, а длина его тела составляла 5 м. Современные рекорды несколько скромнее, так в марте 2011 года в Италии поймали самого большого сома в Европе. Вес рыбины был равен 114 кг, а длина сома оказалась ровно 2.5 м.

Активный ночной хищник. Днём предпочитает отлёживаться в коряжнике и прочих «крепких местах». Перед ледоставом собирается на ямах в небольшие группы от 5 до 10 особей. Зимой практически неактивен.

Существует заблуждение, что сом питается только падалью и подпорченными продуктами. На самом деле это не совсем так. Взрослый сом предпочитает живую рыбу, пресноводных животных и моллюсков. Однако известны случаи нападения на водоплавающих птиц и мелких домашних животных.

Китовая акула — самая большая рыба в мире. Описание китовой акулы, её повадки и образ жизни

Китовая акула — самая большая рыба в мире. Правда, крупнейшим водным обитателем по-прежнему является Синий кит, но относится он к млекопитающим.

Краткое описание китовой акулы

Размеры китовой акулы достигают, согласно официальным данным, 20 метров. А масса гиганта при этом составляет около 34 тонн. Однако, по неофициальным сведениям, это не предел, существуют особи и крупнее. Вот только даже 20-метровые акулы встречаются очень редко, размеры большинства осбей не превышают 12-13 метров. Как правило, самки крупнее самцов.

Отличается крупнейшая рыба не только своими размерами, но и внешним видом. Тело акулы толстое и мощное, а вот голова относительно небольшая, сплюснутая. На ней размещается пара маленьких глаз (около 5 см в диаметре). А в пасти акулы, которую она может разевать очень широко, находится несколько тысяч зубов (а у некоторых особей — до 15 тысяч), расположенные в 300 рядов. Правда, являются зубы очень маленькими (до 6 мм) и для кусания не приспособлены.

Окрас китовой акулы является характерным для водных обитателей. Нижняя часть тела животного окрашена в светлый, светло-серый или грязно-белый цвета. А вот верхняя часть тела является тёмной, с оттенками серого, голубого или коричневого. Стандартный окрас рыбы разбавляют лишь светлые узоры на плавниках, спине и боках. Интересно, что узор из светлых полосок и пятен у каждой акулы является уникальным, по нему можно различать особей.

Образ жизни и повадки

Обитает китовая акула лишь в тёплых водах экваториального и тропических климатических поясов Земли. Постоянного ареала обитания не имеет, мигрирует на протяжении всей своей жизни. Держится недалеко от водной поверхности, иногда всплывает глотнуть воздуха.

Как ни странно, но крупнейшая в мире рыба хищником, в стандартном смысле этого слова, не является. Питается акула, в основном, только планктоном, которого выцеживает из воды. Но также поедает она и других животных, попавших в её пасть: мелких рыб, ракообразных и всяких беспозвоночных.

Следует понимать, что все жертвы китовой акулы являются случайными, ведь она за ними специально не охотится. Да и вообще, перемещается рыба с очень маленькой скоростью, до 5 км/ч. Представляет собой медленное и апатичное животное.

Опасность китовой акулы для человека

Для человека китовая акула не представляет никакой опасности. Она вообще не реагирует на появление человека, даже если тот заберётся к ней на спину и решит покататься. Некоторые смельчаки даже ползали по ней, заглядывали в пасть и трогали рыло — в результате этого рыба начала лениво погружаться, чтобы избавиться от раздражителей.

Китовая акула видится очень спокойным и мирным животным. К сожалению, относится она к вымирающим видам. Полагают, что осталось их в мире всего несколько тысяч особей, но точно проверить эти данные невозможно. Проблема заключается в том, что темпы размножения крупнейших рыб являются очень медленными, поэтому умирают они быстрее, чем размножаются. Следует отметить, что люди, в большинстве своём, пытаются предотвратить исчезновение этих водных гигантов. К сожалению, особых успехов в этом не наблюдается.

Сообщение о китовой акуле кратко. Китовая акула (лат. Rhincodon typus)

К Китовая акула является самой большой известной существующей рыбой на планете. Китовая акула имеет огромный вес и размеры, и является очень редким экземпляром рыбы, который находится под охраной организации по охране животных. Рыба очень малоподвижная медлительная и не представляет опасности для человека.

Описание Китовой акулы

Этот вид спутать просто не возможно, потому что она имеет огромные размеры и особый внешний вид. У акулы толстое и мощное тело с приплюснутой головой, которая имеет небольшие размеры. Ближе к рылу она становится почти плоской. Пасть находится на конце рыла а не под ним,и на теле имеется 5 жаберных щелей которые в ширину около 1,5 метра, кстате пасть приблизительно такого же размера. Глаза очень маленькие и находятся очень близко к пасти, и этим объясняется не очень хорошее зрение акулы. Чтоб вы понимали, ее глаза около 5 сантиметров, которые разделяют темную сторону спины и белое брюхо акулы. Размеры акулы могут достигать до 18 метров, а самый большой зарегистрированный образец достигал в длину 16,65 м. Этот вид акулы может иметь до 15 тысяч зубов, которые выглядят очень мелко. Даже у самого большого образца зубы по размеру не превышают 6 миллиметров.

Этот вид акул обитает, как правило, в теплых водах низких широт. Они предпочитают воды, где температура воды на поверхности не менее 20 °С и солёность воды составляет около 33 промилле. Есть свидетельства о том, что наблюдали китовых акул в пресных водах устьев рек. Это может быть связано с тем, что там в большом количестве собираются планктонны, которые составляют основной рацион питания акулы. Массовые скопления этого вида акул можно наблюдать в июне — августе, октябре — ноябре в районе сейшельских островов близ Тайваня. Так же постоянными местами наблюдения китовых акул являются южная и южно-восточная Африка, Мексиканский залив, побережье Чили, Австралии и Мозамбика.

Образ жизни, питание и размножение

Акула сама по себе малоподвижная и неповоротливая. Большую часть своего времени, она находится близ поверхности воды и перемещается в воде очень медленно. Ориентировочная скорость этой рыбы составляет 5 километров в час. В пищу этот вид акул, в отличие от других, принимает исключительно планктонны, а для человека не представляет никакой опасности. Способ питания акулы очень схож с китами, поэтому она и получила свое название. Акула отбирает корм, который получает вместе с водой, через цедильный аппарат, который состоит из 20 хрящевидных пластин. Этот аппарат находится на верхней части нёба. После этого отцеженый корм попадает через пищевод в желудок, а вода выпускается в море. В тоже время следует знать, что Китовая акула может питаться всем, что может поглотить ее полутораметровый рот. О размножении этого вида рыбы известно очень мало, так как достоверно изучить эту составляющую жизни рыбы очень тяжело. Основные данные составляют изучения пойманных беременных образцов в 1995 году. Из чего стало известно, что эти акулы яйцеживородящие и пойманный образец имел 307 зародышей, длиной от 40 до 60 сантиметров. Известно, что акулы мигрируют на довольно большие расстояния. Например, акулу которую пометили в северной части Австралии за 35 дней мигрировала на 1800 километров.

Первый раз, когда зоологи встретились с этим видом, был в 1828 году. Этот 4,5 метровый образец был пойман в Южной Африке. Его исследованием занимался известный натуралист Эндрю Смит. Чучело этой рыбы было отправлено в Париж, где она и находится по сей день. Интересным фактом является то, что в 1911 году пароход, следовавший из Англии в Индию, протащил на носу 17 метровую Китовую акулу около 15 минут. Так как акула почти никак не реагирует на ныряльщиков, этим пользуются люди занимающиеся туристическим бизнесом. Особенно этот вид туристического направления распространен в США, Канаде и Австралии.

Хотя китовая акула и носит звание наибольшей рыбы на планете, все же остается практически безобидной для человека. Она не имеет природных врагов, но постоянно находится в движении, поглощая мелкую рыбу и прочую «живую пыль».

Описание китовой акулы

Китовая акула была замечена ихтиологами сравнительно недавно . Она описывается впервые в 1928 году. Ее громадные очертания часто замечали обычные рыбаки, откуда и распространялись небылицы об огромном чудище, обитающем в морской глади. Разные очевидцы описывали ее в ужасающем и неприглядном виде, даже не догадываясь о ее безвредности, апатичности и добродушии.

Этот вид акулы поражает своими крупными габаритами. Длина китовой акулы может достигать до 20 метров, а рекордный вес доходит до отметки до 34 тонн. Это максимально крупногабаритный образец, который удалось запечатлеть в конце прошлого века. Средний же размер китовой акулы колеблется в рамках 11-12 метров, с весом около 12-13,5 тонн.

Внешний вид

Не смотря на столь внушительные габариты, на выбор названия повлияло именно строение ее рта, а не размер. Дело в расположении рта и особенности его функционирования. Рот у китовой акулы расположен четко посередине широкой морды, а не снизу, как у многих других разновидностей акул. Она очень сильно отличается от своих собратьев. Поэтому для китовой акулы выделено особое семейство со своим классом, состоящим из одного вида, имя ему Rhincodon typus.

Несмотря на столь внушительные размеры туловища, животное вряд ли может похвастаться такими же мощными и большими зубами. Зубы очень маленькие, достигая в длину не более 0,6 мм. Расположены они в 300-350 рядов. В сумме у нее порядка 15 000 маленьких зубов. Они сдерживают мелкую пищу во рту, которая в дальнейшем попадает в цедильный аппарат, состоящий из 20 хрящевых пластинок.

Важно! У данного вида 5 пар жабр и сравнительно маленькие глаза. У взрослой особи их размер не превышает теннисного шара. Интересный факт: строение зрительных органов не предполагает наличия века как такового. Во время приближающейся опасности для сохранения зрения акула может спрятать глаз, втянув его внутрь головы и прикрыв кожной складкой.

Тело китовой акулы утолщается по направлению от головы к основанию спины, образуя приподнятый участок в виде пологого горба. После этого участка окружность тела идет на уменьшение до самого хвоста. У акулы всего 2 спинных плавника, которые смещены назад к хвосту. Тот, что ближе к основанию тела похож на большой равнобедренный треугольник и больший по размеру, второй – меньше и расположен чуть дальше в сторону хвоста. Плавник хвоста имеет типичный резко асимметричный вид, характерный для всех акул, с удлиненной в полтора раза верхней лопастью.

Они имеют серый окрас с голубоватыми и коричневатыми вкраплениями. Брюхо акулы кремового или беловатого цвета. На теле можно заметить полосы и пятна светло-желтоватого цвета. Чаще всего они расположены в чопорном правильном порядке, полосы чередуются с пятнами. На грудных плавниках и у головы также есть пятна, но они расположены более хаотично. Их больше, но они меньшего размера. При этом рисунок на коже каждой акулы остается индивидуальным и не меняется с течением возраста, что благоприятно сказывается на отслеживании их популяции.

Довольно интересно, что в самом процессе отслеживания ихтиологам помогает аппаратура для астрономических исследований. Существуют специальные приборы, задачей которых является сопоставление и сравнение снимков звездного неба, это помогает заметить даже незначительные различия в расположении небесных тел. Также эффективно они справляются и с расположением пятен на теле китовой акулы, безошибочно дифференцируя одну особь от другой.

Бока, для улучшения гидродинамических свойств, покрыты слабо развитыми чешуйками. На брюхе и вовсе шкура китовой акулы на треть тоньше основного слоя. Именно поэтому, во время приближения любопытных дайверов, животное поворачивается к нему спиной, т. е. наиболее природно защищенной частью своего тела. По плотности саму чешую можно сравнить с зубами акулы, которую обеспечивает специальное покрытие эмалеподобное вещество – витродентин. Такая плакоидная броня присуща всем видам акул.

Размеры китовой акулы

Средняя китовая акула вырастает до 12 метров в длину, достигая веса около 18-19 тонн. Для того чтобы представить себе это зрительно, это габариты полноразмерного школьного автобуса. Всего один рот может достигать в диаметре 1,5 метра. Наиболее крупный выловленный экземпляр имел обхват 7 метров.

Образ жизни, поведение

Китовая акула – медлительное животное со спокойным, мирным нравом. Они «морские бродяги» и об их жизни пока мало что известно. Большую часть своей жизни они плавают незамеченными, время от времени появляясь у берегов коралловых рифов. Чаще, глубина их погружения не превышает 72 метров, они предпочитают держаться ближе к поверхности. Эта рыба мало маневренна, она не может резко замедлять свой ход или останавливаться из-за отсутствия плавательного пузыря и других особенностей строения тела, обеспечивающих приток кислорода. Вследствие этого, часто получает травмы, натыкаясь на проходящие судна.

Это интересно! Но при этом, их возможности заходят далеко вперед. Китовая акула способна находиться на глубине около 700 метров, как и большинство других видов акул.

Во время плавания вид китовых акул, в отличие от других, задействует для движения не только хвостовую часть, а две трети своего тела. Острая потребность в регулярном поступлении пищи, заставляет их чаще держаться рядом с косяками мелких рыб, например, скумбриевых. Они практически все время проводят в поиске еды, отрываясь лишь на короткие промежутки сна вне зависимости от времени суток. Дрейфуют они чаще всего небольшими группами по несколько голов. Лишь изредка можно увидеть крупную стаю, насчитывающую 100 голов или акулу, путешествующую в одиночку.

В 2009 году у берегов коралловых рифов было замечено скопление из 420 голов китовых акул, пока это единственный достоверный факт. Видимо, все дело в том, что в августе у побережья Юкатана много свежевыметанной икры скумбриевых.

Ежегодно на протяжении нескольких месяцев сотни акул начинают кружить у побережья западной Австралии возле наикрупнейшей, окаймляющей его рифовой системы Нингалу. Практически все существа, от мала до велика, приходят для наживы и размножения у берегов Нингалу в период, когда риф кипит жизнью.

Продолжительность жизни

В вопросе достижения половой зрелости китовых акул мнения специалистов расходятся. Одни считают, что половозрелыми можно считать особей, достигших 8 метров в длину, другие – 4,5 метров. Предполагается, что животное в этот момент достигает возраста 31-52 лет. Информация об особях, проживших более 150 лет – чистой воды миф. А вот 100 – реальный показатель акульих долгожителей. Средняя же цифра колеблется в пределах 70 лет.

Ареал, места обитания

Для представления ареала обитания важно понимать, что китовые акулы обитают в местах сосредоточения пищи для выживания . Также они теплолюбивые животные, предпочтительно выбирающие местность с водой, прогретой до 21-25 °С.

Важно! Их не повстречаешь севернее или южнее 40-й параллели, чаще обитая вдоль экватора. Данный вид встречается в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Китовые акулы – рыбы, в основном пелагические, это означает, что они живут в открытом море, но не в больших глубинах океана. Китовая акула обычно встречается в прибрежных водах Южной Африки, Центральной Америки и Южной Америки. Часто она бывает замечена близко у берега во время кормежки у рифовых берегов.

Рацион китовой акулы

Одним из наиболее важных аспектов питания китовых акул является их роль фильтраторов. Зубы не играют большой роли в процессе кормления, они слишком малы и участвуют лишь в процессе удержания пищи во рту. Китовые акулы питаются мелкой рыбой, преимущественно скумбриевыми, а также мелким планктоном. Китовая акула бороздит просторы океана, засасывая большое количество воды вместе с попадающейся мелкой питательной живностью. Такая модель питания присуща еще двум видам – гигантской и метровой пелагической большеротой акулам. Однако у каждой процесс кормления имеет свои принципиальные отличия.

Китовая акула мощно всасывает воду, затем пища поступает через фильтрующие прокладки, которые прикрывают вход во рту. Эти фильтрующие колодки полны миллиметровых широких пор, которые действуют как решето, давая воде пройти через жабры снова в океан, во время отбора нужных частиц пищи.

Китовые акулы являются самыми крупными рыбами в мире. Длина среднестатистического представителя семейства китовых акул варьируется в пределах 10-12 метров, однако, конечно же, встречаются и гиганты – порядка 18-20 метров в длину. Вес крупнейшей в мире рыбы достигает в среднем 12-14-ти тонн. А обнаруженная в конце 1990-ых годов 20-тиметровая особь весом 34 тонны позволяет учёным рассуждать о существовании большого разнообразия размеров этого вида животных.


Несмотря на то, что слово «акула» у большинства людей ассоциируется с агрессией и смертельной опасностью, что вполне применимо к обычным акулам, китовые акулы отличаются вполне мирным поведением и не представляют для человека никакой опасности в этом смысле. Чаще всего китовые акулы вообще не замечают дайверов, позволяя дотрагиваться до себя особо осмелившимся. Эти животные даже могут немного прокатить на себе, однако не стоит забывать, что ударом хвоста эти гиганты могут покалечить и даже убить. Впрочем, и прокатиться «с ветерком» не получится, так как плавают китовые акулы со скоростью не более 5-ти километров в час. Плавают они, как правило, ближе к поверхности воды, что является причиной частых столкновений морских судов с этими животными.


Сравнительные размеры человека и китовой акулы


Китовые акулы отличаются коричневой или тёмно-серой окраской, которую покрывают желтоватые или белые пятна. Впрочем, эта рыба от других легко отличается своими колоссальными размерами.


Питаются китовые акулы планктоном и мелкими морскими обитателями: они медленно плывут с широко раскрытой пастью, после чего закрывают её, выпускают через 5 жаберных щелей воду и проглатывают всё, что осталось. Огромное количество острых и маленьких зубов (у некоторых особей оно достигает 15.000), располагающихся непрерывно в несколько рядов, помогают удержать добычу.


Основной ареал обитания китовых акул – Тихий океан и воды Карибского бассейна, впрочем, иногда они могут оказаться и в других тёплых уголках Мирового океана. Под угрозой исчезновения китовые акулы, популяция которых и так является небольшой, оказались из-за рыбаков Южной и Юго-Восточной Азии, вылавливающих этот вид рыб в огромных масштабах, совершенно не обременяя себя моральными аспектами подобного промысла. В течение последних лет, даже несмотря на тотальный запрет на ловлю китовых акул в связи с угрозой их вымирания, браконьеры продолжают их вылавливать. По этой причине восстановление популяции китовых акул происходит очень медленно.

Китовая акула, относится к классу хрящевых рыб, поскольку ее скелет состоит из хрящей, а не из костей.

Обитают китовые акулы в умеренно-теплых и тропических водах. Представители этого вида доплывают до Флориды и Калифорнии. Возле Японии этих акул не имеется. На юге эти гиганты не заплывают дальше Бразилии и Северной Австралии. Китовая акула не водится в Средиземном море, но она обитает в просторах Индийского океана. Некоторые особи доплывают до Африки.

По строению тела китовая акула соответствует другим видам акул. Но у китовой акулы, в отличие от других представителей семейства, не имеется больших зубов, которыми акулы вырывают куски мяса от жертвы. Каким же образом питаются китовые акулы?

Внешний вид китовой акулы

Китовые акулы считаются самым крупным видом среди рыб. Средняя длина тела составляет 9,7 метров, а весят особи около 9 тонн.

В 1947 году у берегов Пакистана выловили китовую акулу размером 12,6 метров, которая весила 22 тонны.


Существует немало слухов об огромных размерах данного вида. Считается, что длина тела этих великанов может достигать 21 метра, а масса их тела может составлять 35 тонн, но фактических доказательств пока не предоставлено. Вероятнее всего, все эти разговоры являются лишь следствием богатого человеческого воображения.

Китовая акула имеет толстую шкуру, покрытую плакоидной чешуей. На спине кожа толще, чем на брюхе. Голова у акулы плоская с небольшими глазами. Тело сверху имеет серовато-коричневый окрас, а брюхо – бело-грязную расцветку. Тело украшено узорами из бледно-желтых полос и пятен, причем каждая особь имеет индивидуальный рисунок, не меняющийся на протяжении всей жизни.


Эта рыба имеет по 2 спинных и грудных плавника. Хвост разделен на 2 доли, верхняя его часть больше нижней. Такой хвост присущ молодым акулам. А у зрелых особей хвост имеет форму полумесяца.

Образ жизни и питание китовой акулы

Хотя эти рыбы имеют большую пасть, крупная живность их не интересует. Ширина рта у китовой акулы доходит до 1,5 метров. В пасти имеется 300-350 крошечных зубов. С каждой стороны тела находится по 5 жаберных щелей. Эти щели имеют очень важное значение во время питания. Китовая акула засасывает в огромную пасть воду вместе с крилем, планктоном, небольшими рыбешками и крабовыми личинками. Когда акула закрывает пасть, то зубы не дают живности выскользнуть наружу.

Вода выходит из пасти через жаберные щели. Жабры имеют особые заслонки, в виде сита. Через такое сито выходит все, что имеет размер более 2 миллиметров. Эту живность акула проглатывает. Самая мелкая живность забивает заслонки, для того, чтобы почистить их, рыба «кашляет». Во время кашля вся мелочь вылетает из пасти и таким образом заслонки очищаются.


Плавают китовые акулы медленно, средняя скорость составляет 5 километров в час. Погружаются эти рыбы на глубину до 700 метров.

Размножение китовой акулы

Китовые акулы – яйцеживородящие, то есть во время родов малыши вылупляются из яиц. Количество детенышей может доходить до трех сотен. Малыши имеют размер 40-60 сантиметров. После рождения акулы могут ничего не есть на протяжении 2-х недель.

Половая зрелость у китовых акул наступает в 30 лет. Имеется мнение, что самок по количеству меньше, чем самцов. Но эти сведения не проверены. Размеры самок больше самцов, к тому же у них наступает раньше половое созревание.


Китовая акула — настоящий подводный долгожитель.

Эти огромные рыбы живут довольно долго – от 70 до 90 лет.

Промысловая ценность и защита от врагов

Китовые акулы являются объектом промысла. Вылавливают этих гигантов ради их печени и мяса, богатого акульим жиром. Сегодня этот вид акул считается уязвимым, поскольку численность популяции неуклонно снижается. Рыбаки стараются отлавливать более крупных представителей вида, а ими, как правило, являются самки. Поймать китовую акулу довольно просто, поскольку она, в силу своего спокойного характера, не оказывает сопротивления.


Китовая акула была впервые описана Эндрю Смиттом в 1828 году, на основе особи, убитой гарпуном у берегов Южной Африки. Исторически сложилось так, было много различных наименований (альтернативных научных названий) для семейства, рода и вида.
Род акул в настоящее время получил имя Rhincodon typus.

Географическое распространение

Китовая акула имеет очень широкий ареал распространение, — во всех тропических и умеренно теплых морях, за исключением Средиземного моря. Распространена во всем Атлантическом океане, от Карибского бассейна до берегов центральной Бразилии и от Сенегала до Гвинейского залива. Она также встречается в Индийском океане, в том числе в Красном море и Персидском заливе. В Тихом океане она обитает от Японии до Австралии, от Гавайев, до Чили.

Среда обитания

В отличие от большинства акула предпочитает открытую среду обитания вдали от побережья. Исследования показывают, что эта акула предпочитает теплые воды с температурой поверхности около 21-30 º C, с высокой плотностью планктона.
Китовая акула считается мигрирующей, но в настоящее время нет прямых доказательств в поддержку этой гипотезы. Ее движения могут быть связаны с наличием питательной среды.
Китовые акулы могут осуществлять либо достаточно локализованные или крупномасштабные трансокеанские миграции.
Каждый март и апрель, китовые акулы, как известно, концентрируются на континентальном шельфе центрального и западного побережья Австралии, особенно в области Рифа Нингалу.
Китовые акулы наблюдались вблизи Ла-Пас, Мексика. Исследователи показали, что, когда эти акулы питаются на поверхности, они плавали практически без поворота головы, глотая, ритмически открывая и закрывая жаберные щели.

Биология китовой акулы

Отличительные особенности

Обтекаемое тело, сплюснутая голова — характеризуют китовую акулу. Рот поперечный, очень большой и почти на кончике морды. Жаберные щели очень большие. Первый спинной плавник значительно больше, чем второй спинной плавник.
Китовая акула имеет цветовой узор «шахматной доски» из светлых пятен и полос на темном фоне.

Китовые акулы имеют сероватый, голубоватый или коричневатый окрас, с пятнами. Брюхо белое.
Одна из теорий окраса акулы состоит в том, что пигментные пятна могут быть адаптацией для радиационной защиты видов, которые могут проводить значительную часть времени проводить в поверхностных водах и подвергаться воздействию высоких уровней ультрафиолетового излучения.
Зубы, по всей видимости, не играет никакой роли в питании.
На туловище проступают продольные выступы по длине туловища, возможно, они призваны играть некую роль в управляемом движении.

Китовая акула является крупнейшей живой рыбой. Максимальный размер 20 м. Самый маленькая взрослая особь была обнаружена 55 см в длину. Половая зрелость у обоих полов наступает через 9 месяцев. Считается, что китовая акула живет в среднем 60 лет.

Китовые акулы питаются планктоном и нектоном, в том числе мелкими ракообразными, стайными рыбами, иногда тунцом и кальмарами.
Китовая акула питается активно, открыв рот. Закрывая рот, она выпускает воду через свои жабры.

Во время небольшой задержки между закрытием рта и открытием жаберных закрылок, планктон может оказаться в ловушке кожных зубчиков, выстилающих жаберные пластинки и глотку.
Мелкое сито, уникальной модификации жаберных тычинок, образует препятствие для прохождения всего, кроме жидкости, сохраняя для питания все организмы свыше от 2 до 3 мм в диаметре. Практически ничего, кроме воды не проходит через это сито.
У китовых акул наблюдался кашель, механизм, который, как полагают, используется, чтобы очистить или промыть жаберные тычинки от накопления частиц пищи.
Китовые акулы двигают головой из стороны в сторону, пылесосят в морской воде, богатой планктоном.
Маленькие глаза китовой акулы расположены по бокам головы. Из-за этого зрение может играть гораздо меньшую роль, чем обоняние.
Китовая акула – яйцеживородящая.

В прошлом, китовая акула была мало интереса к человеку. В настоящее время коммерческое рыболовство для китовых акул ограничено, но запрет может быть уменьшен с ростом спроса на продукты питания.

Китовая акула (лат. Rhincodon typus) — Интересные животные

Китовая акула является самой крупной рыбой в мире. Длина ее тела может достигать 15 метров. Ни одна другая акула не сможет с ней сравниться в размерах. Но, несмотря на свои внушительные габариты, китовая акула обладает спокойным и миролюбивым характером, чем заслужила у многих ныряльщиков и дайверов любовь и уважение.

Китовая акула (лат. Rhincodon typus) (англ. Whaleshark)

Эти гигантские рыбы распространены по всему миру. Их можно встретить практически в любых тропических и субтропических морях, но чаще всего с ними можно поплавать неподалеку от Филиппинских островов, Южной Калифорнии и Кубы. Китовая акула – пелагическая рыба, то есть она обитает в верхних слоях  открытого океана.

В 1949 году у берегов Пакистана была поймана китовая акула длиной в 12,65 метров и весом в 15 тонн. Самый крупный зарегистрированный экземпляр достигал в длину 13,7 метров. Хотя, по словам некоторых очевидцев, им попадались акулы и побольше.

Тело акулы имеет серый или коричневой окрас с белыми пятнами, расположенными на спине и по бокам. Из-за этой «пятнистой расцветки» в разных странах ее называют по-разному: на Мадагаскаре – «многозвездной», в Южной Америке – «домино», в Африке – «папа шиллинг», а на о. Ява – «звездная спина». Свое «китовое» название акула получила из-за своих огромных размеров.

Тело акулы имеет коричтневый или серый окрас с белыми пятнами

Голова, по сравнению с огромным телом кажется маленькой. В связи с необычным для акул рационом питания – планктон, мелкие ракообразные и небольшая рыба – наша героиня обладает огромным ртом со множеством мелких зубов, которые выполняют роль «замка» и запирают добычу в пасти акулы.

Рот китовой акулыШирокий рот

Китовые акулы получают пищу, всасывая огромные объемы воды и пропуская их через свои жабры. Затем отцеженные  организмы проходят через узкий пищевод и попадают  желудок.

Из-за своих огромных размеров, китовая акула не может развивать большие скорости и часто спокойно плавает неглубоко от поверхности воды. Это занятие является небезопасным как для самой акулы, так и для людей. Пару раз были зафиксированы случаи столкновения небольших лодок и даже кораблей с этой акулой. Один такой случай произошел в 1905 году, когда  корабль, следовавший из Парижа в Индию, наткнулся на акулу, плавающую у поверхности воды. Судя по корабельным записям, длина этой акулы достигала 17 метров.

О процессе размножения этих рыб известно не так много. Точно можно сказать, что они яйцеживородящие.  Одновременно в теле самки могут развиваться до 40 детенышей. До сих пор удалось выловить только одно яйцо китовой акулы. В длину оно достигало  67 сантиметров, а ее диаметр составлял почти 40 сантиметров.

Для людей китовая акула никакой опасности не представляет. Дайверы со всего мира мечтают поплавать вместе с ней.  Единственное, чего стоит опасаться, это случайного удара ее мощного хвоста.

Китовая акула — самая большая рыба в мире (15 фото)

Самой большой рыбой в мире является не голубой кит, как может показаться в начале, а именно китовая акула, ведь голубой кит относится к млекопитающим, поэтому в рейтинге на звание самой крупной рыбы он не участвует.

Из всех существующих сегодня рыб китовая акула признана специалистами как самая крупная. Ее средняя длина равняется примерно 10 – 12 метров, а гигантские экземпляры достигают 18 – 20 метров.

Вес китовой акулы в среднем составляет 12 – 14 тонн. При этом в конце прошлого  века была обнаружена особь, которая весила 34 тонны, что говорит о большом разнообразии в мире китовых акул.

Отличительной особенностью данного вида акул является то, что они отличаются крайне мирным поведением, что совсем не похоже на представительниц других «акульих семейств». Поэтому для человека китовая акула не представляет большой опасности.

Как правило, рядом с ними могут плавать ныряльщики, и акулы будут вести себя спокойно. Мало того, они даже позволяют притрагиваться к себе. А некоторые экстремальные драйверы могут даже прокатиться на китовой акуле. Однако главную опасность при этом будут представлять не зубы акулы, а мощнейший удар хвостом «рыбки», который может не только покалечить человека, но и убить его.

В любом случае стремительного катания на китовой акуле не получится, так как плавает она достаточно медленно. Как правило, такая акула развивает скорость, не более 5 километров в час. Излюбленным местом ее плаванья являются верхние слои воды. Но из-за этого нередки случаи, когда китовые акулы погибают в результате столкновения с кораблями.

Также китовая акула от других своих сородичей отличается характерной коричневой или темно-серой окраской с белыми или желтоватыми пятнами. Хотя, конечно, визитной карточкой такой акулы являются ее гигантские размеры.

Питается китовая акула в основном мелкими морскими обитателями и планктоном, которые она поглощает способом, которым обычно пользуются киты. При этом огромная акула плывет с широко разинутой пастью, затем закрывает ее, выпускает воду через пять пар 1,5-метровых жабр, и проглатывает в итоге то, что осталось. Удерживать улов акуле помогают непрерывные ряды ровных зубов, которые состоят из 35 тысяч мелких острых резцов.

В основном самую большую на планете рыбу можно встретить в Тихом океане, а также в Карибском бассейне. Иногда она заплывает и в другие теплые морские уголки мира.

Еще несколько десятков лет назад популяция китовых акул итак была не очень велика, но с отловом ее в промышленных масштабах численность таких рыб стала стремительно сокращаться. Особенно наносят урон китовой акуле рыбаки Юго-Восточной и Южной Азии, которые без сочувствия истребляют акул.

Поэтому в последнее время начал действовать мировой тотальный запрет на ловлю китовой акулы. Однако ее продолжают ловить браконьеры, в результате чего самой большой рыбы на планет становится с каждым днем по количеству все меньше и меньше.

Китовая акула


Китовая акула (лат. Rhincodon typus) — крупная пелагическая акула из семейства ринкодонтовых, или китовых акул (Rhincodontidae) отряда воббегонгообразных (Orectolobiformes). Крупнейшая из существующих в настоящее время видов акул, а также крупнейшая из современных рыб. Её максимальный размер достигает по меньшей мере 12,65 м, возможно, до 18 м и даже 20 м.

Китовая акула, в отличие от большинства других акул, питается преимущественно одним планктоном, отцеживая корм из воды с помощью особого цедильного аппарата, образованного жаберными дугами (подобный способ питания существует только у двух других акул — гигантской и большеротой). Эта рыба большую часть времени держится близ поверхности воды. Плавает она очень медленно, обычно не быстрее 5 км/ч, и не представляет никакой опасности для человека. Китовая акула зачастую абсолютно не реагирует на ныряльщиков, которые могут дотрагиваться до её тела и даже кататься на её спине.

Китовая акула обитает в тёплых водах тропических широт по всему Мировому океану. При этом в ряде районов своего ареала она более многочисленна, чем в других. Китовые акулы встречаются обычно небольшими разрозненными группами, реже поодиночке, а изредка, в местах обилия корма, образуют большие скопления в сотни голов. Они совершают весьма далёкие миграции, следуя за скоплениями планктона. Образ жизни этой рыбы, особенности её поведения и размножения остаются до настоящего времени слабо изученными, хотя в последние годы благодаря применению новых технологий, например, наблюдениям меченых китовых акул с помощью спутников, были получены важные данные об их миграциях. Систематика китовой акулы разработана лишь недавно. Эта рыба настолько своеобразна, что выделяется в монотипическое семейство с одним родом, включающим единственный вид.

Китовая акула — редкий вид, численность которого и раньше не была велика, а в последние десятилетия постоянно сокращается. Основной угрозой долгое время была добыча этой акулы рыбаками стран Южной и Юго-Восточной Азии, где мясо китовой акулы употреблялось в пищу. Несмотря на практически полный запрет промысла китовой акулы, восстановление поголовья идет крайне медленно, по причине как медленного естественного воспроизводства, так и продолжающегося вылова, в том числе браконьерского. Численность китовых акул в мире остаётся неизвестной, хотя отдельные популяции и могут быть подсчитаны достаточно точно.

История изучения

Долгое время китовая акула оставалась неизвестна науке. Её встречали лишь моряки, плававшие в тропических морях, рассказы которых, видимо, немало способствовали распространению поверий о морских чудовищах. Первое знакомство зоологов с китовой акулой датируется 1828 годом, когда 4,5-метровая китовая акула была добыта у побережья Южной Африки в Столовой бухте. Этот экземпляр попал в руки известному английскому натуралисту Эндрю Смиту, работавшему в Южной Африке, который и описал китовую акулу как вид Rhincodon typus. Чучело этой первой научно описанной китовой акулы было отправлено в Париж, где по настоящее время хранится в музее. Та редкость, с которой эта акула оказывалась в руках исследователей, объясняется как её малочисленностью, так и огромным размером и, соответственно, трудностью транспортировки. В настоящее время китовая акула по-прежнему остаётся одной из наименее изученных акул.

Даже в XX веке китовая акула была крайне мало известна за пределами узкого круга специалистов. Известен случай, когда в 1911 году английский пароход, следовавший в Индию, ударил носом китовую акулу длиной, видимо, около 17 м и 15 минут тащил её на форштевне. Пассажиры судна, очевидно, незнакомые с китовой акулой, подумали, что перед ними неизвестный науке вид, и решили присвоить рыбе латинское название Piscis rudyardensis, то есть «рыба Редьярда» — в честь находившегося на борту писателя Редьярда Киплинга. Даже к началу 1970-х годов в руки учёных попало всего лишь около сотни экземпляров, хотя к 1987 году это количество увеличилось до 320. Отсутствие достоверных данных приводило к тому, что в разных источниках можно было встретить самую различную информацию о китовой акуле. Например, когда в 1925 году в Сиамском заливе была поймана очень крупная китовая акула, было заявлено, что её длина составила 18 м. Однако впоследствии оказалось, что эта цифра была сильно завышена.

Систематика и происхождение

Слово Rhincodon, образованное из двух греческих корней, означает «скрежещущий зубами»; typus в данном случае переводится как «типичный». Первоначально это слово писалось как Rincodon, хотя Смит, описавший китовую акулу, дал ей родовое название Rhineodon. Длительное время можно было встретить оба этих варианта названия, пока в 1984 году Международная комиссия по зоологической номенклатуре не установила окончательное написание Rhincodon (до этого использовались также биноминальные названия Rhinodon typicus Müller et Henle 1839, Rhinodon typicus Smith 1845, Micristodus punctatus Gill 1865 и Rhinodon pentalineatus Kishinouye 1901).

Гибодонтная акула (реконструкция), рассматривающаяся как предок большинства современных акул, в том числе китовой

Китовая акула настолько своеобразна, что выделяется не только в отдельный род с единственным видом, но и в отдельное семейство «китовые акулы» (Rhincodontidae). Установлено несомненное родство китовой акулы с весьма своеобразными небольшими донными воббегонгообразными акулами, с которыми китовая акула входит в один отряд (лат. Orectolobiformes). Название «китовая» акула получила благодаря как размеру, так и способу питания — фильтрации планктона, подобно усатым китам. В большинстве европейских языков её название буквально переводится как «китовая акула», «акула-кит» (англ. whale shark, фр. requin-baleine, нем. Walhai, исп. tiburón ballena, нидерл. walvishaai, швед. valhaj). В старых (середина XX века) русскоязычных источниках эту акулу иногда называли южной китовой акулой, в то время как северной китовой называли гигантскую акулу.

Происхождение и эволюция китовой акулы изучены недостаточно. Известно, что рыбы, которых можно рассматривать как непосредственных предков китовых акул, появились как отдельная группа в позднеюрское время (166 млн лет назад). В свою очередь, эти рыбы, как и большинство других видов акул, происходили от древних, примитивных гибодонтных рыб, эволюция которых прослеживается с каменноугольного периода. В позднеюрское время акулы, подобные китовым, обособились от общего эволюционного ствола, включавшего воббегонгообразных акул наряду с ламнообразными.

Облик и строение

Внешний вид и особенности строения

Китовую акулу трудно спутать с другими рыбами — помимо огромного размера, её отличает характерный внешний вид. У китовой акулы тело мощное и толстое, голова сравнительно небольшая. Форма головы весьма своеобразна — она сильно приплюснутая, причём становится всё более плоской к концу рыла. Жаберных щелей 5; они чрезвычайно широкие и длинные (у 12-метровой акулы — около полутора метров). Пасть находится на конце рыла, а не под ним, как у большинства других акул. Пасть очень широкая, достигающая полутора метров в ширину (у 12-метрового экземпляра ширина пасти была 1,36 м). Она может раскрываться весьма сильно и при полном размахе приобретает вид широкого овала. У углов пасти находятся кожистые выросты, наподобие небольших усиков.

Глаз китовой акулы

Глаза очень маленькие и глубоко посаженные, расположенные близко к концу рыла почти у краёв пасти. Они находятся на линии, отделяющей тёмную окраску спины и боков от белого брюха. У самых крупных экземпляров глаза по размеру едва достигают размера мячика для гольфа (около 5 см в диаметре). Мигательная перепонка отсутствует, но глаз может закрываться толстой складкой кожи, двигающейся вперёд. В случае, если какой-то достаточно крупный объект находится слишком близко к глазу, акула втягивает глаз в орбиту и закрывает его этой складкой. Это уникальная черта среди акул. Почти сразу за глазами находятся круглые брызгальца.

Тело за головой становится толстым, спина поднимается в виде пологого горба. Наибольшую толщину тело имеет как раз за головой, а затем начинает становиться всё тоньше. Спинных плавника два, оба они смещены далеко назад. Первый плавник высокий и широкий, в форме почти равностороннего треугольника. Хвостовой плавник, как и у всех акул, резко асимметричен; его верхняя лопасть примерно в полтора раза длиннее нижней. При этом на верхней лопасти отсутствует выемка, характерная для хвостовых плавников большинства акул. У 12-метровой рыбы ширина хвостового плавника была 4,8 м, длина грудных плавников — 2,4 м. На задней части тела имеется несколько продольных складок шкуры в виде длинных гребней по бокам и на спине, доходящих до самого хвоста.

Яркое описание внешности китовой акулы дал известный норвежский исследователь Тур Хейердал, наблюдавший эту рыбу во время плавания на плоту «Кон-Тики»:

Количество зубов у китовой акулы чрезвычайно велико и может достигать нескольких тысяч — даже до 15 тысяч. У акулы, имевшей в пасти 3 тыс. зубов, на каждой челюсти было при этом около 300 рядов. Зубы мелкие, даже у самых крупных акул не превышающие 6 мм в длину. Мозг китовой акулы относительно размеров тела существенно меньше, чем у других акул, например, белой. Его строение, изученное с помощью магнитно-резонансной томографии, показало заметные отличия от мозга других акул. Мозжечок китовой акулы развит сильнее, чем у других хрящевых рыб. Другие особенности её мозга могут быть приспособлением к стайному образу жизни. У китовой акулы печень значительно меньше, чем у большинства других акул. Поэтому китовая акула для регулирования плавучести тела нередко заглатывает воздух (у других акул печень, содержащая большое количество жира, имеющая плотность меньше плотности воды, увеличивает плавучесть).

Размеры

Китовая акула является, бесспорно, крупнейшей современной рыбой. Долгое время считалось, что самый большой из достоверно зарегистрированных экземпляров имел длину 12,65 м, иногда упоминается также размер в 13,7 м. На протяжении десятилетий сообщения о китовых акулах длиной до 20 м оставались непроверенными. Однако в конце 1990-х годов появилась научная информация о китовой акуле длиной 20 м и весившей 34 т (вес среднего кашалота). Поэтому в современных источниках длина китовой акулы в 20 м указывается уже как вполне проверенная. В ряде источников появляются данные о наблюдениях китовых акул даже длиной 21,4 м, но в целом экземпляры крупнее 12 м попадаются уже крайне редко. Как и у большинства акул, самки китовой акулы крупнее самцов.

Попавшая в 2003 году в руки индийских ихтиологов у Тутикорина молодая китовая акула была измерена ими с высокой точностью. При длине 4,78 м рыба весила 1700 кг. Ширина пасти у неё была 77 см, размер глаза — 4 см в длину и 3,5 в ширину. Верхняя лопасть хвостового плавника была длиной 115 см, нижняя — 74 см. По опыту изучения китовых акул в неволе (в океанариумах) был сделан вывод, что они растут в неволе примерно в 1,1—1,3 раза быстрее, чем в дикой природе. Возможно, это вызвано постоянным обилием хорошего корма в океанариумах. Одна из измеренных акул выросла за год на 29,5 см, другая на 46 см за 630 дней. По-видимому, в молодом возрасте китовые акулы растут относительно значительно быстрее, чем в старшем, что может быть одной из приспособительных черт по защите от хищников. Одна из акул, содержавшаяся в океанариуме на Тайване и попавшая туда практически в новорожденном состоянии, росла на 1 см в день — 143 см за 143 дня. 60-сантиметровый детёныш, содержавшийся в Оита (Япония), прожил в аквариуме больше 3 лет и вырос до 3,7 м. В целом, однако, молодые китовые акулы изучены очень слабо.

Кожа

Кожа китовой акулы очень прочная и толстая — достигает у крупных экземпляров толщины 10 см и даже 14 см. Кожа, как и у других акул, покрыта очень мелкими плакоидными чешуйками, имеющими вид острых шипов около 0,75 мм высоты и 0,5 мм ширины. Особенности строения заметно отличают их от чешуй большинства акул — у китовой акулы чешуи имеют очень сильно развитое и загнутое назад остриё, боковые же лопасти чешуй развиты слабо. Вероятно, чешуя такого строения улучшает гидродинамические свойства тела рыбы. На брюхе кожа примерно на треть тоньше, возможно, по этой причине акула при приближении ныряльщика часто инстинктивно поворачивается к нему спиной, которая защищена лучше брюха.

Окраска

Окраска китовой акулы также весьма характерна. Спина и бока этой рыбы тёмные, обычно серого цвета с голубым или коричневым оттенками. По тёмному фону в довольно правильном порядке расположены продольные и поперечные узкие грязно-белые полосы, между которыми, также в достаточно правильном порядке, расположены округлые пятна такого же цвета. На голове и грудных плавниках пятна более мелкие и расположены чаще и беспорядочно. Нижняя часть тела грязно-белая. На коже туловища и плавниках обычно большое число царапин, образующих индивидуальный рисунок, по которому наблюдатели различают конкретных особей. Известно, что узор пятен на коже акулы не меняется с возрастом, что облегчает слежение за отдельными особями. Интересно, что при идентификации сфотографированных китовых акул с успехом применялась аппаратура, предназначенная для астрономических наблюдений. Приборы, предназначенные для сопоставления снимков звёздного неба и способные выявить малейшую разницу в расположении небесных тел, столь же эффективно выявляли различия в пятнистом рисунке на коже акул.

Подобная пелагическая окраска с тёмной спиной и светлой нижней частью тела (противотеневая), с большим количеством чётких полос и пятен на тёмном фоне встречается у небольших воббегонгообразных донных акул, находящихся с китовой в родстве, и служит целям маскировки. Существует мнение, что такая окраска китовой акулы — признак, оставшийся от её предков. Другая гипотеза гласит, что противотеневая окраска может быть связана с тем, что китовые акулы, плавающие обычно у самой поверхности, сильно подвержены ультрафиолетовому облучению солнечного света, вредное воздействие которого до известной степени нейтрализуется тёмной окраской.

Ареал

Районы обитания

В целом китовая акула держится в тёплых водах низких широт, встречаясь в этом поясе практически повсеместно, хотя везде она немногочисленна. Её ареал приурочен в основном к водам между 30° северной и 35° южной широты, но акулы могут заходить и дальше на север или юг — до 40-х градусов на север. Установлено, что китовые акулы предпочитают районы океана с температурой воды в приповерхностном слое от 21 до 25 °C, с притоком из глубины более холодной (до 17 °C) воды (в таких местах, видимо, встречается наибольшее количество планктона, которым акулы кормятся) и весьма высокой солёностью — 34—35 промилле. По наблюдениям в Калифорнийском заливе, китовые акулы в этом районе предпочитали тёплую воду, с температурой 26—34 °C. Есть также свидетельства, что эти акулы изредка появляются в пресных водах, заплывая в устья рек, особенно если там встречаются скопления планктонных организмов.

Несмотря на то, что китовая акула встречается в тёплых водах мирового океана почти везде, в ряде районов она более многочисленна. Наиболее часто китовых акул можно встретить, в частности, близ Тайваня и у Сейшельских островов, где они держатся круглый год, хотя пик их численности в этих водах наблюдается в июне — августе и октябре — ноябре. Повышенная численность китовых акул отмечена у берегов Восточной и Юго-Восточной Африки, где колебания численности носят также сезонный характер; при этом, согласно некоторым подсчётам, 19 % мировой популяции обитает у побережья Мозамбика. Другие районы, где китовые акулы являются обычными обитателями, — Мексиканский залив, воды Филиппин (здесь акулы особенно многочисленны с декабря по май), побережье Чили, некоторые районы побережья Австралии. В других местах ареала появления китовых акул относительно редки и всегда носят сезонный характер.

По-видимому, китовая акула не образует подвидов. Даже очень удалённые друг от друга популяции не имеют заметных отличий. Так, исследования акул, обитающих в Калифорнийском заливе и у Филиппин, показали, что у этих двух популяций отсутствуют какие-либо различия на генетическом уровне.

Миграции

Известно, что китовые акулы совершают весьма далёкие миграции. Изучение миграций проводится с помощью мечения. Прикреплённые на теле акул метки позволяют отслеживать их перемещение с помощью акустических методов или со спутника. Практически все данные, имеющиеся относительно миграций китовых акул, получены благодаря мечению, хотя и эти данные весьма скудны.

Одна из акул, помеченных у северо-восточной Австралии, переместилась за 35 суток на 1800 км к индонезийским водам. Данные, полученные путём спутникового слежения за мечеными акулами, показали, что эти рыбы перемещаются примерно на 24 км в сутки. Одна из меченых акул за 37 месяцев, пока на её теле была прикреплена метка, проплыла 13 тыс. км. В 2001 году три акулы были помечены у Сейшельских островов. Одна из них в течение этого года переместилась к Занзибару, другая к берегам Сомали, третья направилась к побережью Таиланда. Однако выяснилось, что популяция, обитающая в Красном море, почти не совершает далёких миграций и не выходит из моря в Индийский океан. Очевидно, миграции китовых акул связаны с наличием в том или ином районе хорошей кормовой базы — рыбы следуют в районы, где наблюдается сезонное скопление планктона.

Наблюдатели полагают, что популяции китовых акул отделяются одна от другой по признаку пола и размера. Возможно, что молодые акулы держатся в других районах, чем взрослые особи, и что у разновозрастных групп взрослых акул (и самцов, и самок) различные пути миграций. Также вероятно, что китовые акулы предпочитают из года в год приходить после миграций в одни и те же места; такие данные были получены на основе изучения акул у Австралии и Мальдивских островов.

Образ жизни

Питание

Способ питания китовой акулы схож с таковым у усатых китов, также питающихся планктоном. Однако если усатые киты процеживают воду с кормом сквозь пластины китового уса, растущие из нёба верхней челюсти, то цедильный аппарат китовой акулы состоит из 20 хрящевых пластин, соединяющих отдельные жаберные дуги друг с другом как решётка (сторона её ячей составляет всего 1—3 мм), и на которых расположены кожные зубцы. Китовая акула способна при кормёжке пропускать через пасть до 6 тыс. кубометров воды в час. Набрав в пасть воду с планктоном, акула закрывает её, после чего вода профильтровывается сквозь жаберные отверстия. Затем отцеженные кормовые организмы через узкий (не больше 10 см в диаметре) пищевод попадают в желудок. Именно в связи с таким способом питания зубы у китовой акулы очень мелкие и многочисленные; они служат не для кусания, а для «запирания» добычи во рту.

Китовая акула повсеместно питается практически всем, что попадает ей в пасть и что она способна проглотить. Это прежде всего различные планктонные организмы размером в несколько миллиметров — ракообразные, мелкие кальмары, медузы и т. д. Поедается и мелкая стайная рыба — анчоусы, сардины, мелкие скумбриевые и даже мелкие тунцы. Присутствие китовых акул нередко служит для рыбаков признаком наличия промысловой рыбы, например, тунца — как правило, китовые акулы держатся там, где есть большое количество планктона и, следовательно, питающихся им других рыб.

При кормёжке акула двигается очень медленно — около 1 м/с, а часто почти останавливается, зависая в воде, и, всасывая планктон, покачивается вверх-вниз, двигая головой в стороны. Часто рыба держится при этом почти вертикально к поверхности. Тогда, если волнение достаточно сильное, во впадинах между волнами можно увидеть показывающуюся из воды голову акулы. Описан случай, когда китовая акула всасывала планктон (видимо, личинок коралловых полипов) с поверхности кораллов; при этом рыба держалась под углом в 45° к поверхности рифа. У рифов Нингалоо массовое скопление китовых акул объясняется именно большой плотностью личинок полипов, а также мелких планктонных животных, питающихся ими и также служащих пищей китовой акуле. Часто акула засасывает корм, находящийся непосредственно под поверхностью воды (приповерхностный планктон состоит преимущественно из мелких ракообразных, таких как веслоногие и сергестиды, щетинкочелюстных, а также личинок рыб). Тогда верхняя часть её пасти — около 15 % по высоте — показывается над водой. Пастись у поверхности акула может весьма долго, тратя на это в среднем около 7,5 часов в сутки.

Кормящаяся акула совершает 7—20 глотательных движений в минуту, при этом движения челюстей происходят одновременно с движениями жаберных щелей. При обилии корма рыба наедается так, что её брюхо сильно выпирает. Было подсчитано, что акула длиной 4,33 м в течение часа кормёжки в воде с обычной плотностью планктона (4,5 грамма на кубометр) проглотила около 1,5 кг корма, а другая особь, длиной 6,22 м, — 2,76 кг. Это примерно совпало с потреблением корма китовыми акулами, наблюдавшимися в океанариумах.

Размножение

Почти ничего не известно о том, как размножается китовая акула, хотя наблюдение за ней ведётся более ста лет. До самого последнего времени информация об этом была весьма скудной и разрозненной. Известно, что китовая акула яйцеживородяща — зародыши развиваются в яйцах-капсулах, вылупляясь из них ещё в утробе, хотя ранее учёные предполагали, что эта рыба откладывает яйца. Яйца и зародыши китовых акул были обнаружены только в XX веке. В 1910 году у самки китовой акулы, пойманной у Цейлона, нашли в яйцеводах 16 яйцевых капсул. В 1955 году в 200 км от Порт-Изабел в Техасе на глубине 57 м была обнаружена подобная капсула. В ней находился зародыш китовой акулы, с лёгкостью опознанный благодаря характерной расцветке — белые пятна и полосы на тёмном фоне. В длину яйцо имело 63 см, в ширину — 40 см. Тем не менее, до настоящего времени детально была изучена только одна беременная самка, загарпуненная в 1995 году. Она была 10,6 м длиной и 16 т весом и имела 307 зародышей, длиной от 40 до 60 см. Один из самых мелких известных экземпляров китовой акулы, детёныш длиной 59 см, хранится в России, в музее НИИ рыбного хозяйства и океанографии.

Антарктический криль (Euphausia superba), которым кормят китовых акул в японских океанариумах

При рождении акулята имеют очень малый размер, около полуметра. Они обладают значительными внутренними запасами питательных веществ, позволяющими долго обходиться без внешнего источника корма. Известен случай, когда в Японии из утробы пойманной китовой акулы извлекли ещё неродившегося, но живого и полностью сформировавшегося акулёнка. Он был помещён в аквариум и первые 17 дней обходился совершенно без еды.

Исследования 1990—2000-х годов утверждают, что китовая акула обладает исключительно долгим периодом полового созревания. Половозрелости эта рыба достигает лишь в возрасте 30, 35 и даже 50 лет; продолжительность жизни её весьма велика — до 70 и даже, по некоторым данным, 100 лет. Встречающиеся иногда данные о 150-летних китовых акулах представляются специалистам завышенными. Половозрелость наступает при достижении акулой длины по одним данным 4,4—5,6 м, по другим 8—9 м.

В исследованных стаях китовых акул наблюдается обычно превышение количества самцов над количеством самок. Иногда эта диспропорция очень велика — так, изучение стада китовых акул у западного побережья Австралии (у рифов Нингалоо, где расположен самый большой в Западной Австралии морской заповедник) выявило, что самки составляют, видимо, лишь около 17 % от общего числа акул в данном стаде. Однако малое количество самок может объясняться тем, что данный район используется акулами скорее для нагула, а не для размножения. Из общего числа самцов китовой акулы, изученных во время упоминавшихся исследований у рифов Нингалоо, половозрелыми были только 9,3 % самцов с длиной тела от 6 до 8 м, а среди тех, чья длина составляла 8—9 м, — 36,6 %. В целом, видимо, у 95 % самцов половозрелость наступает по достижении 9-метровой длины.

Поведение

По большинству описаний, китовая акула отличается исключительной апатичностью и медлительностью. Рыба предпочитает держаться в приповерхностном слое воды, обычно не глубже 70 м. Во время глубоких погружений китовая акула, согласно данным, полученным при мечении, может опускаться до глубины 700 м, где температура воды около 7 °C. Китовые акулы плавают, совершая волнообразные движения всей задней частью тела, а не только хвостового стебля, как большинство других акул; в таких плавных колебаниях рыба задействует около 2/3 тела по длине. Китовая акула плавает очень медленно, при обычных условиях — около 5 км/ч, а часто ещё медленнее. По некоторым сведениям, китовые акулы чаще держатся по соседству с косяками стайных рыб, особенно скумбриевых.

Китовая акула, очевидно, активна круглые сутки и спит короткими периодами вне зависимости от времени суток (возможно, суда сталкиваются именно со спящими акулами). Группы китовых акул наблюдали кормящимися в тёмное время.

Китовые акулы держатся небольшими группами или, реже, поодиночке и лишь изредка образуют скопления до 100 голов. В исключительных случаях группы китовых акул могут насчитывать сотни рыб. В 2009 году группа специалистов из Смитсоновского института зафиксировала у побережья Юкатана скопление китовых акул в 420 особей. По-видимому, акулы собираются в большие группы в этих местах каждый год в августе — их привлекает большое количество свежевыметанной икры скумбриевых рыб, которую акулы охотно поедают. В других районах океана таких скоплений китовых акул не наблюдали никогда.

Статус популяции

Численность и охранные меры

Подсчёты численности китовых акул практически не велись, поэтому точные данные об их поголовье отсутствуют. В любом случае, китовые акулы и в прошлом никогда не были многочисленными. Существуют данные, что китовых акул на всей Земле осталось лишь около 1 тыс. особей — если эта информация верна, то китовая акула является одной из наиболее редких рыб вообще и находится на грани вымирания. Некоторые источники, правда, сообщают, что эта цифра относится только к тем конкретным особям, которых учёным удаётся отслеживать.

Начиная с середины 1990-х годов, ряд государств ввёл запрет на вылов китовых акул. Запрет на их добычу действует на Мальдивах с 1993 года, на Филиппинах — с 1998, в Мексике, Таиланде и Белизе с 2000, Индии — с 2001 года. В 2008 году запрет на вылов и продажу китовых акул ввело правительство Тайваня. В Австралии и США запрет действует с середины 1980-х годов, но касается только отдельных районов побережья, где китовые акулы в основном и встречаются (в США — тихоокеанское побережье).

С 2016 года китовая акула внесена в список вымирающих видов (англ. endangered species) Международной Красной книги. До того, в 2000 и 2005 году, присваивался статус «находящийся в уязвимом положении» (англ. vulnerable).

Угрозы

Основной угрозой для популяции китовых акул считается их промысловый лов. Несмотря на принимаемые меры по охране, добыча китовых акул в тропических странах (в основном Юго-Восточной Азии и Индии) продолжается в связи с ростом населения и, соответственно, растущей потребностью в белковой пище. Это одна из главных причин сокращения популяции китовой акулы в Тихом и Индийском океанах. Исключительно долгое созревание и медленный темп размножения препятствуют быстрому восстановлению поголовья. Естественная убыль популяции китовой акулы — 5—6 % в год.

В целом исследование мировой популяции китовых акул показывает, что их численность постоянно снижается. Изучение числа встреч крупных китовых акул, в частности, у Тайваня, вызвало серьёзную тревогу у учёных. До конца 1990-х годов средний размер китовых акул, отмечавшихся у северо-восточного побережья острова, был достаточно большим (разброс длины наблюдавшихся акул — 10—20 м). Однако наблюдения с 2000 до 2004 года показали, что средний размер акулы снизился до 4,6 м. По мнению исследователей, это может быть результатом чрезмерного промыслового лова, который привёл к вылову крупных самок. Исследования промысла китовых акул у острова Бохоль (Филиппины) показали, что за период 1990—96 годов там были пойманы 624 китовых акулы и промысел постоянно расширялся. Но средний улов на одну лодку постоянно падал — с 1993 по 1997 годы он сократился в 2,5—3 раза. По данным ФАО, уловы на Тайване, достигавшие 100 голов в год, к 1990-м годам снизились до менее чем 10 голов. Серьёзную отрицательную роль может играть и склонность акул возвращаться после миграций к прежним местам обитания, что приводит к их быстрому вылову и оскудению местных стад.

Естественные враги, болезни и паразиты

Даже у взрослой китовой акулы нет практически никаких средств самозащиты, но огромный размер этой рыбы в сочетании с её исключительно толстой и прочной кожей резко сокращает число вероятных хищников, которые могли бы нападать на неё. Однако молодь может становиться добычей хищников. Достоверно известны, впрочем, лишь единичные подобные случаи — молодые китовые акулы оказывались в одном случае жертвой синей акулы (молодая особь была обнаружена в её желудке), в другом — синего марлина (остатки обнаружены среди содержимого кишечника). Сообщалось также о нападении косаток, которые растерзали 8-метровую китовую акулу. На теле взрослых акул описывались шрамы, которые могли быть следами от зубов косаток. Впрочем, по некоторым данным, китовая акула обладает исключительно высокой способностью оправляться от тяжёлых ран, которые заживают весьма быстро, — описан случай, когда китовая акула получила две серьёзных раны на брюхе, нанесённых, видимо, крупными хищными акулами. Через два года у этой акулы не осталось даже шрамов.

Пасущаяся китовая акула, которую окружают различные рыбы-комменсалы, постоянно держащиеся около неё

Из эктопаразитов китовой акулы описаны различные веслоногие ракообразные, находимые, например, в глотке рыбы. На теле китовой акулы, как правило, можно видеть присосавшихся рыб-прилипал, не наносящих, впрочем, акуле никакого ущерба. Возле китовой акулы, как правило, постоянно держится большое количество рыб-лоцманов.

Китовая акула и человек

Китовая акула как объект промысла

В местах, где китовая акула встречается относительно часто, она иногда ловится рыбаками, хотя в целом, в связи с малочисленностью, эта рыба редко попадается промысловикам. Источники 1971 года (то есть когда китовая акула была несколько многочисленнее, чем ныне) подчёркивали, что её промысловое значение везде очень невелико. Обычный способ добычи этих акул такой же, как и для охоты на китов, — с помощью гарпуна. Из-за вялого нрава китовая акула добывается сравнительно легко. Имеются описания того, как рыбаки с берегов Персидского залива ловили китовых акул, подплывая к ним и продевая в пасть крюк. Их ловят также ставными сетями, хотя часто китовая акула попадается в качестве прилова в сети, расставленные на другую рыбу. В 1995 году тайваньскими рыбаками было добыто примерно 250—272 акулы, из которых 158 было забито с помощью ручного гарпуна, остальные выловлены с помощью сетей.

К местам традиционного вылова китовых акул относятся многие районы Южной и Юго-Восточной Азии. Их относительно часто ловят у Филиппин и особенно Тайваня, где мясо китовой акулы ценится довольно высоко. На Тайване этих акул до введения запрета на их промысел добывали в количестве, большем, чем где бы то ни было. Существующее у местного населения название китовой акулы буквально означает «акула-тофу», поскольку её белое и нежное мясо сравнивается по вкусу, цвету и консистенции с тофу. Китовая акула принадлежит к числу рыб, традиционно добываемых в Аравийском море индийскими и пакистанскими рыбаками. В прибрежных районах Пакистана мясо китовой акулы употребляется в пищу свежим или солёным, а печень используется для извлечения жира для пропитки рыбачьих лодок. Рыбаки на Мальдивах добывали китовых акул исключительно ради жира (у Мальдив ловили 20—30 китовых акул ежегодно). Ради жира, получаемого из печени, китовых акул добывали и в Индии. Лов китовых акул существует и в Атлантическом океане, у Сенегала.

Ещё в недавнем прошлом мясо китовой акулы на рынках стран Южной и Юго-Восточной Азии продавалось дёшево — в 1985 году китовая акула весом в несколько тонн была продана на Тайване всего лишь за несколько тайваньских долларов. В 2000-е годы цены на мясо китовой акулы заметно выросли, достигнув 7 тайваньских долл. за килограмм; при этом известно, что на Тайване мясо китовой акулы ценится ниже, чем, например, мясо гигантской акулы. Упоминавшаяся выше молодая акула весом 1700 кг, пойманная индийцами у Тутикорина, была продана за 1200 рупий, то есть около 30 долл. В феврале 2012 года близ Карачи была выловлена весьма крупная китовая акула длиной не менее 12 м; она попалась рыбакам, видимо, уже дохлой. Рыба была продана за 1,7 млн пакистанских рупий (свыше 18 тыс. долл.).

В настоящее время по-прежнему можно встретить в легальной продаже продукты, получаемые от китовой акулы. Так, в Гонконге в 2010 году были отмечены случаи торговли сушёными плавниками китовой акулы по цене около 300 долл. за штуку, использующимися для приготовления деликатесного супа. На рынки Китая, по некоторым данным, ежегодно попадают плавники до 1000 китовых акул.

Кожа китовой акулы используется как кожевенное сырьё. Части туши китовой акулы могут использоваться также в традиционной китайской медицине.

Опасность для человека

Китовая акула, питающаяся планктоном, в целом рассматривается как не представляющая абсолютно никакой угрозы для людей. Эта инертная, вялая, медленно плавающая рыба никогда не нападает на человека, чем охотно пользуются ныряльщики, часто подплывающие вплотную к ней. Один из американских океанологов, встретившийся с китовой акулой, писал:

Однако китовую акулу можно рассматривать как потенциально опасную, если учитывать возможность того, что раненая (например, загарпуненная) рыба, придя в ярость, может разбить шлюпку или утопить человека ударом хвоста. Поэтому охота на неё сопряжена с известной опасностью.

Содержание в неволе

Две китовых акулы в океанариуме Тюрауми на Окинаве (Япония)

Первый известный случай содержания китовой акулы в неволе относится к 1934 году. Однако тогда китовая акула была помещена не в аквариум, а в отгороженный участок морского залива в Японии. Этот экземпляр прожил 122 дня. В Японии вообще содержалось в неволе наибольшее количество китовых акул — 16 голов (14 самцов и 2 самки) с 1980 по 1996 годы. В океанариуме Тюрауми на Окинаве в настоящее время живёт самая крупная из всех китовых акул, содержащихся в неволе, — самец длиной 4,6 м был помещён в аквариум в 1995 году и с тех пор вырос до 7 м. Все акулы, помещённые в японские океанариумы, были пойманы близ Окинавы. Акул содержат в воде с температурой 19—29 °C и кормят смесью криля, мелких кальмаров и мелкой рыбы. Содержавшегося в аквариуме новорожденного акулёнка длиной 60 см кормили планктонными креветками Acetes intermedius.

Ряд других крупных океанариумов также имеет опыт содержания китовых акул. В 2007 году две китовых акулы были помещены в океанариум Джорджии в Атланте. Обе рыбы, пойманные близ Тайваня, длиной 3,7 и 4,6 м соответственно, были доставлены в 2007 году на самолёте; перевозка осуществлялась в 6-метровых баках с подачей кислорода. Обе рыбы помещены в аквариум ёмкостью 23 845 м³. Предыдущая акула, содержавшаяся в Атланте, околела в начале 2007 года от воспаления внутренних органов, прожив в этом океанариуме меньше двух лет.

Два раза акулы, помещённые в океанариумы Тайваня, погибали через непродолжительное время, но в 2005 году усилия тайваньских учёных увенчались успехом. В настоящее время на Тайване содержатся две акулы, одна из которых, 4,2-метровая самка, не имеет спинного плавника, видимо, отрезанного рыбаками или откушенного крупной акулой. 4-метровая китовая акула имеется в океанариуме Дубая, где содержится с лета 2008 года в аквариуме ёмкостью 11 тыс. м³. Эту акулу кормят крилем, состоящим из эвфаузиевых рачков, то есть она получает тот же корм, что поедают усатые киты. В южноиндийском городе Тируванантапурам очень молодая китовая акула длиной около 95 см почти сразу погибла после помещения в аквариум в 2002 году.

Китовая акула в культуре приморских народов

В силу редкости и малоизвестности китовая акула не играла сколь-нибудь заметной роли в культуре даже тех народов, которые могли быть знакомы с ней. Однако японские рыбаки знали об их существовании и считали встречу с китовой акулой хорошим предзнаменованием. Поэтому в Японии китовых акул практически не ловили, и, несмотря на то, что рыба является одним из основных продуктов питания, мясо китовой акулы практически не употреблялось в пищу. С большим уважением к китовой акуле относились и вьетнамские рыбаки, также считавшие встречу с ней благоприятным знаком. Во Вьетнаме её называли с уважительной приставкой, что может быть переведено как «господин Рыба» (вьетн. Ca Ong), что было одновременно и именем морского божества, приносившего удачу рыбакам.

Китовые акулы как объект туристического интереса

В некоторых странах, где китовые акулы встречаются относительно часто, организация туров для наблюдения за китовыми акулами становится всё более значимой отраслью туристического бизнеса. В ходе таких туров наблюдения за акулами проводятся как с судов и лодок, так и при погружениях с аквалангом. При этом ныряльщики могут приближаться вплотную к акуле и даже дотрагиваться до неё. Этот бизнес развит в США, Мексике (особенно у Юкатана), Австралии, на Филиппинах, странах Карибского бассейна, Мальдивах, Сейшелах. Это быстро развивающаяся туристическая отрасль приносит немалый доход, привлекая прежде всего иностранных туристов (до 70 % ныряльщиков — иностранцы). Популярность таких дайвинг-туров быстро растёт — так, в Австралии количество туристов, совершавших погружения на рифах Нингалоо в местах высокой численности китовых акул, выросло с 1 тыс. чел. в 1993 году до 5 тыс. в 2002 году. Специалисты МСОП рассматривают дайвинг-туры для наблюдения за китовыми акулами как один из факторов, негативно влияющих на состояние их поголовья, выражающийся в излишнем беспокойстве этих рыб и нарушении ритма их жизни.

Китовая акула | Ринкодон типус

О

Китовая акула — самая большая живая акула в мире и самая большая живая рыба в море. Самая крупная зарегистрированная особь была 20 м в длину и весила 42 тонны! Этот харизматичный нежный гигант одинаково привлекает исследователей и дайверов.

Китовые акулы питаются фильтрами, используя свою огромную зияющую пасть для просеивания морской воды в поисках добычи, такой как мелкие рыбы и ракообразные. Удивительно, но у китовых акул во рту есть ряды крошечных зубов, функция которых до сих пор остается загадкой для ученых! Несмотря на то, что это относительно хорошо изученный вид, мы мало знаем об их репродуктивной биологии.

Размножение осуществляется посредством аплацентарного живорождения: эмбрионы получают питательные вещества из желтка и остаются в теле матери до тех пор, пока не будут готовы вылупиться, но места рождения до сих пор неизвестны. Иногда встречаются беременные самки, но когда-либо была обследована только одна беременная самка. Было обнаружено, что у нее было 304 детеныша на разных стадиях развития, все они были от одного и того же самца, что позволяет предположить, что самки китовых акул обладают способностью хранить сперму. Считается, что это самый большой размер помета среди всех акул!

Несмотря на свой размер, китовые акулы уязвимы для чрезмерной эксплуатации: данные свидетельствуют о сокращении их численности в Индо-Тихоокеанском регионе на 63% за последние 75 лет.Несмотря на то, что они внесены в Приложение II СИТЕС и охраняются на большей части своего ареала, они по-прежнему становятся мишенью незаконного, нерегулируемого и нерегистрируемого (ННН) промысла из-за их плавников, масла и мяса. Они также подвержены столкновению с судами на судоходных путях, что может привести к гибели людей.

  • Заказ: Orectolobiformes
  • Семейство: Rhincodontidae
  • Население: 119 000 – 238 000
  • Тренд: уменьшение
  • Размер: до 20 м (?)
  • Вес: До 42 тонн
  • Диапазон глубин (м): Прибрежные и пелагические

Оценка EDGE

Красный список GE / IUCN (?)

северо-восток не оценивается ДД Недостаток данных ЖК Наименьшие опасения NT Под угрозой ВУ Уязвимый RU Находящихся под угрозой исчезновения CR Находящихся под угрозой исчезновения РЭБ Вымершие в дикой природе БЫВШИЙ Вымерший

Распределение

Китовые акулы встречаются по всему миру в тропических и умеренных водах, за исключением Средиземноморья.Были идентифицированы две субпопуляции: одна в Атлантике и одна в Индо-Тихоокеанском регионе. Исследования показывают, что 75% мировой популяции китовых акул обитает в Индо-Тихоокеанском регионе, а остальные 25% — в Атлантическом океане. Хотя люди очень мобильны, известно, что некоторые сайты агрегации привлекают от сотен до тысяч людей одновременно.

Среда обитания и экология

Китовые акулы обитают в прибрежных и пелагических местах обитания. Наблюдения в основном происходят в теплых водах, между 26.5°С и 30°С. Большинство этих наблюдений происходит в известных местах скопления, где акулы собираются вместе, чтобы использовать богатый источник пищи, такой как зоопланктон или нерест рыбы. Это активные акулы, по данным мечения которых среднесуточные перемещения составляют 24-28 км; однако многие из них демонстрируют верность сайту. Китовые акулы также демонстрируют сегрегацию по полу и размеру, причем в основном молодые акулы-самцы встречаются в прибрежных районах нагула. Это объясняет, почему так мало информации о самках и размножении. Большую часть времени они проводят в эпипелагиали (поверхность океана), но есть сведения, что они погружаются не менее чем на 1928м!

Узнать больше

Дайвинг с китовыми акулами — все, что вам нужно знать

Загадочные и величественные животные, китовые акулы — самые большие рыбы в мире.Безобидные и изящные, они плавают в теплых водах нашей планеты в поисках крохотной пищи. Давайте узнаем немного больше об этих нежных гигантах.


Китовые акулы

Rhincodon typus

Китовые акулы — это хрящевые рыбы, принадлежащие к группе пластиножаберных и существующие миллионы лет. Название происходит от их размера. На самом деле, в прошлом их изначально принимали за китов. (Помните, что настоящие киты — млекопитающие, а не рыбы).

Китовые акулы — самые большие рыбы в мире с максимальной зарегистрированной длиной почти 65 футов (20 метров), самая большая китовая акула была измерена на 41 футе (12,5 метра), но очень редко можно увидеть акул такого размера. В среднем это молодые особи, длиной от 13 до 26 футов (от 4 до 8 метров). Голова у них приплюснута, они плотоядны и питаются зоопланктоном, мелкой рыбой и рыбьей икрой, которую фильтруют, широко открывая рот.


Факты о китовых акулах

  • Нижний предел глубины: Более 6 200 футов (1 900 метров)!
  • Детеныши китовой акулы: Беременные самки потенциально могут содержать до 300 детенышей.Маленькие имеют длину примерно 24 дюйма (60 см) при рождении, а самый маленький из когда-либо измеренных был 18 дюймов (46 см) в длину на Филиппинах.
  • Текущая тенденция населения: Уменьшение.
  • Звезд в Голливуде: За последние несколько лет китовые акулы появились в трех международных фильмах: «Кон Тики», «Жизнь Пи» и «В поисках Дори».

Фото: NOAA NMFS SWFSC Программа морских живых ресурсов Антарктики (AMLR)

Лазерная фотограмметрия китовых акул

Знаете ли вы, как можно рассчитать длину китовой акулы, не прикасаясь к ней? Исследователи используют технику, называемую лазерной фотограмметрией.Инструменты представляют собой подводную камеру и две параллельные лазерные указки, установленные вместе на заданном расстоянии друг от друга на одной опоре. Оставаясь на безопасном расстоянии от рыбы, ученые должны навести два лазера на тело акулы и сделать фотографии. Впоследствии расстояние между двумя точками, выделенными лазером, будет проанализировано с помощью программного обеспечения и математических формул. Это, в свою очередь, покажет длину акулы.


Как приблизиться к китовой акуле

Подойти к этим безобидным и привлекательным существам не так уж и сложно.Зачастую они равнодушны к нашему присутствию и соблазн прикоснуться или подплыть слишком близко очень велик. Но важно соблюдать правила поведения, чтобы не беспокоить этих нежных гигантов. Акулы часто будут крениться и / или нырять, если ныряльщики подходят слишком близко, заканчивая встречу для всех и заставляя акулу проявлять ненужное поведение избегания.

  • Сведите шум к минимуму:  Войдите в воду, медленно соскальзывая с лодки ногами вперед (не прыгайте). Держите ласты под поверхностью воды, когда вы бьете ногами, чтобы уменьшить брызги.
  • Смотри, но не трогай:  Прикосновение к китовым акулам вызывает стресс у животного и обычно заставляет его мгновенно нырять.
  • Соблюдайте дистанцию:  Держитесь на расстоянии не менее 3 метров (9 футов) от головы и 4 метров (13 футов) от хвоста. Если китовая акула приближается прямо к вам, просто сохраняйте спокойствие и разделитесь на две группы, чтобы акула могла проплыть между вами.
  • Плавайте спокойно и медленно:  Не преследуйте китовых акул и не преграждайте им путь.Подойдите к китовой акуле сбоку и для лучшего обзора китовой акулы в воде плывите рядом с акулой возле ее грудных плавников. Если акула накренится (перевернется и подставит спину), отступите и прекратите фридайвинг или утиный ныряние. Важно не ограничивать их естественное поведение и движения. Позвольте акуле управлять встречей.
  • Фотографии:  Избегайте слишком большого количества фотосъемки со вспышкой при съемке китовых акул. Не направляйте вспышку прямо им в глаза.

Идентификатор вашей китовой акулы

Знаете ли вы, что можете идентифицировать и отличить каждую китовую акулу? Если вы внимательно присмотритесь, то увидите, что тело этой рыбы покрыто белыми или серыми пятнами, которые уникальны для каждой особи, как и наши отпечатки пальцев. Для фотоидентификации важно сделать фотографии стандартной зоны тела. Это часть за жабрами и над грудным плавником.

По возможности постарайтесь сфотографировать левую сторону.Сфотографировав эту часть акулы, можно проанализировать рисунок пятен с помощью программного обеспечения на веб-сайте WhaleShark.org (сначала созданного НАСА для звезд, а затем адаптированного для китовых акул).

Это программное обеспечение может сравнивать ваши фотографии с изображениями из других баз данных. Таким образом, вы можете создать историю об акуле, установив ее ареал и периоды, когда она посещает определенное место. Этот метод очень эффективен, поскольку он неинвазивный, недорогой и, как и в случае со скатами манта, туристы могут помочь, предоставив исследователям фотографии и/или видео.А если это совершенно новая акула, вы можете спонсировать ее и дать ей имя!

MZ-667 — акула из базы данных WhaleShark.org. Его спонсировал и прозвал «Уэсли» бывший волонтер «Подводной Африки» (волонтерское подразделение Фонда морской мегафауны в Мозамбике).

Программа исследования китовых акул на Мальдивах даже позволила туристам идентифицировать китовых акул, с которыми они плавали вместе, с помощью своего нового мобильного приложения Whale Shark Network Maldives.


Китовая акула ныряет ночью

Возможность понырять с китовыми акулами ночью — это незабываемые впечатления.Стратегия их привлечения та же, что и для скатов манта. Останавливаемся в месте, где шанс увидеть этих акул очень высок, затем направляем в воду большие фонари и ждем. Свет привлечет планктон, который, в свою очередь, привлечет китовых акул. Результат — поэзия.


Угрозы

У китовых акул мало хищников, потому что они очень большие и их трудно атаковать. Нападения агрессивных акул и других крупных хищников происходят, когда они еще маленькие (ювенильная стадия).Только косатки могут представлять опасность, когда китовые акулы становятся взрослыми.

Безусловно, наибольшую опасность для этих огромных рыб представляют люди. Причиной этой опасности является торговля их мясом, особенно в Юго-Восточной Азии. Однако они не защищены в Китае, где крупномасштабный промысел активно охотится на китовых акул. Их плавники используются для приготовления супов, особенно в Гонконге. На китовых акул также охотятся из-за их печеночного жира, который используется в качестве гидроизоляционного покрытия для деревянных лодок.

Прилов, возможно, является их второй по величине угрозой, когда китовые акулы являются не целевым видом, а видами рыб, икрой которых они питаются, такими как тунец и скумбрия, которые вылавливаются в промышленных масштабах.Столкновения с кораблями также представляют собой серьезную угрозу: как и киты, китовые акулы часто встречаются у поверхности воды, медленно плавая, а их самые большие скопления происходят в районах крупного судоходства, таких как Мексика и Катар.

Кроме того, разрушение среды обитания и чрезмерное загрязнение могут причинить вред китовым акулам и привести к их гибели. Большим фактором риска является плавающий пластик, который может случайно отфильтроваться во время кормления и, как следствие, привести к гибели китовой акулы.


Воздействие туризма

За последние несколько лет увеличилось количество желающих увидеть и поплавать с китовыми акулами.Этот вид туризма может быть очень положительным, но его обязательно нужно регулировать. Мы всегда должны помнить, что самое главное — уважать, а не изменять биологический цикл этих животных. Если лодок слишком много, эти животные могут быть случайно задеты гребными винтами судов.

Кроме того, рост туризма вызывает увеличение загрязнения. Такие отходы, как пластик, могут попасть в море и быть съеденными китовыми акулами.

В заключение следует отметить, что давать пищу этим рыбам (кормление акул), чтобы увеличить шанс их увидеть, является спорным вопросом, поскольку это может изменить их миграционное поведение.

По этим причинам ответственный туризм, управляемый исследователями и профессионалами, является единственным решением.


Вопросы и ответы о китовых акулах

Можно ли плавать с китовой акулой?

Да, с китовыми акулами можно плавать, потому что, если их увидеть, они плавают чуть ниже поверхности или на глубине всего в несколько метров. Узнайте о лучших местах в мире для дайвинга и плавания с китовыми акулами.

Безопасно ли плавать или нырять с китовой акулой?

Конечно! Эти огромные животные не опасны.Китовые акулы никогда не нападали на людей. Наоборот, мы для них потенциальная опасность. Мы настоятельно рекомендуем следовать кодексу поведения, чтобы уважительно общаться с китовыми акулами.

Мигрируют ли китовые акулы?

Да, это перелетные животные. Самое длинное зарегистрированное расстояние составляет 8 000 миль (13 000 километров) за 37 месяцев и до 15–17 миль (24–28 километров) за один день!

Как долго они живут?

Пока не подтверждено, но наверное до 100 лет.

Сколько они могут съесть?

Китовые акулы — это машины-фильтры. Они могут фильтровать более 600 000 литров (600 м3/час) воды за 1 час, поглощая содержащийся внутри планктон, что составляет около 2-3 кг.

Они быстрые?

Не совсем так. Их крейсерская скорость составляет примерно 1,5 – 3 мили (2 – 5 километров) в час.

Есть ли у китовых акул зубы?

У них около 300 рядов мелких зубов длиной в несколько миллиметров, но они больше не используют для питания (расслабьтесь, они не опасны!).Эти зубы похожи на рашпиль, и их латинское название «Rhincodon typus» на самом деле означает «зуб-рашпиль».


Фото: NOAA NMFS SWFSC Программа морских живых ресурсов Антарктики (AMLR)

Планктон

Мы часто говорим о планктоне, но знаете ли вы, что это такое? Планктон состоит из огромного количества животных и растений (как правило, очень мелких), которые не могут противостоять морским течениям, хотя некоторые из них умеют активно плавать (например, медузы).

Мы можем выделить две категории планктона:

  • Фитопланктон: состоит из растений, водорослей и растительных организмов.
  • Зоопланктон: состоит из животных (ракообразных, яиц, личинок и т.д.).

Удивительно, что величественные животные и гиганты, такие как китовые акулы, голубые киты и манты, питаются исключительно мелкими существами, такими как веслоногие раки и криль!


Кредиты

Эта статья была написана Марио Пассони, морским биологом, участвовавшим в нескольких проектах, касающихся сохранения океана и образования.Особая благодарность Ричарду Рису из Мальдивской программы исследования китовых акул, Александре Уоттс из Фонда морской мегафауны, Арнелу «А.А.» Яптинчаю из Морской службы наблюдения за дикой природой Филиппин, Кэти Хиндл и Луке Сапонари.

границ | Асимптотический рост китовых акул предполагает стратегии жизненного цикла, специфичные для пола

Введение

Китовые акулы — самые крупные рыбы в мире, вырастающие до максимально известных размеров общей длины 18 м (TL) (McClain et al., 2015).Огромный размер этих животных подразумевает медленные темпы роста и большую продолжительность жизни (Speakman, 2005), факторы, которые, вероятно, способствуют низкой устойчивости к антропогенным угрозам, таким как чрезмерный вылов рыбы, потепление океанов и столкновения с кораблями. Действительно, снижение численности привело к тому, что китовые акулы недавно были классифицированы Красным списком МСОП как находящиеся под угрозой исчезновения (Pierce and Norman, 2016).

Данные о закономерностях роста китовых акул очень ограничены. В основном он получен из анализа возраста позвонков нескольких особей ( n = 15), выброшенных на берег в западной части Индийского океана (Wintner, 2000), и акул ( n = 92), пойманных во время промысла (ныне закрытого) у берегов Тайваня (Hsu et al., 2014). Интерпретация некоторых из этих данных затруднена из-за проблем с определением возраста по позвонкам (как в случае с другими крупными акулами; Harry, 2018; Natanson et al., 2018). Кроме того, новое исследование, которое подтвердило методы старения с использованием радиоуглеродного подхода (Ong et al., 2020), показывает, что в анализах, в которых предполагались двухгодичные модели роста отложений полос, темпы роста были завышены.

Все исследования скорости роста китовых акул, включая недавний подход к фотоидентификации Perry et al.(2018), в основном отбирали молодых самцов (3–7 м TL). Данные этих животных использовались для экстраполяции моделей роста взрослых особей, при этом прогнозируемые асимптотические размеры иногда превышали задокументированный максимальный размер 18 м для этого вида. Эту идею трудно согласовать с прямыми наблюдениями за размерами самцов акул в период взросления, о которых сообщалось в нескольких исследованиях, поскольку они показывают, что (на основе морфологии кламмеров) самцы обычно достигают половой зрелости примерно в 8 м (Norman and Stevens, 2007). Это означает, что размер самцов, скорее всего, будет асимптотическим в гораздо меньшем диапазоне размеров, учитывая устоявшийся компромисс между ростом и половым созреванием у рыб (Roff, 1991; He and Stewart, 2001).Дополнительным подтверждением асимптотического, а не неопределенного роста китовых акул служат неоднократные наблюдения половозрелого самца акулы длиной 7,4 м на рифе Нингалу, размер которого не изменился за более чем два десятилетия (Norman and Morgan, 2016). Если самцы акул имеют асимптоты в размере <10 м, вполне вероятно, что только самки вырастают до гораздо больших размеров, наблюдаемых в полевых условиях. Опять же, это предположение подтверждается непосредственными наблюдениями, когда все акулы, размер которых достоверно измерялся более 13 м, были самками (Hsu et al., 2012; Рамирес-Масиас и др., 2012 г.; McClain et al., 2015), за исключением одного самца из экваториальной Атлантики (Macena, Hazin, 2016). Наоборот, в Катаре (Robinson et al., 2016) и Донсоле на Филиппинах (McCoy et al., 2018), где прибрежные скопления китовых акул часто имеют высокую долю половозрелых самцов, особи длиной более 10 м TL не зарегистрированы.

Стратегии жизненного цикла, зависящие от пола, типичны для многих акул, с многочисленными примерами видов, у которых самки вырастают до больших размеров, чем самцы, включая большого молотоголового ( Sphyrna mokarran ; Piercy et al., 2010), шляпкоголовая ( Sphyrna tiburo ; Carlson and Parsons, 1997), черноносая ( Carcharhinus acronotus ; Driggers et al., 2004) и короткоперая мако ( Isurus oxyrinchus ; Semba 209 al.), акулы. . У этих видов половой диморфизм в размерах сопровождается различиями в скорости роста, причем у самцов коэффициенты роста выше, чем у самок, поэтому они быстрее приближаются к меньшему асимптотическому размеру. Если это относится к китовым акулам, как предсказывают непосредственные наблюдения и стратегии жизненного цикла других акул, мы можем ожидать, что самцы будут расти быстрее, чем самки, по крайней мере, на ранней ювенильной фазе.Это может иметь важные последствия как для стратегий сохранения, так и для расчета продолжительности жизни вида, если траектории роста самцов экстраполировать на максимальные размеры тела взрослых особей.

Здесь мы записываем закономерности роста свободно плавающих китовых акул за десятилетие в месте скопления в прибрежных водах рифа Нингалу, Западная Австралия. Эта популяция, в которой преобладают молодые самцы 3–7 м TL, была предметом долгосрочных (10 лет) исследований, включающих фотоидентификацию и стереовидео измерения размеров (Meekan et al., 2006; Секейра и др., 2016). Мы объединяем эти данные, чтобы идентифицировать повторяющиеся измерения отдельных акул с течением времени, и используем их для оценки закономерностей роста, проверяя гипотезу о том, что самцы акул демонстрируют четкую закономерность быстрого роста до сравнительно меньшего асимптотического размера. Мы рассматриваем имеющиеся данные как из нашего исследования, так и из животных, содержащихся в аквариумах, чтобы выяснить, имеют ли самки акул изначально более медленную траекторию роста, чем самцы, но в конечном итоге они, вероятно, достигнут более крупных асимптотических размеров.Затем мы изучаем влияние половых особенностей размера и роста китовых акул на биологию, экологию и сохранение вида.

Материалы и методы

У китовых акул есть узоры в виде пятен и полос на теле, которые уникальны для отдельных особей, и фотографии этих узоров, сделанные любителями подводного плавания или дайверами, могут использоваться в качестве идентификационной метки в исследованиях повторной поимки (Meekan et al., 2006; Holmberg et al. , 2009). Мы объединили этот подход фотоидентификации со стереовидео и фотограмметрией (Sequeira et al., 2016) для расчета размеров тела особей во времени. Использование этого неинвазивного подхода для оценки темпов роста целесообразно для китовых акул, поскольку они образуют предсказуемые скопления на мелководье в прибрежных водах в тропических и теплых субтропических регионах и демонстрируют высокую степень привязки к этим скоплениям, причем некоторые из них регистрируются спорадически в течение определенных периодов времени. до 20 лет (Meekan et al., 2006; Norman and Morgan, 2016; Sequeira et al., 2016).

Сбор данных

Мы собирали ежегодные измерения длины китовых акул на рифе Нингалу, Западная Австралия (22°41′39″ ю.ш., 113°37′54″ в.д.), с 2009 по 2019 год, во время пика ежегодного скопления китовых акул (Taylor, 1996 г.), обычно в первую неделю мая каждого года (дополнительный рисунок 1).Обнаружив акул (обычно с помощью аэрофотосъемки), ныряльщики вошли в воду и (i) сделали идентификационные (идентификационные) фотографии высокого разрешения над каждым грудным плавником от пятой жаберной щели до задней точки грудного плавника с обеих сторон. (Speed ​​et al., 2007), (ii) оценивали пол, исследуя наличие или отсутствие кламмеров, и (iii) записывали видеопоследовательности всего тела с использованием управляемой водолазом стереовидеосистемы (DOV) для проведения измерений тела. длина. Все наблюдения китовых акул получили индивидуальный идентификационный код.Мы использовали идентификационные фотографии для идентификации повторяющихся наблюдений и измерений отдельных китовых акул в течение года и между годами на основе отличительных пятен или полос (Meekan et al., 2006). DOV содержали две камеры Canon HFG25 (25 кадров в секунду, разрешение 1920 × 1080 пикселей, широкое поле зрения) или GoPro Hero 4 Black (30 кадров в секунду, разрешение 1920 × 1080 пикселей, среднее поле зрения), установленные на расстоянии от ∼0,85 до На расстоянии 1 м друг от друга под углом, сходящимся внутрь (∼4°), и установлены в специальном корпусе, предназначенном для поддержания стабильности калибровки.Расстояние между используемыми здесь камерами было больше, чем в обычных системах, предназначенных для наблюдения за рыбой, поскольку большее расстояние позволяет проводить более точные измерения целей, которые, вероятно, находятся дальше (Boutros et al., 2015). Перед каждой полевой поездкой калибровка камеры проводилась на большом калибровочном квадрате (∼2 × 2 м), установленном на дне бассейна, и измерялась на расстоянии> 5 м, чтобы отразить вероятные расстояния до целей в поле. Калибровки проводились с использованием программного обеспечения CAL (см. «Сноска 1»), а точность калибровки проверялась путем измерения известных длин на масштабной линейке после калибровки в плавательном бассейне.Мы измерили длину вилки (FL; 2009–2019 гг.) и TL (2009–2011 гг.) отдельных китовых акул с помощью программного обеспечения EventMeasure (см. «Сноска 1»). Мы обнаружили, что FL был более последовательным и надежным измерением, так как TL был более подвержен смещению из-за сгибания хвоста. Однако, чтобы улучшить сопоставимость с другими опубликованными исследованиями китовых акул, мы преобразовали оценки всех повторно замеченных особей в TL, используя производную зависимость между FL-TL (рассчитанную с использованием парных оценок особей за 2009–2011 гг., соответствующих линейной модели; рис. 1).

Рис. 1. Линейная зависимость, предсказывающая общую длину китовых акул по длине вилки, на основе трехлетнего отбора проб и измерений 124 пар акул. Контур китовой акулы перерисован из Rohner et al. (2011).

Анализ роста

Мы оценили профили роста китовых акул в зависимости от пола, используя различия в размерах между повторными наблюдениями, подгоняя модель роста фон Берталанфи (VBGM) для оценки параметров L (средний асимптотический TL в метрах) и коэффициента роста K (который описывает кривизну роста в направлении L ; в единицах года –1 ).Мы использовали формулировку VBGM для маркировки данных (Fabens, 1965; Francis, 1988):

.

Δ⁢L=(L∞-L1)⁢(1-e-K⁢Δ⁢t)

, где L 1 — TL при первом наблюдении, Δ L — разница в TL между первым и последним наблюдением, а Δ t — время на свободе (в десятичных годах) между первым и окончательные наблюдения для человека. Мы решили переменные K и L для каждого уравнения, используя нелинейную оценку методом наименьших квадратов с помощью функции nls() в R (Baty et al., 2015). Графики моделей роста были ограничены (отрезок y) 0,6 м TL, чтобы отразить оценки размера при рождении (Joung et al., 1996), а параметры роста были оценены для самцов и самок отдельно, поскольку численное доминирование самцов не позволяет интерпретировать результат как комбинированный профиль роста. Модели были подобраны с фиксированными диапазонами параметров 0,0–0,5 года –1 для K и 6–25 м для L . Доверительные интервалы были определены посредством 10 000 итераций повторной выборки начальной загрузки.Чтобы проверить, были ли различия в росте в зависимости от пола просто вызваны небольшим числом и диапазоном наблюдений за самками, мы повторили эту модель для самцов, включив только особей, которые соответствовали исходному диапазону длины (4–7 м TL) и времени на свободе. (1–5 лет) женских наблюдений.

Мы сравнили наш набор данных об индивидуальных траекториях роста с опубликованными оценками профилей роста китовых акул (Wintner, 2000; Hsu et al., 2014; Perry et al., 2018; Ong et al., 2020).Для тех исследований, в которых даны оценки параметров роста, мы построили траектории роста отдельных акул из Нингалу в виде сегментов линий, наложенных на соответствующие кривые роста фон Берталанфи, при этом предполагалось, что комбинации длины и возраста для первоначальных наблюдений падают на расчетный возраст при длине, предсказанный модель роста. Мы выполнили аналогичное упражнение, чтобы проверить соответствие между нашими оценками параметров роста и наблюдаемыми траекториями роста китовых акул в неволе (Национальный музей морской биологии и аквариум, Тайвань; Окинава Экспо Аквариум и Осакский аквариум Кайюкен, Япония), используя опубликованные данные с интервалами роста. в диапазоне от <1 года до почти двух десятилетий (пять мужчин, две женщины и одна бесполая особь, в диапазоне от 0.TL от 6 до 4,9 м в исходном размере; Чанг и др., 1997; Учида и др., 2000; Винтер, 2000; Нисида, 2001; Matsumoto et al., 2019), а также новые данные из Аквариума Джорджии (два самца, две самки - от 4,1 до 4,7 м TL при исходном размере и наблюдения более десяти лет).

Результаты

В общей сложности 54 (6 самок, 48 самцов) китовых акул были повторно обнаружены и успешно измерены за 10-летний период выборки. Чаще встречались и повторно замечались самцы ( n = 48), TL (учитывая как первоначальные, так и последние наблюдения) варьировались от 3.от 65 до 8,9 м, а во времени на свободе от 1 до 10 лет (дополнительный рисунок 2). Только шесть самок были повторно измерены в разные годы, и их TL варьировалась от 4,00 до 8,04 м, а время на свободе составляло 1–5 лет.

Подгонка модели

с использованием метода наименьших квадратов обеспечила хорошую подгонку модели для мужчин (рис. 2). Достоверность модели для женщин было труднее определить, учитывая небольшое количество наблюдений. Профили роста самцов и самок существенно различались: самцы имели несколько более быстрый рост в первое десятилетие, но замедлялись, что отражает асимптотический рост на более поздних стадиях жизни (параметры роста фон Берталанфи: K = 0.088 год –1 [0,057–0,125 95% ДИ]; L = 8,45 м TL [7,91–9,53 95% ДИ]; Рисунок 3). Наоборот, наша модель роста предполагает, что самки демонстрируют более медленные начальные темпы роста, которые в некоторой степени сохраняются на протяжении всей их жизни, что приводит к более неопределенной модели роста с большим размером в возрасте после примерно 20 лет (параметры роста фон Берталанфи: K ). = 0,035 года –1 [0,017–0,084 95% ДИ], L = 14.TL 55 м [9,65–23,26 95% ДИ]; Рисунок 3). Несмотря на наличие только шести самок, облака двумерных данных из переоценки пар параметров роста при начальной загрузке показали, что распределения оценок мужчин и женщин почти не перекрываются (рис. 3B), что указывает на то, что профили роста значительно различаются между полами. Это несоответствие между полами сохранялось, когда параметры роста моделировались с ограниченным набором наблюдений самцов, которые соответствовали диапазонам начальных длин и времени на свободе самок (параметры самцов K = 0.191 год –1 ; L = 7,17 м TL).

Рисунок 2. Профили роста в зависимости от пола (серым цветом) с траекториями роста отдельных акул, нанесенными синим цветом для 48 самцов (A) и желтым цветом для 6 самок китовых акул (B) с соответствующими остаточными графиками (C ,D) из модели роста фон Берталанфи, приспособленной к данным повторного наблюдения китовых акул.

Рис. 3. (A) Профили роста самцов и самок по модели роста фон Берталанфи, адаптированные к данным повторного наблюдения 48 самцов и 6 самок китовых акул. (B) Облака двумерных доверительных данных парных оценок параметров роста фон Берталанфи K и L на основе 200 переоценок с бутстрэпом. Белые прямоугольники представляют собой координаты средних оценок параметров.

У двух самцов наблюдался аномально высокий рост при изначально небольших размерах (рис. 2А). Эти наблюдения были перепроверены и подтверждены как соответствующие парные идентификации во времени с высокоточными стерео-видео измерениями.Тем не менее, мы повторно использовали модель роста, исключив этих двух людей, чтобы увидеть, какое влияние они оказали на модель роста; параметры роста изменились на L = 8,91 м TL и K = 0,058 года –1 , демонстрируя значительное влияние этих двух особей на оценки роста.

Наблюдения за ростом китовых акул, содержащихся в аквариумах, в значительной степени соответствовали нашим моделям роста для разных полов (рис. 4). Там, где траектории роста самцов и самок перекрывались примерно на 5–6 м TL, темпы роста самцов снижались быстрее, чем у самок.Однако траектории роста особей, которых мы наблюдали в полевых условиях на рифе Нингалу, не соответствовали профилям роста, полученным в других исследованиях, все из которых демонстрировали гораздо более неопределенные закономерности (дополнительный рисунок 4).

Рис. 4. Траектории роста китовых акул, содержащихся в неволе, наложенные на профили роста, смоделированные на рифе Нингалу, Западная Австралия, с начальным возрастом, предсказанным параметрами кривых роста для разных полов. Четыре наблюдения (два самца, две самки; неопубликованные данные) взяты из Аквариума Джорджии (США), каждое из которых охватывает более десяти лет; два наблюдения (один самец, одна самка; Wintner, 2000) из Osaka Aquarium Kaiyukan (Япония) в течение 3–8 лет; пять наблюдений (четыре самца, одна самка; Uchida et al., 2000; Нисида, 2001; Matsumoto et al., 2019) из Окинавского аквариума Тюрауми (Япония) в возрасте от 1 до 18 лет; и одно наблюдение (без учета пола; Chang et al., 1997) из Национального музея морской биологии и аквариума (Тайвань) в течение 120 дней.

Обсуждение

Наш анализ моделей роста 54 китовых акул, которые повторно наблюдались на рифе Нингалу в течение десяти лет, показал, что самцы в этой популяции достигли средней асимптотической (общей) длины примерно 8.5–9,0 м. Этот диапазон размеров намного меньше, чем оценки, основанные на предыдущем анализе позвоночника (Wintner, 2000; Hsu et al., 2014) и данных повторного осмотра (Perry et al., 2018) (обобщенные в таблице 1). Например, Перри и др. (2018) оценили асимптотический размер самцов более 18 м, тогда как Hsu et al. (2014) рассчитали размеры от 18 до 20 мкм в зависимости от скорости отложения полос в позвонках. Wintner (2000) оценил размер (15 м), который был ближе к нашим оценкам для самок, когда теоретические точки данных были добавлены к расчету VBGM, но размер почти 20 м, когда отношения не ограничивались этими точками.Точно так же Ong et al. (2020) предсказал асимптотический размер китовых акул в 22 м у побережья Тайваня, используя модель роста фон Берталанфи (но только 11 м, используя модель логистического роста). Как отметили эти исследователи, эти асимптотические размеры самцов, вероятно, в значительной степени отражают выборочную выборку популяций китовых акул в каждом месте. Во всех наборах данных для анализа роста (включая настоящее исследование) преобладали молодые самцы, с небольшим количеством взрослых особей, ограничивающих верхнюю часть кривой.На сегодняшний день ни одно исследование роста не включало акул длиной более 10 м (дополнительный рисунок 3). Когда в наборах данных отсутствуют такие особи, очень большие асимптотические размеры могут быть аналитическим побочным продуктом относительно высоких темпов роста самых маленьких акул; действительно, анализ Винтнера (2000) показывает, как большое влияние оказывает добавление к набору данных более крупных (теоретических) особей, уменьшающих оценки асимптотического размера. В отличие от скопления на Мальдивах, которое было задокументировано Perry et al. (2018), скопление на рифе Нингалу состоит не только из молодых особей, но и из некоторых взрослых самцов.Эти взрослые особи служат для закрепления верхнего конца данных кривой роста, так что наши оценки асимптотической длины хорошо коррелируют с зарегистрированными размерами при первом половом созревании для самцов как в этом (Norman and Stevens, 2007), так и в других (Ramirez-Macias et al. , 2012; Rohner et al., 2015) сайты агрегации. Важно отметить, что наблюдения за зрелым самцом, повторно замеченным в течение десятилетий на рифе Нингалу, также подтверждают наши гораздо меньшие оценки асимптотической длины. Этот человек не продолжал расти с течением времени, а остановился в размере около 7 лет.4 м не менее 20 лет (Norman and Morgan, 2016).

Таблица 1. оценки параметров роста фон Берталанфи из различных исследований и регионов на основе данных повторного осмотра или данных позвонков.

В отличие от наших результатов и прямых наблюдений, более ранние исследования изображали профили роста китовых акул в течение жизни, которые в значительной степени неопределенны; то есть скорость роста минимально меняется в зависимости от размера и возраста, что приводит к прогнозируемым размерам, часто превышающим размеры самых крупных когда-либо зарегистрированных особей.Наше предположение о том, что самцы китовых акул демонстрируют более асимптотические (или детерминированные) профили роста, чем сообщалось ранее, проистекает из более репрезентативного диапазона наблюдений за размерами между ювенильной и половозрелой стадиями (дополнительный рисунок 3) в сочетании с явным изменением траекторий индивидуального роста, наблюдаемым с увеличением акулы. размер (рис. 2). Признавая возможность региональных различий в темпах и профилях роста, объединение траекторий роста Нингалу с прогнозируемыми профилями роста из других исследований показывает постоянную закономерность для самцов, в соответствии с которой наблюдаемые траектории переключаются с более высоких на более низкие, чем прогнозировалось, по мере увеличения размера акулы (дополнительный рисунок 4). ).Используя подход обратного расчета прироста позвонков, Wintner (2000) продемонстрировал, что самые ранние траектории роста могут иметь J-образную форму, подразумевая медленное начальное начало, что приводит к профилю роста, который лучше соответствует логистической модели, а не модели фон Берталанфи. Действительно, использование логистической модели в Ong et al. (2020) дали оценки асимптотической длины (10,7 м), более похожие на наши оценки для самцов, а более медленная начальная скорость роста в целом может объяснить различия в прогнозируемых возрастных темпах роста между нашим исследованием и другими.Хотя опубликовано очень мало данных о темпах роста детенышей китовой акулы, доношенный эмбрион (пол не указан), выращенный в течение 120 дней на Тайване (взятый от матери, выловленной в коммерческих целях; Chang et al., 1997), и эмбрион мужского пола выращенные в течение 1157 дней в Аквариуме Тюрауми на Окинаве (Nishida, 2001), продемонстрировали линейные траектории роста, превышающие темпы, предсказанные даже настоящим исследованием (рис. 4). Это неудивительно, учитывая, что животные, содержащиеся в аквариуме, часто имеют более высокие темпы роста, чем их дикие сородичи, из-за постоянной доступности богатой энергией пищи в ситуации, когда затраты на приобретение добычи минимальны.Тем не менее, эти траектории раннего роста разумно отражали модели раннего роста, предсказанные нашими моделями, в то время как наблюдаемый размерный возраст для более старшего молодняка (конечный возраст 3,2 года) был примерно на 6–13 лет ниже, чем возраст, предсказанный по подсчету позвонков для китовые акулы аналогичного размера в других исследованиях. Напротив, наблюдения за ростом гораздо более крупных мальков, содержащихся в аквариумах, некоторые из них более десяти лет (шесть самцов и четыре самки; Uchida et al., 2000; Wintner, 2000; Matsumoto et al., 2019; данные из аквариума Джорджии) очень хорошо соответствовали нашим предсказанным профилям роста в зависимости от пола (рис. 4), построенным для дикой популяции в Нингалу.

Хотя на основе очень ограниченных данных о самках, из-за предвзятости самцов в соотношении полов акул в скоплении в Нингалу (как это происходит в большинстве других скоплений по всему миру), мы предсказали, что самки китовых акул вырастали до средней асимптотической длины около 14,5 м. Самки также имели более низкие коэффициенты роста, чем самцы ( K = 0.035 год –1 против K = 0,088 год –1 соответственно), что означает, что они приближаются к асимптотическому размеру медленнее, но продолжают расти в течение гораздо более длительного периода времени, чем мужчины. Эта закономерность согласуется с наблюдениями за другими акулами, которые демонстрируют асимптотические размеры в зависимости от пола (Carlson and Parsons, 1997; Driggers et al., 2004; Semba et al., 2009; Piercy et al., 2010). Наше утверждение о том, что самцы не вырастают такими большими, как самки, и имеют средние асимптотические размеры 8,5–9 м, также подтверждается записями о самых крупных акулах, 90 258 либо наблюдаемых на месте, либо 90 259, пойманных в ходе промысла.Почти во всех этих случаях особи длиной более 12 м в TL были самками, в том числе самые крупные из когда-либо зарегистрированных особей имели длину 18 м (McClain et al., 2015). Это еще одно косвенное свидетельство того, что наши оценки 90 258 K 90 259 и асимптотической длины для самцов биологически реалистичны. В этом контексте важно отметить, что параметр L представляет собой средних значений асимптотической длины как для самцов, так и для самок; этот параметр иногда путают с максимальным размером.Следовательно, у видов с детерминированным характером роста это означает, что примерно половина всех особей будет крупнее этого значения, и, таким образом, случайные наблюдения за очень крупными самцами полностью согласуются с моделью, хотя для достижения таких крупных размеров, вероятно, потребуется очень много времени. длительный срок службы. Действительно, наши предварительные оценки асимптотического размера для самцов и самок (рис. 3B) показывают, что возможен широкий диапазон значений, а для самок легко могут быть включены особи самых больших размеров (18 м TL), наблюдаемые в дикой природе в других исследованиях.Примечательно, однако, что включение четырех наблюдений траекторий роста самок в аквариумах в нашу исходную модель роста дает еще меньшую предсказанную асимптотическую длину 12,1 м TL.

Различия в росте и размере между полами могут объяснить несколько загадочных закономерностей в биологии китовых акул. Например, необходимость того, чтобы самцы росли быстрее, чем самки, может объяснить характерное для пола распределение китовых акул, при этом в прибрежных скоплениях преобладают молодые самцы, несмотря на доказательства равного соотношения полов самцов и самок при рождении (Joung et al., 1996). Эти скопления формируются в районах, где предсказуемы всплески планктонной продуктивности, и, таким образом, вероятно, помогают самцам поддерживать более высокие коэффициенты роста (Meekan et al., 2015). Таких высоких показателей, вероятно, будет труднее достичь в открытом океане, где ныряние в течение дня в поисках пищи в прохладных водах глубокорассеивающего слоя сопровождается необходимостью греться в поверхностных водах для поддержания температуры тела (Thums et al. ., 2013; Микан и др., 2015). Вертикальные движения в толще теплой, хорошо перемешанной воды на шельфе рифа Нингалу не требуют таких метаболических издержек.Напротив, более медленные темпы роста самок могут поддерживаться независимо от затрат на питание в глубоком рассеивающем слое в течение дня, без необходимости обитать в прибрежных водах, где может быть повышенный риск нападения хищников (Fitzpatrick et al., 2006). ; Lester et al., 2020) и/или преследование неполовозрелых самок более крупными самцами для спаривания. Для самок очень большие максимальные размеры тела могут быть выгодны, учитывая потенциальную потребность в обеспечении и высиживании множества детенышей — до 300 одновременно (Joung et al., 1996).

Таким образом, мы нашли убедительные доказательства того, что самцы китовых акул достигают асимптотических размеров около 8,5–9 м на рифе Нингалу, что позволяет предположить, что самки с большей вероятностью достигают самых больших размеров (> 12 м), наблюдаемых у этого вида. Эта идея согласуется с прямыми наблюдениями за размерами самцов и самок в других исследованиях, а также с темпами роста молодых самцов и самок, содержащихся в аквариумах более десяти лет. Мы не можем исключить вероятность того, что в нашем исследовании происходит смещение выборки в сторону медленно растущих акул, если быстрорастущие особи быстрее достигают зрелости и покидают скопление, поэтому вероятность повторного обнаружения у них меньше.Точно так же данные о промысле также могут быть смещены в сторону более мелких, медленно растущих акул, поскольку быстрое уменьшение средних размеров особей является характерной чертой промысла, нацеленного на этот вид (Rowat and Brooks, 2012; Pierce and Norman, 2016). . Однако, как отмечалось выше, наши модели согласуются с независимыми наблюдениями за темпами роста акул как в аквариумах, так и в полевых условиях в Нингалу, а также с размерами во взрослом состоянии, зарегистрированными в ряде мест по всему миру.

Особенности жизненного цикла китовых акул в зависимости от пола могут дать правдоподобное объяснение многим особенностям экологии этого вида, таким как склонность к образованию скоплений молодых самцов в мелководных прибрежных водах тропиков. В конечном счете, это может быть связано с замечательной биологией вида, которая включает в себя гигантотермию и большие пометы щенков.

Заявление о доступности данных

Все наборы данных, созданные для этого исследования (данные повторного наблюдения с рифа Нингалу и роста китовых акул в аквариумах), включены в Дополнительный материал.

Заявление об этике

Это исследование было проведено с одобрения Управления по этике животных Университета Западной Австралии.

Вклад авторов

MM задумал и профинансировал исследование. MM, MT, EL, LF, AS, AD, MB и KB собирали данные. AA, BT, MB и KB выполнили анализ видео. BT проанализировал данные. MM и BT написали рукопись при критическом вкладе всех авторов.

Финансирование

Эта работа финансировалась Сантосом, Австралийским институтом морских наук, Фондом спасения наших морей и Аквариумом Джорджии.

Конфликт интересов

Авторы заявляют, что исследование проводилось при отсутствии каких-либо коммерческих или финансовых отношений, которые могли бы быть истолкованы как потенциальный конфликт интересов.

Благодарности

Мы благодарны многим сотрудникам и волонтерам, которые на протяжении многих лет помогали в сборе полевых данных, а также Терри Максвеллу, Келли Вудвайн, Дэни Роб, Эмили Уилсон и Питеру Барнсу за поддержку нашей работы.

Дополнительный материал

Дополнительный материал к этой статье можно найти в Интернете по адресу: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2020.575683/full#supplementary-material

Сноски

Ссылки

Бати, Ф., Ритц, К., Чарльз, С., Брутше, М., Фландруа, Ж.-П., и Делиньетт-Мюллер, М.-Л. (2015). Набор инструментов для нелинейной регрессии в R: пакет nlstools. J. Стат. ПО 66, 1–21.

Академия Google

Бутрос, Н., Шортис, М. Р., и Харви, Э. С. (2015). Сравнение методов калибровки и системных конфигураций подводных стереовидеосистем для приложений в морской экологии. Лимнол. океаногр. Мет. 13, 224–236. doi: 10.1002/lom3.10020

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Карлсон, Дж. К., и Парсонс, Г. Р. (1997). Возраст и рост шляпной акулы, Sphyrna tiburo , из северо-западной Флориды, с комментариями о клинальных вариациях. Окружающая среда. биол. Рыбы 50, 331–341.

Академия Google

Чанг, В.-Б., Леу, М.-Ю., и Фанг, Л.-С. (1997). Эмбрионы китовой акулы, Rhincodon typus : ранний рост и распределение по размерам. Копея 2, 444–446. дои: 10.2307/1447769

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Дриггерс, В. Б., Карлсон, Дж. К., Каллум, Б., Дин, Дж. М., Окли, Д., и Ульрих, Г. (2004). Возраст и рост черноносой акулы Carcharhinus acronotus в западной части Северной Атлантики с комментариями о региональных различиях в скорости роста. Окружающая среда. биол. Рыбы 71, 171–178. doi: 10.1007/s10641-004-0105-z

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Фабенс, А.Дж. (1965). Свойства и подгонка кривой роста фон Берталанфи. Рост 29, 265–289.

Академия Google

Фитцпатрик Б., Микан М. и Ричардс А. (2006). Нападение акулы на китовую акулу ( Rhincodon typus ) на рифе Нингалу, Западная Австралия. Бык. мар. 78, 397–402.

Академия Google

Фрэнсис, RICC (1988). Оценка максимального правдоподобия роста и изменчивости роста по данным мечения. Новый рвение. Дж. Мар. Свежий. 22, 42–51.

Академия Google

Гарри, А.В. (2018). Доказательства системной недооценки возраста в исследованиях старения акул и скатов. Рыба Рыба. 19, 185–200. doi: 10.1111/faf.12243

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Он, Дж. К., и Стюарт, Д. Дж. (2001). Возраст и размер рыб при первом размножении: прогностические модели, основанные только на траекториях роста. Экология 82, 784–791. doi: 10.1890/0012-9658(2001)082[0784:aasafr]2.0.co;2

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Холмберг Дж., Норман Б. и Арзуманян З. (2009). Оценка размера, структуры и времени пребывания китовых акул Rhincodon typus посредством совместной фотоидентификации. Опасность. Вид Рез. 7, 39–53. дои: 10.3354/esr00186

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Хсу, Х. Х., Юнг, С. Дж., Хьютер, Р. Э., и Лю, К. М. (2014). Возраст и рост китовой акулы ( Rhincodon typus ) в северо-западной части Тихого океана. март Freshw. Рез. 65, 1145–1154. дои: 10.1071/mf13330

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Хсу, Х.Х., Юнг, С.Дж., и Лю, К.М. (2012). Рыболовство, управление и сохранение китовой акулы Rhincodon typus на Тайване. J. Fish Biol. 80, 1595–1607. doi: 10.1111/j.1095-8649.2012.03234.x

Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

Юнг, С.Дж., Чен, К.Т., Кларк, Э., Учида, С., и Хуанг, В.Ю. П. (1996). Китовая акула, Rhincodon typus , является живородящей: 300 эмбрионов найдены в одной высшей «мегамамме». Окружающая среда. биол. Рыбы 46, 219–223. дои: 10.1007/bf00004997

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Лестер, Э., Микан, М. Г., Барнс, П., Раудино, Х., Роб, Д., Уэйплс, К., и др. (2020). Многолетние закономерности рубцевания, выживания и проживания китовых акул в морском парке Нингалу, Западная Австралия. Мар. Экол. прог. сер. 634, 115–125.doi: 10.3354/meps13173

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Macena, BCL, and Hazin, FH (2016). Китовая акула ( Rhincodon typus ) сезонная встречаемость, численность и демографическая структура в средней экваториальной части Атлантического океана. PLoS One 11:e0164440. doi: 10.1371/journal.pone.0164440

Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

Мацумото Р., Мацумото Ю., Уэда К., Судзуки М., Асахина К. и Сато К.(2019). Половое созревание самца китовой акулы ( Rhincodon typus ) основано на наблюдениях за 20 лет содержания в неволе. Рыба. Бык. 117, 78–86. doi: 10.7755/fb.117.1-2.9

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

McClain, C.R., Balk, M.A., Benfield, M.C., Branch, T.A., Chen, C., Cosgrove, J., et al. (2015). Размеры океанских гигантов: закономерности внутривидовой изменчивости размеров морской мегафауны. PeerJ 3:e715. doi: 10.7717/peerj.715

Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

Маккой, Э., Burce, R., David, D., Aca, E.Q., Hardy, J., Labaja, J., et al. (2018). Долгосрочная фотоидентификация показывает динамику популяции и сильную привязанность взрослых китовых акул к прибрежным водам Донсола, Филиппины. Фронт. мар. 5:271. doi: 10.3389/fmars.2018.00271

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Микан, М. Г., Брэдшоу, С. Дж. А., Пресс, М., Маклин, К., Ричардс, А., Квасничка, С., и соавт. (2006). Размер и структура популяции китовых акул Rhincodon typus на рифе Нингалу, Западная Австралия. Мар. Экол. прог. сер. 319, 275–285. doi: 10.3354/meps319275

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Микан, М. Г., Фуйман, Л. А., Дэвис, Р., Бергер, Ю., и Тумс, М. (2015). Стратегия плавания и строение тела крупнейшей в мире рыбы: последствия для эффективности кормодобывания и терморегуляции. Фронт. мар. 2:64. doi: 10.3389/fmars.2015.00064

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Натансон, Л.Дж., Скомаль, Г.Б., Хоффман, С.Л., Портер, М.Э., Голдман, К.Дж., и Серра, Д. (2018). Возраст и рост акул: регистрируют ли пары позвоночных дисков возраст? март Freshw. Рез. 69, 1440–1452. дои: 10.1071/mf17279

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Нисида, К. (2001). «Китовая акула — самая крупная рыба в мире», в Fishes of the Kuroshio Current, Japan, ISBN4-931418-04-XC0645 , редакторы Т. Какабо, Ю. Мачида, К. Ямаока и К. Нисида (Осака: Осака Аквариум Кайюкан), 20–35.

Академия Google

Норман, Б.М. и Морган Д.Л. (2016). Возвращение китовой акулы «Коротышка»: два десятилетия и счет. Фронт. Экол. Окружающая среда. 14, 449–450. doi: 10.1002/fee.1418

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Норман, Б.М., и Стивенс, Д.Д. (2007). Размер и состояние половозрелости китовой акулы ( Rhincodon typus ) на рифе Нингалу в Западной Австралии. Рыба. Рез. 84, 81–86. doi: 10.1016/j.fishres.2006.11.015

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Онг, Дж.Дж. Л., Микан, М. Г., Сюй, Х. Х., Фаннинг, Л. П., и Кампана, С. Е. (2020). Годовые полосы в позвонках, подтвержденные радиоуглеродным анализом бомбы, позволяют оценить возраст и рост китовых акул. Фронт. мар. 7:188. doi: 10.3389/fmars.2020.00188

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Перри, К.Т., Фигейредо, Дж., Водо, Дж.Дж., Хэнкок, Дж., Рис, Р., и Шивджи, М. (2018). Сравнение методов измерения длины и оценка параметров роста свободно плавающих китовых акул ( Rhincodon typus ) вблизи атолла Южный Ари, Мальдивы. март Freshw. Рез. 69, 1487–1495. дои: 10.1071/mf17393

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Пирси, А. Н., Карлсон, Дж. К., и Пассеротти, М. С. (2010). Возраст и рост большой акулы-молота, Sphyrna mokarran , в северо-западной части Атлантического океана и Мексиканского залива. март Freshw. Рез. 61, 992–998. дои: 10.1071/mf09227

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Рамирес-Масиас, Д., Васкес-Хайкин, А.и Васкес-Хуарес, Р. (2012). Популяции китовой акулы Rhincodon typus вдоль западного побережья Калифорнийского залива и последствия для управления. Опасность. Вид Рез. 18, 115–128. дои: 10.3354/esr00437

Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

Робинсон, Д.П., Джайда, М.Ю., Бах, С., Ли, К., Джабадо, Р.В., Ронер, К.А., и соавт. (2016). Структура популяции, численность и перемещение китовых акул в Аравийском и Оманском заливах. PLoS один 11:e0158593. doi: 10.1371/journal.pone.0158593

Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

Рофф, Д. А. (1991). Эволюция жизненных вариаций рыб, особенно камбал. Нидерланды. Дж. Си Рез. 27, 197–207. дои: 10.1016/0077-7579(91)

  • Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

    Ронер, К.А., Ричардсон, А.Дж., Маршалл, А.Д., Уикс, С.Дж., и Пирс, С.Дж. (2011).Насколько велика самая большая рыба в мире? Измерение китовых акул Rhincodon typus с помощью лазерной фотограмметрии. J. Fish Biol. 78, 378–385. doi: 10.1111/j.1095-8649.2010.02861.x

    Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

    Rohner, C.A., Richardson, A.J., Prebble, C.E.M., Marshall, A.D., Bennett, M.B., Weeks, S.J., et al. (2015). Лазерная фотограмметрия улучшает размерные и демографические оценки китовых акул. PeerJ 3:e886.doi: 10.7717/peerj.886

    Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

    Роват, Д., и Брукс, К.С. (2012). Обзор биологии, рыболовства и сохранения китовой акулы Rhincodon typus . J. Fish Biol. 80, 1019–1056. doi: 10.1111/j.1095-8649.2012.03252.x

    Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

    Семба, Ю., Накано, Х., и Аоки, И. (2009). Анализ возраста и роста короткоперого мако, Isurus oxyrinchus , в западной и центральной части северной части Тихого океана. Окружающая среда. биол. Рыбы 84, 377–391. doi: 10.1007/s10641-009-9447-x

    Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

    Секейра, А.М.М., Тумс, М., Брукс, К., и Микан, М.Г. (2016). Ошибка и предвзятость в оценках размеров китовых акул: последствия для понимания демографии. Р. Соц. Открытая наука. 3:150668. doi: 10.1098/rsos.150668

    Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

    Тейлор, Дж. Г. (1996). Сезонная встречаемость, распространение и перемещения китовой акулы Rhincodon typus на рифе Нингалу, Западная Австралия. март Freshw. Рез. 47, 637–642. дои: 10.1071/mf9960637

    Полнотекстовая перекрестная ссылка | Академия Google

    Тумс, М., Микан, М. Г., Стивенс, Дж., Уилсон, С., и Половина, Дж. (2013). Доказательства поведенческой терморегуляции самой большой рыбы в мире. JR Soc. Интерфейс 10:20120477. doi: 10.1098/rsif.2012.0477

    Реферат PubMed | Полный текст перекрестной ссылки | Академия Google

    Учида С., Тода М., Камей Ю. и Теруя Х. (2000). «Разведение 16 китовых акул Rhincodon typus с 1980 по 1998 год в выставочном аквариуме Окинавы», в материалах Proceedings of AES Whale Shark Meeting , Ла-Пас.

    Академия Google

    Винтнер, С.П. (2000). Предварительное исследование годичных колец позвонков китовой акулы Rhincodon typus с восточного побережья Южной Африки. Окружающая среда. биол. Рыбы 59, 441–451.

    Академия Google

    Раскрывая тайны неуловимой величественной китовой акулы

    Это самая большая акула. И это самая большая рыба в море. Его часто можно найти бродящим в теплых водах по всему миру.Он часто открывает свой огромный рот в поисках обеда.

    Тем не менее, несмотря на свой неуклюжий вид, у китовой акулы есть только крошечные, почти бесполезные зубы. Иногда он настолько послушен, что целые лодки людей могут плыть рядом с загадочным пятнистым зверем. Это также одно из наименее изученных животных в океанах.

    Группа ученых провела несколько недель, ныряя с китовыми акулами на Галапагосских островах. Это было прошлым летом и осенью. Они пытались разгадать некоторые из самых непреходящих тайн.Они опробовали некоторые никогда ранее не использовавшиеся методы на видах в дикой природе. Например, взяли образцы крови и сделали УЗИ. Они сделали это, яростно плывя рядом с ними под водой.

    Вот что известно об этих огромных морских животных. А вот что еще пытаются выяснить ученые:

    КИТ ИЛИ АКУЛА?

    Несмотря на то, что они сопоставимы по размеру с китами, китовые акулы — это акулы. Обычно они вырастают больше, чем двухэтажный автобус.Они растут от 20 до 52 футов. Они могут весить более 20 тонн. Но они фильтраторы. Таким образом, огромные китовые акулы опасны только для планктона, рыбьей икры и крошечной рыбы, которую они грызут.

    Нежные гиганты не особенно быстры по сравнению с другими акулами. Но простое взмахивание их хвостом продвигает их по воде быстрее, чем любой человек может когда-либо плавать. У них широкие, плоские головы. Все их темно-синие тела покрыты точками, которые действуют как камуфляж под водой.

    На них уже много лет охотятся рыбаки. Сейчас китовые акулы находятся под угрозой исчезновения и находятся под угрозой исчезновения.

    МЕСТА ПРИВЯЗКИ.

    Китовые акулы предпочитают теплые воды. Их часто можно найти кормящимися в разных местах по всему миру. Эти места включают Австралию и Филиппины. Она включает в себя Мексику и даже нефтяные месторождения у берегов Катара.

    В определенное время года в этих районах собираются сотни китовых акул, в основном молодых самцов.Они делают это, чтобы зачерпнуть рыбью икру. Где тогда кормятся взрослые самки, неизвестно.

    На просторах океана обычно трудно найти пугливых животных. Жак Ив Кусто за все свои десятилетия морских исследований видел только два.

    ПОИСК КИТОВЫХ АКУЛ.

    В последние годы морские биологи метят китовых акул. Они делают это, чтобы отслеживать их перемещения. Другие пытаются ответить на вопросы об их жизни и репродуктивных циклах.Найдена только одна беременная китовая акула. В 1995 году у берегов Тайваня была найдена мертвая китовая акула с 300 эмбрионами внутри. Все эмбрионы находились на разных стадиях развития.

    «Вопросы на миллион долларов: где они спариваются, охотятся и где живут их детеныши?» Это вопрос, заданный Джонатаном Грином. Он является директором проекта Галапагосских китовых акул.

    Запущена международная база данных для идентификации как можно большего количества китовых акул по их характерному точечному рисунку.Каждая акула имеет уникальную конфигурацию точек. Точки действуют как отпечатки пальцев. На сегодняшний день было зарегистрировано более 8000 акул. Ученые могут позволить себе проводить на Галапагосах всего несколько недель в год. Поэтому они полагаются на фотографии, сделанные приезжими дайверами, чтобы выяснить, чем занимаются китовые акулы. До сих пор ни одна из акул, замеченных на Галапагосских островах, не была замечена больше нигде.


    ПОЛУЧЕННЫЕ РЕЗУЛЬТАТЫ.

    Трудно провести медицинский осмотр свободно плавающей китовой акулы.Таким образом, исследователи получили только два образца крови. Эти образцы еще не были испытаны. УЗИ не дало результатов. Потому что нужны более мощные машины. Большинство ультразвуковых аппаратов для животных предназначены для брюшных стенок толщиной от 1 до 2 дюймов. Но брюшная стенка китовой акулы составляет около 8 дюймов.

    «Когда мы впервые начали изучать этих крупных животных, никто не знал, как это сделать», — сказал Грин. «Теперь, когда у нас есть лучшие технологии и больше опыта, мы надеемся, что скоро сможем ответить на некоторые фундаментальные вопросы.»

    Помимо анализов крови и УЗИ, ученым удалось пометить семь акул. Хотя это не так уж и много, это важно, поскольку отслеживается очень мало китовых акул. Давление глубокой воды может вызвать падение меток, если акулы ныряют ниже 2000 метров. Животные часто делают это, если они путешествуют на большие расстояния или, возможно, рожают. Но любые миграционные данные, которые ученые собирают, когда акулы остаются на более мелких глубинах, могут помочь составить картину жизненного цикла акул.

    Грин и его коллеги планируют дальнейшие экспедиции на Галапагосские острова в конце этого года, чтобы продолжить свои исследования.Они планируют собрать больше образцов крови и продолжить спутниковое мечение.

    «Когда у вас так мало точек данных, важна каждая акула», — сказал Роберт Хьютер. Он является директором Центра исследований акул в Морской лаборатории Моут во Флориде. Он не участвовал в исследованиях Галапагосских островов. «Они не похожи на золотых рыбок, когда вы можете получить выборку из сотен за раз».

    ПОЧЕМУ ЭТО ВАЖНО.

    За последние 75 лет на подавляющее большинство китовых акул люди охотились ради еды, и их численность продолжает сокращаться, сказал Саймон Пирс.Он главный научный сотрудник Фонда морской мегафауны.

    Некоторые биологи опасаются, что изменение климата может повредить акулам, сократив их кормовую базу. Повышение температуры океана может означать уменьшение количества планктона.

    «Если мы сделаем все необходимое для сохранения китовых акул, мы сохраним и сам океан», — сказал Саймон Торролд. Он работает в Океанографическом институте Вудс-Хоул в Массачусетсе.

    Для Грина, возглавляющего Галапагосский проект, это более личное.«Даже после многих лет погружений с китовыми акулами у меня до сих пор мурашки по коже каждый раз, когда я вижу эту огромную синюю тень в воде. Это невероятно эмоциональный опыт».

    Источник URL: https://www.tweentribune.com/article/tween56/cracking-mysteries-elusive-majestic-whale-shark/

    Узнайте все о китовой акуле и фактах о китовой акуле

    Китовая акула — самая большая рыба во всем океане! Часть «кит» в его названии описывает его длину, сравнимую с китами.Они также являются «фильтраторами», как киты. По сути, они плавают в воде и используют свои огромные жабры в качестве фильтра, захватывая планктон и растительность во время плавания.

    Китовая акула, также известная как Rhinocdon typus, представляет собой огромную акулу. На самом деле это самая большая акула и рыба в мире! Поверите ли вы, что средний взрослый человек имеет длину школьного автобуса?! Обычно они вырастают примерно до 10-12 м (33-40 футов), но могут достигать 18 м (60 футов) в длину. Они могут весить до 15 тонн.Конечно, никто не знает наверняка, потому что мало что известно о размерах китовых акул в зрелом возрасте. Люди по-настоящему очарованы этими нежными гигантами, но об истории их жизни известно на удивление мало по сравнению с другими крупными акулами.

    Трудно представить себе такую ​​большую рыбу, но я могу сказать вам из первых рук, что даже молодь огромна! Я занимался подводным плаванием на Занзибаре, в Восточной Африке, и наш дайв-мастер взволнованно указал на воду впереди нас. Я видел, как мимо проплыл красивый косяк серебристых рыб.Затем мой взгляд сфокусировался прямо за рыбами, и я понял, что они прикрывают гораздо большее существо! Он был серым с бледными пятнами и тянулся длиннее, чем вся наша группа ныряльщиков. Вернувшись в лодку, он объяснил, что мы видели «всего лишь» детеныша китовой акулы. Представьте, каково было бы плавать рядом со взрослым!

    Поскольку они являются фильтраторами, у них, естественно, очень большие рты. Фактически, пасть этого зверя может достигать ширины от 1 до 1,5 метров (от 3 до 5 футов).

    Для сравнения, у них очень маленькие зубы, но это компенсируется их количеством.У взрослого человека может быть до 300 рядов зубов, а во всей пасти около 3000 зубов. Представьте себе стоматологический счет!

    Насколько большими они становятся? Самый большой из когда-либо измеренных имел длину около 13 метров (42 фута) и весил более 22 метрических тонн (более 48 500 фунтов)!! Но даже несмотря на это, эксперты утверждают, что должны быть и более крупные. Этот вид может жить 100 лет и более. Это дает им много времени для роста!

    Эта акула медленно и неторопливо плавает со средней скоростью всего 5 километров в час (3 мили в час).Из-за их мягкости и безобидности их часто посещают ныряльщики с акулами.

    Китовая акула в National Geographic

    Китовые акулы — фильтраторы, путешествующие по теплым океанам мира. Обычно они одиночные, но в районах, где сосредоточена пища, китовые акулы собираются в больших количествах.

    Это медленный и неторопливый пловец со средней скоростью всего 5 километров в час (3 мили в час). Из-за их мягкости их часто посещают дайверы.

    Кожа имеет бледно-желтые полосы и точки на темно-сером фоне. У каждого человека есть уникальный рисунок, который позволяет идентифицировать его, как отпечатки пальцев человека. Это невероятный инструмент для исследования и сохранения. Например, Всемирный фонд дикой природы (WWF) идентифицировал 458 различных китовых акул на Филиппинах, используя фотографии узоров их кожи. Молодым китовым акулам там приходится нелегко. Мать оставляет своих детенышей после рождения, и считается, что менее 1 из 10 доживает до зрелого возраста.Однако те, которые его производят, могут иметь срок службы до 100 или 150 лет! Опять же, никто точно не знает. Некоторые исследователи считают, что ближайшим родственником китовой акулы является относительно маленькая акула-зебра.

    Среда обитания

    Эти акулы любят умеренные и теплые воды. Поэтому он обычно держится в водах вдоль экватора.

    Китовые акулы кочуют. генетические исследования (истории и эволюции китовых акул) показали, что они плавают по всему земному шару в умеренных и тропических водах (кроме Средиземного моря), не имея никаких реальных препятствий для движения.Обычно они остаются в глубоких водах (около 800 м / 2600 футов), но иногда перемещаются ближе к прибрежным районам, особенно вблизи коралловых рифов.

    За последние 15 лет во многих исследованиях китовым акулам прикрепляли спутниковые метки для отслеживания их перемещений. Результаты подтверждают, что большинство помеченных акул очень подвижны, но медленно плавают. Они остаются в пределах 125 миль от берега и регулярно совершают глубокие погружения (до 240 м / 790 футов), иногда выходя на поверхность, чтобы покормиться. Одна акула за три года преодолела 13 000 км!

    Каждую весну они мигрируют к континентальным шельфам вокруг Австралии, возможно, чтобы питаться планктоном (крошечными морскими животными и растениями), которые встречаются там в большом количестве.На самом деле, морские ученые считают, что местонахождение китовых акул можно использовать для измерения наличия планктона и общего состояния наших океанов.

    Социальное поведение

    Китовые акулы — одни из самых социальных из всех акул. Но точные детали, такие как социальная структура и господство, все еще окружены облаком тайны.

    Для людей этот вид практически не представляет угрозы. Многие дайверы иногда даже путешествуют автостопом с одним из этих нежных гигантов! Травма номер один для людей от этой акулы — удар огромным хвостовым плавником.Эта акула действительно послушное существо.

    Поведение при кормлении

    Китовая акула — «фильтратор», как и некоторые киты. Рот находится в самой передней части головы (в отличие от большинства акул, у которых рот находится на нижней стороне головы). Он также гигантский, почти пять футов в ширину. Это позволяет китовой акуле проглатывать много планктона, используя свои жабры в качестве «всасывающего фильтра» во время плавания. По сравнению с другими акулами, у них очень маленькие зубы, но это компенсируется их количеством.У взрослого человека может быть до 300 рядов и около 3000 зубов во всей пасти! Однако он не может кусать или жевать.

    Информация о рационе получена при исследовании желудков акул, пойманных рыбаками. Помимо планктона, обычная пища китовых акул включает мелкую рыбу, водоросли, головоногих моллюсков (например, кальмаров), медуз и креветок.

    Разведение

    В прошлом обсуждался метод размножения китовой акулы. Некоторые исследователи полагали, что они были яйценосками («яйцекладущими»), потому что во время вскрытия в яйцеводах самок наблюдали яйца.Другие утверждали, что они живородящие («живородящие»). Это оставалось загадкой, пока в 1995 году не было обнаружено, что они рождают живых детенышей.

    На самом деле, как и многие другие акулы, китовая акула живородящая/»>яйцеживородящая»: эмбрионы развиваются внутри оболочек яиц, но вылупляются внутри матки. Самка, пойманная в 1995 году, содержала около 300 эмбрионов, что является самым большим размером помета среди всех видов акул. Эти маленькие акулы, конечно, не начинали как гиганты. Обычно их размер при рождении составляет от 30 до 50 см (от 11 до 20 дюймов).

    Люди и сохранение

    Этот вид не представляет реальной угрозы для человека. К сожалению, обратное неверно. Гибель китовых акул из-за деятельности человека вызвана в основном столкновениями с лодками и рыболовством.

    Самой большой опасностью является международный спрос на продукты из акул: плавники, печеночный жир (используемый для водонепроницаемости деревянных лодок), кожу и мясо. К сожалению, мясо часто выбрасывается. Китовые акулы также являются жертвами «прилова», то есть случайного вылова нецелевых видов рыболовными сетями.

    Экотуризм

    Китовые акулы безобидны и не боятся пловцов. Поэтому, когда они образуют большие группы, они вызывают интерес у людей. Дайвинг-экспедиции, подобные той, в которой я участвовал, стали очень популярными за последние двадцать лет или около того. Этот вид экотуризма — палка о двух концах: увеличение количества занятий дайвингом и катанием на лодках может помешать китовым акулам. Однако это также привлекает повышенное внимание к изучению этих загадочных существ, что является положительным результатом.

    Природоохранные группы, такие как WWF, работают с туроператорами, чтобы повысить осведомленность о перемещениях китовых акул и продвигать более безопасные методы плавания, чтобы избежать столкновений с акулами.В свою очередь операторы помогают собирать информацию во время наблюдений за животными. Повышенный интерес означает, что в последние годы было много новых наблюдений за этими акулами. В результате ученые смогли узнать о них гораздо больше. Эта информация крайне необходима, потому что наши знания о биологии и экологии вида все еще скудны. На самом деле, мы до сих пор не знаем, сколько их существует в мире. Открытие мест спаривания и размножения китовых акул остается загадкой.

    Крупные морские позвоночные, такие как китовая акула, нуждаются в особом внимании по сохранению, поскольку они так много путешествуют по земному шару.Поскольку они выходят за границы многих стран, программы управления и защиты их населения должны быть международными.

    Автор: Кара Левевр


     

    Источники

    Castro ALF, Stewart BS, Wilson SG, Hueter RE, Meekan MG, Motta PJ, Bowen BW & Karl SA (2007). Генетическая структура популяции крупнейшей рыбы Земли – китовой акулы (Rhincodon typus). Молекулярная экология 16: 5183-5192.

    Joung SJ, Chen CT, Clark E, Uchida S & Huang WYP (1996).Китовая акула, Rhincodon typus, является живородящей: 300 эмбрионов найдены в одной высшей «мегамамме». Экологическая биология рыб 46: 219-223.

    Стивенс Д.Д. (2007). Биология и экология китовой акулы (Rhincodon typus): обзор первичной литературы. Исследования рыболовства 84: 4-9.

    Всемирный фонд дикой природы


     

    Страница создана: Майк Роджерс

    От китовой акулы к видам акул

    Домашняя страница Shark Sider


    Китовые акулы: почему их так сложно измерить

    Для этого мы сосредоточились на нашей исследовательской площадке на острове Мафия в Танзании.Китовые акулы живут за счет мафии круглый год. Мы могли измерять и повторно измерять одних и тех же акул в течение трех лет. За исключением того, что когда мы проанализировали эти цифры, мы обнаружили, что половина из них демонстрирует «отрицательный рост». Они уменьшились. Чего ждать?

    Как оказалось, китовые акулы растут очень-очень медленно. Либо так, либо лазеры не очень точны. Или оба. Наверное оба. Мы даже публиковали результаты. «Повторные измерения отдельных китовых акул показали… невероятные… темпы роста». Как неловко.Тем не менее, этот медленный рост интересен.

    Наш полевой сезон в Mafia длится несколько недель ближе к концу каждого года. В ноябре прошлого года я видел одного из наших старых знакомых, МЗ-136. Это единственная акула, которую я видел в двух странах. Я впервые обнаружил MZ-136 у пляжа Тофо в Мозамбике еще в ноябре 2006 года. Где-то между тем и 2012 годом, когда руководитель проекта Крис Ронер впервые увидел его в Танзании, он проплыл 1840 км на север к острову Мафия. Сейчас он живет в Танзании. Мы видели его там каждый год с 2012 года.

    Он также является акулой, которую я видел дольше всего (11 лет). Когда я впервые увидел МЗ-136 в 2006 году, я оценил его длину в восемь метров. В ноябре 2017 года, 11 лет спустя? Тоже восемь метров!

    Я не говорю, что он не вырос за это время. Визуальные оценки, как я уже отмечал ранее, неточны. Он, вероятно, тоже набрал массу, так как китовые акулы начинают набирать вес примерно при таком размере. Тем не менее, он не сильно вырос, и он еще даже не взрослый.

    Точно так же у рифа Нингалу в Австралии две китовые акулы («Зорро» и «Коротышка» — ладно, это имена лучше, чем мы даем) возвращаются на большую часть зимы уже более 20 лет.В статье, описывающей историю появления двух акул, ведущий автор Брэд Норман написал: «За последние два десятилетия их рост был незначительным».

    Великан. Бонсай. Акулы.

    Люди достигают (биологической) зрелости всего в 13-17 лет. На момент смерти самой долгоживущей женщине было 122 года. Крупные акулы, как правило, живут долго и медленно растут. Гренландские акулы, обитающие в прохладных арктических водах, в натуральную величину могут достигать шести метров в длину и расти менее чем на один сантиметр в год.Возраст пятиметровой женщины оценивался в 392 года. Самки белых акул становятся взрослыми примерно в 33 года и, по оценкам, доживают как минимум до 73 лет. Их меньший родственник, акула-порбигл, по оценкам, доживает до 65 лет. Считается, что даже колючие акулы живут не менее 80 лет.

    Хотя китовые акулы живут в более теплой воде, чем эти виды, и в результате могут расти быстрее, 80-100 лет кажутся разумной оценкой.

    Мы мало что знаем о китовых акулах.Что мы знаем, так это то, что они находятся под угрозой исчезновения во всем мире. Половина их населения была убита с 1980-х годов.

    Ответы на эти вопросы об их росте и возрасте, какими бы разочаровывающими они ни были, имеют решающее значение для их сохранения и управления. Как только мы узнаем их возраст во взрослом возрасте, их максимальный возраст и то, как часто у них появляются детеныши, мы можем рассчитать, как быстро этот вид сможет восстановиться после своего нынешнего состояния перелова, и оценить риск современных угроз.

    В этом году мы поменяем технику.Лазеры были сняты с производства, заменены стерео-видео. Мы должны быть в состоянии улучшить как точность, так и точность наших результатов. Надеюсь, в этом году мы сможем как следует измерить МЗ-136. Хотя акулы по-прежнему регулярно разрушают мои предвзятые представления, я все еще думаю, что это удивительно, что я могу наблюдать, как эти акулы растут.

    Или не расти. Что бы ни.

    Узнайте, прежде чем идти | Факты о китовых акулах

    КИТ СКАЗКИ

    Современные акулы начали появляться между 100 и 65 миллионами лет назад, их предки восходят к юрскому и меловому периодам.Тем не менее, нет никаких человеческих записей о китовой акуле до 1828 года, когда она была описана и названа Эндрю Смитом после того, как он загарпунил 15-футовую особь в Столовой бухте, Южная Африка. С тех пор истории об этих огромных существах нашли свое место в истории, а также в преданиях о рыбах.

    В 1925 году Хью М. Смит опубликовал статью с описанием огромной китовой акулы, пойманной у берегов Таиланда в 1919 году. Запутавшись в бамбуковой ловушке, массивная акула была слишком тяжелой, чтобы ее можно было вытащить на берег.Смит предположил, что акула должна была весить не менее 37 тонн и иметь длину 56 футов, и даже были сообщения от ученых 19-го века, таких как Э. Персиваль Райт, о наблюдении в море китовых акул длиной 69 футов. В одном из преданий о рыбах рассказывается о судне Maurguani , плавающем в южной части Тихого океана в 1934 году, которое врезалось в китовую акулу и распластало ее 55-футовое тело поперек носа корабля. Однако достоверных документов по этим утверждениям не существует. Самая большая китовая акула, когда-либо зарегистрированная с уверенностью, была около острова Баба в Пакистане в 1947 году и весила примерно 21 кг.5 тонн и достигая длины 41,5 фута.

    ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

    Отчетливо обозначенная китовая акула — крупнейшая живая рыба в мире и единственный выживший вид в семействе Rhincodontidae . Средний размер взрослой китовой акулы составляет от 11 до 20 тонн при длине от 20 до 40 футов. Как и у большинства видов акул, самки китовых акул крупнее самцов.

    Обтекаемое тело и вдавленная, широкая и приплюснутая голова отличают ее от других акул.Рот поперечный, очень широкий и обращен к передней части тупого рыла. У него пять больших пар жабр, которые фильтруют пищу и воду. Два спинных плавника китовой акулы — большой спинной плавник, за которым следует маленький — направлены к задней части тела, которое заканчивается хвостовым плавником. Этот двухлопастный хвост у взрослых особей имеет форму полумесяца, а у молодых особей верхний плавник значительно длиннее.

    Кожа китовой акулы может иметь толщину до 4 дюймов, а низ живота кремово-белый. Его окраска варьируется от серого до коричневого с рядами белых пятен среди бледных горизонтальных и вертикальных линий.Эти уникальные маркировки позволяют ученым идентифицировать и отслеживать отдельных китовых акул в дикой природе. Для акул этот узор из линий и пятен позволяет им «слиться» с окружающей средой, делая их менее заметными в океанической среде. Кроме того, эти пигментированные узоры могут быть связаны с социальным поведением, используемым для индивидуального распознавания и демонстрации позы во время ухаживания. Другая возможность состоит в том, что их окраска является адаптацией для защиты от ультрафиолетового излучения солнца, поскольку китовые акулы часто кормятся на поверхности океана.

    Название «китовая акула» происходит от физиологии рыбы — акула размером с кита, которая также имеет схожие характеристики фильтратора. В качестве фильтратора китовая акула имеет вместительный рот, который может достигать 5 футов в ширину и содержать от 300 до 350 рядов крошечных зубов, в общей сложности около 3000 зубцов или зубоподобных структур. Однако зубы, по-видимому, не играют никакой роли в питании и, таким образом, малопригодны для акул.

    РАСПРЕДЕЛЕНИЕ

    Китовые акулы имеют широкое распространение и встречаются во всех умеренных и тропических морях, кроме Средиземного.Этот вид обычно обитает между 30° северной широты и 35° южной широты, в водоемах с температурой морской воды на поверхности от 69°F до 77°F. В результате китовые акулы встречаются по всему Индийскому океану. Они встречаются от Калифорнии до Чили, у берегов Гавайев и от Японии до Австралии в Тихом океане. В Атлантическом океане они простираются от Нью-Йорка до Бразилии и от Сенегала до Габона за Гвинейским заливом.

    Хотя китовые акулы в первую очередь считаются пелагическими, они встречаются в нескольких прибрежных местах нагула, включая риф Нингалу в Австралии, Занзибар и Пемба в Танзании, Утила в Гондурасе и провинции Донсол и Батангас на Филиппинах. Мексика , по-видимому, является одним из наиболее надежных мест для обнаружения этого вида, а атлантическая мексиканская популяция уникальна по сравнению с другими известными популяциями из-за высокой концентрации и разнообразия ее членов. Хотя в основном их можно увидеть в открытом море, некоторые киты перемещаются ближе к побережью через коралловые рифы и лагуны или близко к устьям устьев рек.

    ПИЩЕВЫЕ ПРИВЫЧКИ

    Китовая акула является одним из трех видов акул, питающихся планктоном, наряду с большеротой и гигантской акулой.Этот фильтратор поглощает разнообразную добычу, включая криль, веслоногих рачков, стайную рыбу, рыбью икру и периодически нектонных организмов, таких как мелкие кальмары и скумбрия. Китовые акулы также могут потреблять макроводоросли и фитопланктон.

    Китовые акулы питаются в вертикальном положении, головой на поверхности океана или вблизи нее. Их рты открыты, а челюсти раздуты, они всасывают морскую воду и добычу, при этом мотая головой из стороны в сторону. Вода выбрасывается из жабр, а планктон попадает в дермальные зубчики, выстилающие глотку и жабры.Эти зубчатые чешуйчатые зазубрины захватывают любую добычу длиной более 3 миллиметров. Было замечено, что китовые акулы кашляют — считается, что этот процесс высвобождает планктон из этих зазубренных структур, чтобы проглотить.

    У китовых акул маленькие глаза расположены на затылке с обеих сторон. Считается, что из-за этих особенностей у китовых акул плохое зрение, и они полагаются на свое обоняние, чтобы обнаружить добычу. Эти существа могут ощущать плотность планктона своими ноздрями, расположенными над верхней челюстью, и соответствующим образом направлять голову во время кормления на поверхности.

    ПОВЕДЕНИЕ

    Китовые акулы — самые крупные из видов рыб, поглощающие кислород через жабры. Хотя их часто наблюдают плавающими на поверхности во время сезонных скоплений, в отличие от млекопитающих, дышащих воздухом, таких как киты и дельфины, у китовых акул нет физиологических потребностей для этого. Данные исследований по отслеживанию показывают, что они могут погружаться на большую глубину до 2300 футов и могут оставаться вдали от поверхности в течение длительного периода времени.

    Китовая акула, как правило, ведет одиночный образ жизни и редко встречается с другими особями, если только не охотится в районах с обильной добычей.В отличие от других акул, которые используют свой хвост, чтобы продвигаться вперед, китовые акулы плавают, двигая всем телом из стороны в сторону. Они также медленные пловцы, развивающие скорость не более 3 миль в час. У самок ареал меньше, чем у самцов.

    МИГРАЦИЯ

    Китовые акулы — мигрирующие существа, хотя их образ жизни до конца не изучен. Похоже, что природные явления, такие как погодные условия и география различных регионов, могут влиять на перемещения. Спутниковое слежение в Ю.С. вод и Южно-Китайского моря показывает, что китовые акулы могут преодолевать огромные расстояния в тысячи миль. Однако эти миграции могут занять годы, так как китовые акулы, опять же, медленно плавают. Кратковременные движения и поведение также были успешно исследованы с помощью акустического отслеживания.

    РЕПРОДУКЦИЯ

    Мало что известно о размножении китовых акул. Из исследования 1956 года одного яйца китовой акулы, полученного у побережья Мексики , было решено, что оно является яйцекладущим, а это означает, что тело самки изгоняет оболочки яиц из матки, которые затем вылупляются на морском дне.Однако в 1995 году у берегов Тайваня была поймана 33-футовая самка, и из ее двух маток было извлечено 300 детенышей. Детеныши длиной от 16 до 24 дюймов доказали, что китовые акулы являются яйцеживородящими, а это означает, что яйца вылупляются внутри тела матери, и рождаются живые детеныши. Гладкие яйцевые капсулы янтарного цвета, обнаруженные у китовой акулы, имели дыхательные отверстия с обеих сторон, а соотношение детенышей мужского и женского пола составляло 1:1.

    Ученые считают, что половая зрелость у обоих полов может наступить только тогда, когда акулы достигают более 25 футов в длину и достигают приблизительно 30-летнего возраста.Местонахождение мест размножения китовых акул неизвестно, и есть лишь несколько научных записей о беременных китовых акулах. Хотя отличить самца от самки с первого взгляда непросто, у самцов есть застежки возле брюшного плавника — органы, отсутствующие у самок.

    ВАЖНОСТЬ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

    Китовые акулы занесены в список уязвимых видов, и до тех пор, пока не были приняты меры защиты, сотни акул были проданы на мясо в Индии, на Филиппинах и на Тайване в начале 2000-х годов. В 1997 году 10-тонная китовая акула продавалась на Тайване примерно за 70 000 долларов.Сегодня незаконные промыслы продолжают продавать мясо, а спрос на акульи плавники растет. Известно, что плавники китовой акулы имеют пепельный вкус, и их ищут в основном для демонстрации в ресторанах Китая, Малайзии и Сингапура. Печеночное масло использовалось в качестве водонепроницаемого покрытия для деревянных сосудов, крема для обуви и для лечения кожных заболеваний.

    Другая угроза для китовых акул – это когда они становятся продуктом прилова, попадая в сети рыбаков. Они также рискуют столкнуться с судами и гребными винтами лодок, особенно когда судоходные пути проходят близко к местам их кормежки.Загрязнение мест обитания китовых акул, таких как разлив нефти BP в Мексиканском заливе в 2010 году, является еще одной проблемой. Необходимы дополнительные научные исследования, чтобы лучше понять размер популяции, репродуктивное здоровье и смертность китовых акул, чтобы мы могли признать, что этот вид нуждается в защите.

    УГРОЗА ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

    Китовые акулы — нежные гиганты, иногда взаимодействующие с дайверами и не представляющие серьезной угрозы для человека. Во время инициатив по информированию общественности они часто используются в качестве примера, чтобы разубедить восприятие акулы-людоеда.Однако, будучи дикими существами, они неизбежно будут реагировать при физическом столкновении, и пловцам и судам не следует блокировать их пути.

    Было несколько случаев, когда китовая акула бодалась с рыбацкой лодкой, возможно, после того, как вызвала неприязнь. Но обычно именно эти акулы становятся жертвами, сбитыми кораблями во время охоты или нежась на поверхности океана.

    СОХРАНЕНИЕ КИТОВЫХ АКУЛ

    Во всем мире китовые акулы занесены в Красный список МСОП под номером , находящимся под угрозой исчезновения, из-за сокращения численности более чем на 50 процентов с середины 20 века.Эта глобальная популяция разделена на две подгруппы: индо-тихоокеанскую и атлантическую. По оценкам, 75 процентов китовых акул в мире живут в Индо-Тихоокеанском регионе, а остальные 25 процентов обитают в Атлантике. Как вы можете себе представить, трудно точно подсчитать количество акул, которые существуют по всему миру и редко выходят на поверхность, но общая популяция оценивается где-то от 100 000 до 240 000 особей.

    Атлантическая субпопуляция, в которую входят китовые акулы, кормящиеся около острова Isla Holbox , чувствует себя лучше, чем индо-тихоокеанская субпопуляция, и указана как уязвимая. При скоплениях более 1000 китовых акул, собирающихся у острова в период нагула, трудно представить, что их численность в Атлантике сократилась более чем на 30 процентов за последние 75 лет.

    Самой большой угрозой для китовых акул сегодня является коммерческий лов акул в качестве основной цели, попадание в сети, предназначенные для других видов рыб, и столкновения с судами. Их большой размер, медленный рост, позднее половое созревание и продолжительная продолжительность жизни затрудняют восстановление популяции китовых акул после чрезмерной эксплуатации.Из-за этого в настоящее время действуют правила, запрещающие или ограничивающие количество китовых акул, которых могут поймать рыбаки, и предпринимаются усилия по информированию капитанов судов об их миграционных перемещениях, чтобы можно было уменьшить количество столкновений с судами.

    Предсказуемое появление китовых акул в нескольких местах, таких как Исла-Холбокс, привело к развитию расширяющейся индустрии туризма .

  • Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован.