Содержание

где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире


Этот гигант, неспешно бороздящий просторы тропических вод, долгое время являлся причиной множества слухов и легенд: перепуганные моряки описывали его в своих рассказах как ужасного монстра, обитающего в океанской бездне. Однако позже выяснилось, что одинокий странник глубин — вовсе не страшное морское чудище, а огромная китовая акула, которая и по сей день является самой загадочной рыбой на планете.

Китовая акула- самая загадочная акула в мире

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей.

Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).

    Китовая акула обладает мощным телом с толстой кожей

  3. По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  4. Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  5. Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  6. Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  7. Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».

Среда обитания и питание

Излюбленные места этих великанов — умеренно-теплые и тропические воды океанов и морей, поэтому чаще всего вид встречается в районах, где температура приповерхностного слоя воды находится на уровне от 21 до 26 °C. Ученые предполагают, что такая теплолюбивость связана не столько с физиологическими потребностями, сколько с пищевыми предпочтениями гиганта, поскольку в местах с наибольшей его популяцией, как правило, обнаруживаются и массовые скопления планктонных организмов — основной еды этой рыбы.

Районы, где обитают акулы китовые:

  1. Сейшелы и Тайвань — вблизи этих островов они присутствуют круглый год, хотя наибольшее сосредоточение наблюдается в летний и осенний периоды.
  2. Регионы, прилегающие к юго-восточному и восточному побережью Африканского континента. По подсчетам ученых, в прибрежных районах Мозамбика обитает пятая часть от общей численности вида.
  3. Небольшие популяции встречаются также в водах Австралии, Филиппин, Чили и Мексиканского залива.
Китовая акула не кровожадна

Несмотря на свою принадлежность к семейству хищников и огромное количество зубов, эти рыбы вовсе не кровожадны, а их рацион в основном включает:

  • зоопланктон;
  • мелкие виды стайных рыб, а именно: анчоус, тунец, сардина и небольшие скумбриевые.

Зубы же нужны им не для разрывания добычи, а для того, чтобы последняя не ускользала из их огромного рта. По сути, эти крепкие органы даны великану в качестве своеобразных «замков» для запирания еды.

Как и усатые киты, акула медленно «пасется» в океане, отцеживая планктон. Для этого она очень широко раскрывает рот, набирая в него большое количество воды, после чего огромная пасть закрывается, а жидкость выходит через жабры, снабженные специальными фильтрами. В итоге во рту остаются лишь те водные обитатели, которые способны «протиснуться» в чрезвычайно узкий пищевод (диаметр всего около 10 см) гиганта. Таким образом, чтобы полностью насытиться китовая акула питается на протяжении целого дня (около 8−9 часов в сутки), при этом пропуская через свой рот и жаберные щели до 6 тыс. кубометров воды за час.

Китовая акула в основном питается планктоном

Немного о размножении

Наблюдение за этой огромной рыбой ведется уже более века, однако до сих пор ученые владеют очень скудной информацией о ее размножении. В первую очередь, известно, что она является яйцеживородящей, т. е. зародыши развиваются в утробе в характерных яйцах-капсулах, после чего там же и вылупляются, а затем уже рождаются на свет.

Новорожденные акулята имеют длину около 0,5 метра и могут довольно долго обходиться без еды, поскольку еще в лоне матери набирают достаточное количество внутренних питательных запасов. Доказательством тому служит случай, когда из живота пойманной акулы извлекли живого и полностью развитого акуленка. Малыша поместили в аквариум, где первые две недели он совершенно ничего не ел, при этом был бодр и активен.

Исследования конца двадцатого века также обнаружили, что эта представительница акул проходит чрезвычайно долгий процесс полового созревания, длящийся до 30−50 лет. Полный же срок жизни вида колеблется от 70 до 100 лет. Существуют непроверенные сведения даже о 150-летних особях, однако наукой это не доказано.

Поведение и опасность для человека

Большинство ихтиологов описывают эту рыбу как неторопливое и исключительно спокойное создание. Вид предпочитает теплые приповерхностные слои воды, однако при необходимости может погружаться на глубину до 700 метров.

Плавает акула очень медленно — около 5 км/ч, а в большинстве случаев и меньше. Активна в течение круглых суток, а спит короткими промежутками вне зависимости от дня или ночи.

В основном эти гиганты предпочитают держаться совсем небольшими группами или вовсе живут поодиночке. Крайне редко образуют массовые скопления, насчитывающие несколько сотен особей.

Несмотря на свои огромные размеры, китовая акула в целом считается абсолютно безопасной для человека. Эта вялая, инертная и медленная рыба никогда не нападала на людей, чем с удовольствием и пользуются многочисленные ныряльщики, не только вплотную подплывающие к великану, но и взбирающиеся ему на спину. Однако ихтиологи не так беспечны и рассматривают китовую акулу как потенциально опасный вид, поскольку раненая особь может прийти в ярость и не только повредить судно, но и убить человека одним небольшим ударом своего хвоста.

Тигровая акула считается безопасной для человека

Угрозы и естественные враги

Китовые акулы никогда не являлись многочисленным видом, сегодня же существуют данные о том, что на планете осталось всего около тысячи особей. К такой печальной ситуации привел массовый промысловый отлов, который наиболее развит в некоторых регионах Азии, а также на Тайвани и Филиппинах, где мясо этой рыбы ценится очень высоко.

Помимо основного врага — человека, у акулы китовой есть неприятели и среди сородичей. Главным образом на нее покушаются такие хищники, как синяя акула и марлин. Нередко к ним присоединяется и косатка. В большинстве случаев жертвами становятся молодые особи, однако бывают нападения и на взрослых китовых акул. Такое происходит из-за абсолютной беззащитности рыбы, поскольку внушительные размеры и толстая кожа не всегда могут спасти от врага, а других средств обороны этот гигант не имеет.

Значение в культуре и туризме

Даже в тех регионах, где акула наиболее распространена, она не имеет особой роли в культуре той или иной народности. И лишь японские и вьетнамские рыбаки с особым трепетом относятся к этому великану. Так, в Японии считается, что встретиться с рыбой-гигантом — хорошее предзнаменование. Также в этой стране, где морепродукты составляют основу ежедневного рациона, мясо акулы китовой практически не употребляется.

С огромным уважением относятся к ней и вьетнамские моряки, считающие, что рыба не только приносит удачу, но и является неким подобием морского божества. Свое отношение вьетнамцы зафиксировали даже в своеобразном народном названии этого исполина, которое с их языка дословно переводится как «господин Рыба».

https://youtube.com/watch?v=e2qmWfvlllk

Большую значимость акула приобрела в сфере туристического бизнеса. В некоторых странах, где вид до сих пор встречается относительно часто, организовываются целые туры, в которых все желающие могут не только понаблюдать за великаном с борта морского судна, но и даже приблизиться к нему вплотную, нырнув с аквалангом.

Дайвинг-туры особенно популярны в Мексике, США, на Мальдивах и Сейшелах, Австралии, а также странах Карибского бассейна. К сожалению, такие человеческие развлечения никак не способствуют увеличению популяции, а, наоборот, негативно влияют на спокойствие и образ жизни этих крупнейших рыб, которых и без того уже осталось считанное количество.

Китовая акула — Энциклопедия рыб

Китовая акула (лат. Rhincodon typus) — самый крупный вид акул, а также самый крупный из ныне живущих представителей рыб. Хотя, по рассказам некоторых очевидцев, им встречались экземпляры длиной от 18 до 20 м, самый крупный когда-либо измеренный экземпляр насчитывал в длину 13,7 м. Вес китовых акул может достигать 12 т. Несмотря на внушительные размеры, китовая акула для человека абсолютно безопасна, так как питается подобно гигантской акуле и акуле-большероту исключительно планктоном и прочими мелкими организмами, которых она фильтрует, втягивая в себя воду.

Китовая акула является единственным видом в роде Rhincodon, который в свою очередь единственный в семействе китовых акул (Rhincodontidae). Китовые акулы относятся к отряду воббегонгообразных.

Внешние признаки
Китовые акулы имеют серую, коричневую или синеватую окраску, при этом живот более светлый, а спина покрыта светлыми полосками и пятнами. У китовых акул есть два спинных плавника, а также грудные и анальные плавники и пять жаберных щелей. Крупная пасть тянется по всей ширине приплюснутой и притуплённой передней части головы. Благодаря величине и необычной окраске, китовых акул невозможно спутать с другими рыбами.

Китовые акулы предпочитают температуру воды от 21 до 25 °C и распространены по всему миру, встречаясь почти во всех тёплых тропических и субтропических морях. Особенно много их можно встретить в регионах с высоким сезональным содержанием планктона.

Поведение
Китовые акулы активно всасывают воду (до 6000 л/ч), пропуская её через свои жабры, оснащённые гребнеобразным фильтрационным аппаратом. Он состоит из хрящевых пластин, соединяющих отдельные жабровые дуги друг с другом как решётка, и на которых расположены кожные зубцы. Чтобы покрывать огромные потребности в пище, китовые акулы фильтруют из воды помимо планктона ещё и мелкую рыбу, а также других мелких обитателей морей.

До апреля 1828 года, когда нескольким отважным африканским Рыбакам удалось загарпунить эту огромную рыбу, китовая акула была призраком, который изредка видели, о котором часто рассказывали всякие небылицы, но которого еще ни разу не удавалось поймать и изучить. С тех пор прошло много лет, было поймано довольно много китовых акул и многое узнано о них, но и до сих пор они не перестают поражать нас своими размерами. Длина их доходит до 20 метров.

В 1912 году у Нантс-Ки во Флориде была поймана китовая акула, весившая 13,5 тонны. Размеры их так велики, что почти невозможно точно определить их вес. Доктор Е. У. Гаджер, посвятивший всю жизнь изучению китовых акул, полагает, что 12 метров-только средняя длина этих огромных акул, и что некоторые из них достигают в длину 23-25 метров. Вес такой акулы, высчитанный по формуле, предложенной доктором Гаджером, должен быть не менее 20-25 ТОНН. В судовых журналах кораблей всех стран описываются случаи столкновений между китовой акулой и кораблем. Вот типичная запись, сделанная капитаном шхуны после такого столкновения, происшедшего возле Кейп-Сан-Лукас, у южной оконечности Калифорнии: «Справа по борту появилась огромная акула и с такой силой ударила судно, что рулевой выпустил из рук штурвал. Хвост акулы поднялся на 2,5 метра над фальшбортом корабля и на 4 метра с лишним над уровнем моря. Был отдан приказ заглушить мотор, так как рыба разбила гребной винт. Когда рыба дала задний ход, мы смогли как следует ее рассмотреть: у нее была крапчатая расцветка и она достигала не меньше 9-10,5 метра в длину. Когда по прибытии в порт судно ввели в сухой док, выяснилось, что корпусу и рулю были нанесены серьезные повреждения».

Судя по многочисленным свидетельствам, китовые акулы чисто случайно оказываются на пути корабля и уж конечно не имеют намерения напасть на него. Возможно, ими движет роковое для них, а иногда для корабля любопытство. Если бы китовые акулы нападали на судно, а не подставляли себя под его удар, мы бы никогда не прочитали одной из лучших книг, написанных о море:»КОН-ТИКИ» Тура Хейердала. Автор рассказывает о том, как однажды, когда он забрался на плот после купания, раздался крик: «Акула!» Прямо за кормой плыла рыбина «с самой огромной и уродливой рожей», какую только видели люди, находившиеся на плоту. Хейердал говорит, что она была такая страшная, что, «поднимись со дна морского сам морской дьявол, он не мог бы напугать нас сильнее». Но ученым «Кон-Тики» нечего было бояться. Китовые акулы настолько апатичны, что люди буквально, а не фигурально разгуливали по их спине.

Вот что рассказывает сотрудник Океанографического института Скриппса, который однажды вместе с группой ныряльщиков-аквалангистов натолкнулся на китовую акулу: «Мы взобрались на акулу и как следует ее осмотрели, даже заглянули ей в пасть. Казалось, она нас вообще не замечает. Только когда мы стали трогать ее рыло, она медленно пошла на глубину. Но скоро снова пошла наверх, и мы опять взобрались на нее». Историй о вялости и апатичности китовых акул существует великое множество. Однако не следует забывать, что рыба таких гигантских размеров может быть опасна одной своей величиной. Когда у Файер-Айлен Нью-Йорк, в сеть случайно попала десятиметровая китовая акула, потребовалось три часа, чтобы ее усмирить. Стараясь высвободиться, она легко может убить человека, и даже двух, ударом своего мощного хвоста. Правда, до сих пор не зарегистрировано ни одного такого случая.

Питается китовая акула ракообразными и мелкой рыбешкой, которых втягивает вместе с водой в свою огромную пасть, где, слегка согнувшись, может поместиться взрослый человек. У китовой акулы огромное количество крошечных зубов (ученые взяли на себя труд пересчитать их у одного экземпляра — их оказалось 15 ТЫСЯЧ). Все эти зубы узкой лентой опоясывают пасть сразу за ротовой щелью акулы. Ими нельзя ни кусать, ни дробить пищу, и их единственное назначение — удерживать в пасти то, что попадает в нее вместе с водой. Когда китовая акула находится в движении, она втягивает пастью воду, а затем выпускает ее через жаберные щели. Проходя жаберные щели, вода процеживается сквозь густое жаберное «сито», состоящее из тесно поставленных одна к другой хрящевых перегородок, соединяющих жаберные дуги. Таким образом, мелкие рачки рыбешки, попавшие с током воды ей в пасть, оказываются в ловушке, единственный путь из которой — в глотку акулы.

Горло китовой акулы очень узкое, и пищевод поворачивает к желудку чуть ли не под прямым углом. Ясно, что она не может проглотить крупную рыбу, а уж тем более человека, случайно оказавшегося на ее пути. В желудке одной огромной акулы, предположительно китовой, было найдено 47 пуговиц, 3 кожаных пояса, 7 гамаш и 9 туфель. Находка эта вызвала самые разные толкования. Одни говорили, что эта акула совсем не китовая, другие — что это китовая акула, проглотившая случайно оказавшиеся в море запасы галантереи, и даже что найденные у нее в животе предметы — единственные следы проглоченных ею людей.

Нам почти ничего не известно о том, как размножается китовая акула, хотя наблюдение за ней ведется более ста лет. Имеются лишь отдельные разрозненные факты, помогающие разгадать эту загадку. В 1910 году у самки китовой акулы, анатомированной на Цейлоне, нашли в яйцеводах 16 яйцевых капсул. В 1955 году в двухстах километрах от Порт-Изабел в Техасе на глубине пятьдесят семь метров была обнаружена подобная же капсула. В ней находился зародыш китовой акулы, с легкостью опознанный благодаря характерной расцветке — белые пятна и полосы на темном фоне. В длину яйцо имело 63 сантиметра, в ширину — 40.

Теперь уже не оставалось никаких сомнений, что китовые акулы производят свое потомство при помощи яиц. Китовая акула — пелагическая рыба. Водится она в тропических зонах Атлантического, Тихого и Индийского океанов. Но попадается она и севернее, на широте Нью-Йорка и даже штата Массачусетс.

Китовая акула — это… Что такое Китовая акула?

Кито́вая аку́ла[2] (лат. Rhincodon typus) — хрящевая рыба, вид акул из семейства Китовые акулы. Крупнейшая из акул, а также крупнейшая из современных рыб[3]. Её размер часто превышает 10 м, имеются данные о 18-метровых и даже 20-метровых экземплярах, хотя такие особи встречаются исключительно редко.

Китовая акула, в отличие от большинства других акул, питается только планктоном, отцеживая корм из воды с помощью особого цедильного аппарата, образованного жаберными дугами (подобный способ питания существует только у двух других акул — гигантской и большеротой). Эта рыба бо́льшую часть времени держится близ поверхности воды. Плавает она очень медленно, обычно не быстрее 5 км/ч и отличается крайне вялым, апатичным нравом, поэтому не представляет никакой опасности для человека. Китовая акула зачастую абсолютно не реагирует на ныряльщиков, которые могут дотрагиваться до её тела и даже кататься на её спине.

Эта акула обитает в тёплых водах тропических широт по всему Мировому океану. При этом в ряде районов своего ареала она более многочисленна, чем в других. Китовые акулы встречаются обычно небольшими разрозненными группами, реже поодиночке, а изредка, в местах обилия корма, образуют большие скопления в сотни голов. Они совершают весьма далёкие миграции, следуя за скоплениями планктона. Образ жизни этой рыбы, особенности её поведения и размножения остаются до настоящего времени слабо изученными, хотя в последние годы благодаря применению новых технологий, например, наблюдениям меченых китовых акул с помощью спутников, были получены важные данные об их миграциях. Систематика китовой акулы разработана лишь недавно. Эта рыба настолько своеобразна, что выделяется в отдельное семейство с одним родом, состоящим из одного вида.

Китовая акула — редкий вид, численность которого и раньше не была велика, а в последние десятилетия постоянно сокращается. Основной угрозой долгое время была добыча этой акулы рыбаками стран Южной и Юго-Восточной Азии, где мясо китовой акулы употреблялось в пищу. Несмотря на практически полный запрет промысла китовой акулы, восстановление поголовья идет крайне медленно, по причине как медленного естественного воспроизводства, так и продолжающегося вылова, в том числе браконьерского. Численность китовых акул в мире остаётся неизвестной, хотя отдельные популяции и могут быть подсчитаны достаточно точно[4].

История изучения

Долгое время китовая акула оставалась неизвестна науке. Её встречали лишь моряки, плававшие в тропических морях, рассказы которых, видимо, немало способствовали распространению поверий о морских чудовищах[3]. Первое знакомство зоологов с китовой акулой датируется 1828 годом, когда 4,5-метровая китовая акула была добыта у побережья Южной Африки в Столовой бухте. Этот экземпляр попал в руки известному английскому натуралисту Эндрю Смиту, работавшему в Южной Африке, который и описал китовую акулу как вид Rhincodon typus[5]. Чучело этой первой научно описанной китовой акулы было отправлено в Париж, где по настоящее время хранится в музее[6]. Та редкость, с которой эта акула оказывалась в руках исследователей, объясняется как её малочисленностью, так и огромным размером и, соответственно, трудностью транспортировки[3]. В настоящее время китовая акула по-прежнему остаётся одной из наименее изученных акул[7].

Сэр Эндрю Смит (1797—1872), описавший и классифицировавший китовую акулу в 1828 году

Даже в XX веке китовая акула была крайне мало известна за пределами узкого круга специалистов. Известен случай, когда в 1911 году английский пароход, следовавший в Индию, ударил носом китовую акулу длиной, видимо, около 17 м и 15 минут тащил её на форштевне. Пассажиры судна, очевидно, незнакомые с китовой акулой, подумали, что перед ними неизвестный науке вид, и решили присвоить рыбе латинское название Piscis rudyardensis, т. е. «рыба Редьярда» — в честь находившегося на борту писателя Редьярда Киплинга[3]. Даже к началу 1970-х годов в руки учёных попало всего лишь около сотни экземпляров[3], хотя к 1987 году это количество увеличилось до 320[6]. Отсутствие достоверных данных приводило к тому, что в разных источниках можно было встретить самую различную информацию о китовой акуле. Например, когда в 1925 году в Сиамском заливе была поймана очень крупная китовая акула, было заявлено, что её длина составила 18 м. Однако впоследствии оказалось, что эта цифра была сильно завышена[8].

Систематика и происхождение

Слово Rhincodon, образованное из двух греческих корней, означает «скрежещущий зубами»; typus в данном случае переводится как «типичный»[9]. Первоначально это слово писалось как Rincodon, хотя Смит, описавший китовую акулу, дал ей родовое название Rhineodon. Длительное время можно было встретить оба этих варианта названия, пока в 1984 году Международная комиссия по зоологической номенклатуре не установила окончательное написание Rhincodon (до этого использовались также биноминальные названия Rhinodon typicus Müller & Henle 1839, Rhinodon typicus Smith 1845, Micristodus punctatus Gill 1865 и Rhinodon pentalineatus Kishinouye 1901)[10].

Гибодонтная акула (реконструкция), рассматривающаяся как предок большинства современных акул, в том числе китовой

Китовая акула настолько своеобразна, что выделяется не только в отдельный род с единственным видом, но и в отдельное семейство «китовые акулы» (Rhincodontidae). Установлено несомненное родство китовой акулы с весьма своеобразными небольшими донными воббегонгообразными акулами, с которыми китовая акула входит в один отряд (лат. Orectolobiformes). Название «китовая» акула получила благодаря как размеру, так и способу питания — фильтрации планктона, подобно усатым китам. В большинстве европейских языков её название буквально переводится как «китовая акула», «акула-кит» (англ. whale shark, фр. requin-baleine, нем. Walhai, исп. tiburón ballena, нидерл. walvishaai, швед. valhaj). В старых (середина XX века) русскоязычных источниках эту акулу иногда называли южной китовой акулой, в то время как северной китовой называли гигантскую акулу[11].

Происхождение и эволюция китовой акулы изучены недостаточно. Известно, что рыбы, которых можно рассматривать как непосредственных предков китовых акул, появились как отдельная группа в позднеюрское время (166 млн лет назад)[12]. В свою очередь, эти рыбы, как и большинство других видов акул, происходили от древних, примитивных гибодонтных рыб, эволюция которых прослеживается с каменноугольного периода. В позднеюрское время акулы, подобные китовым, обособились от общего эволюционного ствола, включавшего воббегонгообразных акул наряду с ламнообразными[13].

Облик и строение

Вид китовой акулы спереди Акула-воббегонг (лат. Orectolobus maculatus), родственная китовой

Внешний вид и особенности строения

Китовую акулу трудно спутать с другими рыбами — помимо огромного размера, её отличает характерный внешний вид. У китовой акулы тело мощное и толстое, голова сравнительно небольшая. Форма головы весьма своеобразна — она сильно приплюснутая, причём становится всё более плоской к концу рыла. Жаберных щелей 5; они чрезвычайно широкие и длинные[3][14] (у 12-метровой акулы — около полутора метров[15]). Пасть находится на конце рыла, а не под ним, как у большинства других акул. Пасть очень широкая, достигающая полутора метров в ширину (у 12,8-метрового экземпляра ширина пасти была 1,36 м[16]). Она может раскрываться весьма сильно и при полном размахе приобретает вид широкого овала. У углов пасти находятся кожистые выросты, наподобие небольших усиков.

Глаз китовой акулы

Глаза очень маленькие и глубоко посаженные, расположенные близко к концу рыла почти у краёв пасти. Они находятся на линии, отделяющей тёмную окраску спины и боков от белого брюха. У самых крупных акул глаза по размеру едва достигают размера мячика для гольфа (около 5 см в диаметре). У китовой акулы отсутствует мигательная перепонка, но глаз может закрываться толстой складкой кожи, двигающейся вперёд. В случае, если какой-то достаточно крупный объект находится слишком близко к глазу, акула втягивает глаз в орбиту и закрывает его этой складкой. Это уникальная черта среди акул[16]. Почти сразу за глазами находятся круглые брызгальца.

Тело китовой акулы за головой становится толстым, спина поднимается в виде пологого горба. Наибольшую толщину тело имеет как раз за головой, а затем начинает становиться всё тоньше. Спинных плавника два, оба они смещены далеко назад. Первый плавник высокий и широкий, в форме почти равностороннего треугольника. Хвостовой плавник, как и у всех акул, резко асимметричен; его верхняя лопасть примерно в полтора раза длиннее нижней. При этом на верхней лопасти отсутствует выемка, характерная для хвостовых плавников большинства акул[17]. У 12-метровой рыбы ширина хвостового плавника была 4,8 м, длина грудных плавников — 2,4 м[15]. На задней части тела имеется несколько продольных складок шкуры в виде длинных гребней по бокам и на спине, доходящих до самого хвоста.

Яркое описание внешности китовой акулы дал известный норвежский исследователь Тур Хейердал, наблюдавший эту рыбу во время плавания на плоту «Кон-Тики»[18]:

Голова принадлежала исполинскому чудовищу, и она была такая громадная, такая страшная, что сам морской змей, появись он перед нами, не поразил бы нас так сильно. Маленькие глазки сидели по краям широкой и плоской морды, жабья пасть с длинной бахромой в уголках была не менее полутора метров в ширину. Могучее туловище заканчивалось длинным тонким хвостом, острый вертикальный плавник свидетельствовал, что это во всяком случае не кит. Туловище в общем казалось в воде бурым, но и оно, и голова были усеяны маленькими белыми пятнами. Чудовище медленно, лениво плыло за нами, щурясь по-бульдожьи и тихо работая хвостом… Теперь мы могли совсем близко рассмотреть этого исполина… Даже богатое воображение Уолта Диснея не могло бы создать более страшного монстра.

Количество зубов у китовой акулы чрезвычайно велико и может достигать нескольких тысяч — даже до 15 тысяч[3][11]. У акулы, имевшей в пасти 3 тыс. зубов, на каждой челюсти было при этом около 300 рядов. Зубы мелкие, даже у самых крупных акул не превышающие 6 мм в длину[19]. Мозг китовой акулы относительно размеров тела существенно меньше, чем у других акул, например, белой[20]. Его строение, изученное с помощью магнитно-резонансной томографии, показало заметные отличия от мозга других акул. Мозжечок китовой акулы развит сильнее, чем у других хрящевых рыб. Другие особенности её мозга могут быть приспособлением к стайному образу жизни[20]. У китовой акулы печень значительно меньше, чем у большинства других акул. Поэтому китовая акула для регулирования плавучести тела нередко заглатывает воздух (у других акул печень, содержащая большое количество жира, имеющая плотность меньше плотности воды, увеличивает плавучесть)[10].

Размер

Китовая акула в сравнении с ныряльщиком

Китовая акула является, бесспорно, крупнейшей современной рыбой[3][21]. Долгое время считалось, что самый большой из достоверно зарегистрированных экземпляров имел длину 12,65 м[22], упоминается также размер в 13,7 м[23]. На протяжении десятилетий сообщения о китовых акулах длиной до 20 м оставались непроверенными. Однако в конце 1990-х годов появилась научная информация о китовой акуле длиной 20 м и весившей 34 т[24] (вес среднего кашалота). Поэтому в современных источниках длина китовой акулы в 20 м указывается уже как вполне проверенная[17]. В ряде источников появляются данные о наблюдениях китовых акул даже длиной 21,4 м, но в целом экземпляры крупнее 12 м попадаются уже крайне редко[21]. Как и у большинства акул, самки китовой акулы крупнее самцов[25].

Попавшая в 2003 году в руки индийских ихтиологов у Тутикорина молодая китовая акула была измерена ими с высокой точностью. При длине 4,78 м рыба весила 1700 кг. Ширина пасти у неё была 77 см, размер глаза — 4 см в длину и 3,5 в ширину. Верхняя лопасть хвостового плавника была длиной 115 см, нижняя — 74 см[26]. По опыту изучения китовых акул в неволе (в океанариумах) был сделан вывод, что они растут в неволе примерно в 1,1—1,3 раза быстрее, чем в дикой природе. Возможно, это вызвано постоянным обилием хорошего корма в океанариумах[24]. Одна из измеренных акул выросла за год на 29,5 см, другая на 46 см за 630 дней. По-видимому, в молодом возрасте китовые акулы растут относительно значительно быстрее, чем в старшем, что может быть одной из приспособительных черт по защите от хищников. Одна из акул, содержавшаяся в океанариуме на Тайване и попавшая туда практически в новорожденном состоянии, росла на 1 см в день — 143 см за 143 дня[24]. 60-сантиметровый детёныш, содержавшийся в Оита (Япония), прожил в аквариуме больше 3 лет и вырос до 3,7 м[27]. В целом, однако, молодые китовые акулы изучены очень слабо[16].

Шкура и её окрас

Шкура китовой акулы очень прочная и толстая — достигает у крупных экземпляров толщины 10 см[16] и даже 14 см[8]. Шкура, как и у других акул, покрыта очень мелкими плакоидными чешуйками, имеющими вид острых шипов около 0,75 мм высоты и 0,5 мм ширины. Особенности строения заметно отличают их от чешуй большинства акул — у китовой акулы чешуи имеют очень сильно развитое и загнутое назад остриё, боковые же лопасти чешуй развиты слабо. Вероятно, чешуя такого строения улучшает гидродинамические свойства тела рыбы[10]. На брюхе шкура примерно на треть тоньше — видимо, по этой причине акула при приближении ныряльщика часто инстинктивно поворачивается к нему спиной, которая защищена лучше брюха[8].

Окрас китовой акулы также весьма характерен. Спина и бока этой рыбы тёмные, обычно серого цвета с голубым или коричневым оттенками. По тёмному фону в довольно правильном порядке расположены продольные и поперечные узкие грязно-белые полосы, между которыми, также в достаточно правильном порядке, расположены округлые пятна такого же цвета. На голове и грудных плавниках пятна более мелкие и расположены чаще и беспорядочно[3][10]. Нижняя часть тела грязно-белая[24]. На шкуре и плавниках обычно большое число царапин, образующих индивидуальный рисунок, по которому наблюдатели различают конкретных особей[28]. Известно, что узор пятен на шкуре акулы не меняется с возрастом, что облегчает слежение за отдельными особями[29]. Интересно, что при идентификации сфотографированных китовых акул с успехом применялась аппаратура, предназначенная для астрономических наблюдений. Приборы, предназначенные для сопоставления снимков звёздного неба и способные выявить малейшую разницу в расположении небесных тел, столь же эффективно выявляли различия в пятнистом рисунке на шкуре акул[30].

Подобная окраска с тёмной спиной и светлой нижней частью тела (противотеневая), с большим количеством чётких полос и пятен на тёмном фоне встречается у небольших воббегонгообразных донных акул, находящихся с китовой в родстве, и служит целям маскировки. Существует мнение, что такая окраска китовой акулы — признак, оставшийся от предков китовой акулы по эволюционной линии. Другая гипотеза гласит, что противотеневой окрас может быть связан с тем, что китовые акулы, плавающие обычно у самой поверхности, сильно подвержены ультрафиолетовому облучению солнечного света, вредное воздействие которого до известной степени нейтрализуется тёмной окраской[10].

Ареал

Китовая акула у поверхности (у побережья Гондураса)

Районы обитания

В целом китовая акула держится в тёплых водах низких широт, встречаясь в этом поясе практически повсеместно, хотя везде она немногочисленна. Её ареал приурочен в основном к водам между 30° северной и 35° южной широты, но акулы могут заходить и дальше на север или юг — до 40-х градусов на север[4]. Установлено, что китовые акулы предпочитают районы океана с температурой воды в приповерхностном слое от 21 до 25°[31][32], с притоком из глубины более холодной (до 17°) воды (в таких местах, видимо, встречается наибольшее количество планктона, которым акулы кормятся) и весьма высокой солёностью — 34—35 промилле[32][33]. По наблюдениям в Калифорнийском заливе, китовые акулы в этом районе предпочитали тёплую воду, с температурой 26—34°[21]. Есть также свидетельства, что эти акулы изредка появляются в пресных водах, заплывая в устья рек[23], особенно если там встречаются скопления планктонных организмов[29].

Несмотря на то, что китовая акула встречается в тёплых водах мирового океана почти везде, в ряде районов она более многочисленна. Наиболее часто китовых акул можно встретить, в частности, близ Тайваня и у Сейшельских островов, где они держатся круглый год, хотя пик их численности в этих водах наблюдается в июне — августе и октябре — ноябре[4]. Повышенная численность китовых акул отмечена у берегов Восточной и Юго-Восточной Африки, где колебания численности носят также сезонный характер[4]; при этом, согласно некоторым подсчётам, 19 % мировой популяции обитает у побережья Мозамбика[22]. Другие районы, где китовые акулы являются обычными обитателями, — Мексиканский залив, воды Филиппин (здесь акулы особенно многочисленны с декабря по май[34]), побережье Чили, некоторые районы побережья Австралии. В других местах ареала появления китовых акул относительно редки и всегда носят сезонный характер[4].

По-видимому, китовая акула не образует подвидов. Даже очень удалённые друг от друга популяции не имеют заметных отличий. Так, исследования акул, обитающих в Калифорнийском заливе и у Филиппин, показали, что у этих двух популяций отсутствуют какие-либо различия на генетическом уровне[21].

Миграции

Известно, что китовые акулы совершают весьма далёкие миграции. Изучение миграций акул проводится с помощью мечения. Прикреплённые на теле акул метки позволяют отслеживать их перемещение с помощью акустических методов или со спутника. Практически все данные, имеющиеся относительно миграций китовых акул, получены благодаря мечению, хотя и эти данные весьма скудны[35].

Одна из акул, помеченных у северо-восточной Австралии, переместилась за 35 суток на 1800 км к индонезийским водам. Данные, полученные путём спутникового слежения за мечеными акулами, показали, что эти рыбы перемещаются примерно на 24 км в сутки[32]. Одна из меченых акул за 37 месяцев, пока на её теле была прикреплена метка, проплыла 13 тыс. км[32]. В 2001 году три акулы были мечены у Cейшельских островов. Одна из них в течение этого года переместилась к Занзибару, другая к берегам Сомали, третья направилась к побережью Таиланда[4]. Однако выяснилось, что популяция, обитающая в Красном море, почти не совершает далёких миграций и не выходит из моря в Индийский океан[36]. Очевидно, миграции китовых акул связаны с наличием в том или ином районе хорошей кормовой базы — рыбы следуют в районы, где наблюдается сезонное скопление планктона[34].

Наблюдатели полагают, что популяции китовых акул отделяются одна от другой по признаку пола и размера. Возможно, что молодые акулы держатся в других районах, чем взрослые особи, и что у разновозрастных групп взрослых акул (и самцов, и самок) различные пути миграций. Также вероятно, что китовые акулы предпочитают из года в год приходить после миграций в одни и те же места; такие данные были получены на основе изучения акул у Австралии и Мальдивских островов[32].

Образ жизни

Питание

Способ питания китовой акулы схож с таковым у усатых китов, также питающихся планктоном. Однако если усатые киты процеживают воду с кормом сквозь пластины китового уса, растущие из нёба верхней челюсти, то цедильный аппарат китовой акулы состоит из 20[37] хрящевых пластин, соединяющих отдельные жаберные дуги друг с другом как решётка (сторона её ячей составляет всего 1—3 мм[3]), и на которых расположены кожные зубцы. Китовая акула способна при кормёжке пропускать через пасть до 6 тыс. кубометров воды в час[14]. Набрав в пасть воду с планктоном, акула закрывает её, после чего вода профильтровывается сквозь жаберные отверстия. Затем отцеженные кормовые организмы через узкий (не больше 10 см в диаметре) пищевод попадают в желудок. Именно в связи с таким способом питания зубы у китовой акулы очень мелкие и многочисленные; они служат не для кусания, а для «запирания» добычи во рту.

Жабры пасущейся китовой акулы. Заметно, насколько широко открыты жаберные щели, пропускающие большой объём воды

Китовая акула повсеместно питается практически всем, что попадает ей в пасть и что она способна проглотить[38]. Это прежде всего различные планктонные организмы размером в несколько миллиметров — ракообразные, мелкие кальмары, медузы и т. д. Поедается и мелкая стайная рыба — анчоусы, сардины, мелкие скумбриевые[39] и даже мелкие тунцы[15]. Присутствие китовых акул нередко служит для рыбаков признаком наличия промысловой рыбы, например, тунца — как правило, китовые акулы держатся там, где есть большое количество планктона и, следовательно, питающихся им других рыб[19].

При кормёжке акула двигается очень медленно — около 1 м/с[37], а часто почти останавливается, зависая в воде, и, всасывая планктон, покачивается вверх-вниз[28], двигая головой в стороны[39]. Часто акула держится при этом почти вертикально к поверхности[39]. Тогда, если волнение достаточно сильное, во впадинах между волнами можно увидеть показывающуюся из воды голову акулы[11]. Описан случай, когда китовая акула всасывала планктон (видимо, личинок коралловых полипов) с поверхности кораллов; при этом рыба держалась под углом в 45° к поверхности рифа[32]. У рифов Нингалоо массовое скопление китовых акул объясняется именно большой плотностью личинок полипов, а также мелких планктонных животных, питающихся ими и также служащих пищей китовой акуле[28]. Часто акула засасывает корм, находящийся непосредственно под поверхностью воды (приповерхностный планктон состоит преимущественно из мелких ракообразных, таких как веслоногие и сергестиды (англ.)русск., щетинкочелюстных, а также личинок рыб). Тогда верхняя часть её пасти — около 15 % по высоте — показывается над водой[37]. Пастись у поверхности акула может весьма долго, тратя на это в среднем около 7,5 часов в сутки[37].

Китовая акула, раскрывшая пасть во время кормёжки

Кормящаяся акула совершает 7—20 глотательных движений в минуту, при этом движения челюстей происходят одновременно с движениями жаберных щелей[39]. При обилии корма рыба наедается так, что её брюхо сильно выпирает[28]. Было подсчитано, что акула длиной 4,33 м в течение часа кормёжки в воде с обычной плотностью планктона (4,5 грамма на кубометр) проглотила около 1,5 кг корма, а другая особь, длиной 6,22 м, — 2,76 кг. Это примерно совпало с потреблением корма китовыми акулами, наблюдавшимися в океанариумах[37].

Размножение

Почти ничего не известно о том, как размножается китовая акула, хотя наблюдение за ней ведётся более ста лет. До самого последнего времени информация об этом была весьма скудной и разрозненной. Известно, что китовая акула яйцеживородяща — зародыши развиваются в яйцах-капсулах, вылупляясь из них ещё в утробе[3][40], хотя ранее учёные предполагали, что эта рыба откладывает яйца[35]. Яйца и зародыши китовых акул были обнаружены только в ХХ веке. В 1910 году у самки китовой акулы, пойманной у Цейлона, нашли в яйцеводах 16 яйцевых капсул. В 1955 году в 200 км от Порт-Изабел (англ. )русск. в Техасе на глубине 57 м была обнаружена подобная капсула. В ней находился зародыш китовой акулы, с лёгкостью опознанный благодаря характерной расцветке — белые пятна и полосы на тёмном фоне. В длину яйцо имело 63 см, в ширину — 40 см[3][31]. Тем не менее, до настоящего времени детально была изучена только одна беременная самка, загарпуненная в 1995 году. Она была 10,6 м длиной и 16 т весом и имела 307 зародышей, длиной от 40 до 60 см[24][29][5][35]. Один из самых мелких известных экземпляров китовой акулы, детёныш длиной 59 см, хранится в России, в музее НИИ рыбного хозяйства и океанографии[41].

При рождении акулята имеют очень малый размер, около полуметра[24]. Они обладают значительными внутренними запасами питательных веществ, позволяющими долго обходиться без внешнего источника корма. Известен случай, когда в Японии из утробы пойманной китовой акулы извлекли ещё неродившегося, но живого и полностью сформировавшегося акулёнка. Он был помещён в аквариум и первые 17 дней обходился совершенно без еды[10].

Исследования 1990—2000-х годов утверждают, что китовая акула обладает исключительно долгим периодом полового созревания. Половозрелости эта рыба достигает лишь в возрасте 30[24], 35 и даже 50 лет, хотя продолжительность жизни её весьма велика — до 70[17] и даже, по некоторым данным, 100 лет[7][19]. Встречающиеся иногда данные о 150-летних китовых акулах представляются специалистам завышенными[4]. Половозрелость наступает при достижении акулой длины по одним данным 4,4—5,6 м[17], по другим 8—9 м[29].

В исследованных стаях китовых акул наблюдается обычно превышение количества самцов над количеством самок. Иногда эта диспропорция очень велика — так, изучение стада китовых акул у западного побережья Австралии (у рифов Нингалоо (англ.)русск., где расположен самый большой в Западной Австралии морской заповедник[28]) выявило, что самки составляют, видимо, лишь около 17 % от общего числа акул в данном стаде[7]. Однако малое количество самок может объясняться тем, что данный район используется акулами скорее для нагула, а не для размножения[42]. Из общего числа самцов китовой акулы, изученных во время упоминавшихся исследований у рифов Нингалоо, половозрелыми были только 9,3 % самцов с длиной тела от 6 до 8 м, а среди тех, чья длина составляла 8—9 м, — 36,6 %. В целом, видимо, у 95 % самцов половозрелость наступает по достижении 9-метровой длины[42].

Поведение

По большинству описаний, китовая акула отличается исключительной апатичностью и медлительностью. Рыба предпочитает держаться в приповерхностном слое воды, обычно не глубже 70 м. Во время глубоких погружений китовая акула, согласно данным, полученным при мечении, может опускаться до глубины 700 м, где температура воды около 7°[17]. Китовые акулы плавают, совершая волнообразные движения всей задней частью тела, а не только хвостового стебля, как большинство других акул; в таких плавных колебаниях рыба задействует около 2/3 тела по длине. Китовая акула плавает очень медленно, при обычных условиях — около 5 км/ч, а часто ещё медленнее[25]. По некоторым сведениям, китовые акулы чаще держатся по соседству с косяками стайных рыб, особенно скумбриевых[33].

Китовая акула, очевидно, активна круглые сутки и спит короткими периодами вне зависимости от времени суток[15] (возможно, суда сталкиваются именно со спящими акулами[11]). Группы китовых акул наблюдали кормящимися в тёмное время[10].

Китовые акулы держатся небольшими группами или, реже, поодиночке и лишь изредка образуют скопления до 100 голов. В исключительных случаях группы китовых акул могут насчитывать сотни рыб. В 2009 году группа специалистов из Смитсоновского института зафиксировала у побережья Юкатана скопление китовых акул в 420 особей. По-видимому, акулы собираются в большие группы в этих местах каждый год в августе — их привлекает большое количество свежевыметанной икры скумбриевых рыб, которую акулы охотно поедают. В других районах океана таких скоплений китовых акул не наблюдали никогда[43].

Статус популяции

Численность и охранные меры

Подсчёты численности китовых акул практически не велись, поэтому точные данные об их поголовье отсутствуют. В любом случае, китовые акулы и в прошлом никогда не были многочисленными[3]. Существуют данные, что китовых акул на всей Земле осталось лишь около 1 тыс. особей — если эта информация верна, то китовая акула является одной из наиболее редких рыб вообще и находится на грани вымирания[14]. Некоторые источники, правда, сообщают, что эта цифра относится только к тем конкретным особям, которых учёным удаётся отслеживать[34].

Начиная с середины 1990-х годов, ряд государств ввёл запрет на вылов китовых акул. Запрет на их добычу действует на Мальдивах с 1993 года, на Филиппинах — с 1998[33], в Мексике, Таиланде и Белизе с 2000, Индии — с 2001 года[44]. В 2008 году запрет на вылов и продажу китовых акул ввело правительство Тайваня[19]. В Австралии и США запрет действует с середины 1980-х годов, но касается только отдельных районов побережья, где китовые акулы в основном и встречаются (в США — тихоокеанское побережье)[44].

Охранный статус популяции китовой акулы, согласно Международной Красной книге, — находящийся в уязвимом положении (англ. vulnerable). Такой статус популяция получила только начиная с 2000 года по мере уточнения данных. До того статус не присваивался в силу скудости информации — он значился как неопределённый (англ. indeterminate) или как нет данных (англ. data deficient)[4].

Угрозы

Основной угрозой для популяции китовых акул считается их промысловый лов. Несмотря на принимаемые меры по охране, добыча китовых акул в тропических странах (в основном Юго-Восточной Азии и Индии) продолжается в связи с ростом населения и, соответственно, растущей потребностью в белковой пище. Это одна из главных причин сокращения популяции китовой акулы в Тихом и Индийском океанах[7]. Исключительно долгое созревание и медленный темп размножения препятствуют быстрому восстановлению поголовья[7]. Естественная убыль популяции китовой акулы — 5—6 % в год[4].

В целом исследование мировой популяции китовых акул показывает, что их численность постоянно снижается[33]. Изучение числа встреч крупных китовых акул, в частности, у Тайваня, вызвало серьёзную тревогу у учёных. До конца 1990-х годов средний размер китовых акул, замечавшихся у северо-восточного побережья острова, был достаточно большим (разброс длины наблюдавшихся акул — 10—20 м). Однако наблюдения с 2000 до 2004 года показали, что средний размер акулы снизился до 4,6 м. По мнению исследователей, это может быть результатом чрезмерного промыслового лова, который привёл к вылову крупных самок[32]. Исследования промысла китовых акул у острова Бохоль (Филиппины) показали, что за период 1990—96 годов там были пойманы 624 китовых акулы и промысел постоянно расширялся[33]. Но средний улов на одну лодку постоянно падал — с 1993 по 1997 годы он сократился в 2,5—3 раза[33]. По данным ФАО, уловы на Тайване, достигавшие 100 голов в год, к 1990-м годам снизились до менее чем 10 голов[33]. Серьёзную отрицательную роль может играть и склонность акул возвращаться после миграций к прежним местам обитания, что приводит к их быстрому вылову и оскудению местных стад[32].

Естественные враги, болезни и паразиты

Даже у взрослой китовой акулы нет практически никаких средств самозащиты, но огромный размер этой рыбы в сочетании с её исключительно толстой и прочной шкурой резко сокращает число вероятных хищников, которые могли бы нападать на неё[24]. Однако молодь может становиться добычей хищников. Достоверно известны, впрочем, лишь единичные подобные случаи — молодые китовые акулы оказывались в одном случае жертвой синей акулы (молодая особь была обнаружена в её желудке), в другом — синего марлина (англ.)русск. (остатки обнаружены среди содержимого кишечника)[4][10]. Сообщалось также о нападении косаток, которые растерзали 8-метровую китовую акулу. На теле взрослых акул описывались шрамы, которые могли быть следами от зубов косаток[4]. Впрочем, по некоторым данным, китовая акула обладает исключительно высокой способностью оправляться от тяжёлых ран, которые заживают весьма быстро, — описан случай, когда китовая акула получила две серьёзных раны на брюхе, нанесённых, видимо, крупными хищными акулами. Через два года у этой акулы не осталось даже шрамов[8].

Пасущаяся китовая акула, которую окружают различные рыбы-комменсалы, постоянно держащиеся около неё Рыба-лоцман (лат. Naucrates ductor), обычный спутник китовой акулы

Из эктопаразитов китовой акулы описаны различные веслоногие ракообразные, находимые, например, в глотке рыбы[10]. На теле китовой акулы, как правило, можно видеть присосавшихся рыб-прилипал, не наносящих, впрочем, акуле никакого ущерба[45]. Возле китовой акулы, как правило, постоянно держится большое количество рыб-лоцманов.

Китовая акула и человек

Китовая акула как объект промысла

В местах, где китовая акула встречается относительно часто, она иногда ловится рыбаками, хотя в целом, в связи с малочисленностью, эта рыба редко попадается промысловикам. Источники 1971 года (то есть когда китовая акула была несколько многочисленнее, чем ныне) подчёркивали, что её промысловое значение везде очень невелико[3]. Обычный способ добычи этих акул такой же, как и для охоты на китов, — с помощью гарпуна[14][33]. Из-за вялого нрава китовая акула добывается сравнительно легко. Имеются описания того, как рыбаки с берегов Персидского залива ловили китовых акул, подплывая к ним и продевая в пасть крюк[46]. Их ловят также ставными сетями, хотя часто китовая акула попадается в качестве прилова в сети, расставленные на другую рыбу. В 1995 году тайваньскими рыбаками было добыто примерно 250—272 акулы, из которых 158 было забито с помощью ручного гарпуна, остальные выловлены с помощью сетей[4].

К местам традиционного вылова китовых акул относятся многие районы Южной и Юго-Восточной Азии. Их относительно часто ловят у Филиппин и особенно Тайваня, где мясо китовой акулы ценится довольно высоко. На Тайване этих акул до введения запрета на их промысел добывали в количестве, большем, чем где бы то ни было. Существующее у местного населения название китовой акулы буквально означает «акула-тофу», поскольку её белое и нежное мясо сравнивается по вкусу, цвету и консистенции с тофу[28]. Китовая акула принадлежит к числу рыб, традиционно добываемых в Аравийском море индийскими и пакистанскими рыбаками. В прибрежных районах Пакистана мясо китовой акулы употребляется в пищу свежим или солёным, а печень используется для извлечения жира для пропитки рыбачьих лодок[4]. Рыбаки на Мальдивах добывали китовых акул исключительно ради жира[33] (у Мальдив ловили 20—30 китовых акул ежегодно[4]). Ради жира, получаемого из печени, китовых акул добывали и в Индии[4]. Лов китовых акул существует и в Атлантическом океане, у Сенегала[33].

Ещё в недавнем прошлом мясо китовой акулы на рынках стран Южной и Юго-Восточной Азии продавалось дёшево — в 1985 году китовая акула весом в несколько тонн была продана на Тайване всего лишь за несколько тайваньских долларов. В 2000-е годы цены на мясо китовой акулы заметно выросли, достигнув 7 тайваньских долл. за килограмм; при этом известно, что на Тайване мясо китовой акулы ценится ниже, чем, например, мясо гигантской акулы[19]. Упоминавшаяся выше молодая акула весом 1700 кг, пойманная индийцами у Тутикорина, была продана за 1200 рупий[26], то есть около 30 долл. В феврале 2012 года близ Карачи была выловлена весьма крупная китовая акула длиной не менее 12 м; она попалась рыбакам, видимо, уже дохлой. Рыба была продана за 1,7 млн пакистанских рупий (свыше 18 тыс. долл.)[47].

В настоящее время по-прежнему можно встретить в легальной продаже продукты, получаемые от китовой акулы, — так, в Гонконге в 2010 году были отмечены случаи торговли сушёными плавниками китовой акулы по цене около 300 долл. за штуку, использующимися для приготовления деликатесного супа[48]. На рынки Китая, по некоторым данным, ежегодно попадают плавники до 1000 китовых акул[48].

Шкура китовой акулы используется как кожевенное сырьё. Части туши китовой акулы могут использоваться также в традиционной китайской медицине[19][17].

Опасность для человека

Китовая акула позволяет ныряльщикам приближаться вплотную к ней (снимок сделан у берега Канкуна, Мексика)

Китовая акула, питающаяся планктоном, в целом рассматривается как не представляющая абсолютно никакой угрозы для людей[17]. Эта инертная, вялая, медленно плавающая рыба никогда не нападает на человека, чем охотно пользуются ныряльщики, часто подплывающие вплотную к ней. Один из американских океанологов, встретившийся с китовой акулой, писал[31]:

Мы взобрались на акулу и как следует её осмотрели, даже заглянули ей в пасть. Казалось, она нас вообще не замечает. Только когда мы стали трогать её рыло, она медленно пошла на глубину. Но скоро снова пошла наверх, и мы опять взобрались на неё.

Однако китовую акулу можно рассматривать как потенциально опасную, если учитывать возможность того, что раненая (например, загарпуненная) рыба, придя в ярость, может разбить шлюпку или утопить человека ударом хвоста. Поэтому охота на неё сопряжена с известной опасностью[3].

Содержание в неволе

Первый известный случай содержания китовой акулы в неволе относится к 1934 году. Однако тогда китовая акула была помещена не в аквариум, а в отгороженный участок морского залива в Японии. Этот экземпляр прожил 122 дня. В Японии вообще содержалось в неволе наибольшее количество китовых акул — 16 голов (14 самцов и 2 самки) с 1980 по 1996 годы. В океанариуме Тюрауми на Окинаве в настоящее время живёт самая крупная из всех китовых акул, содержащихся в неволе, — самец длиной 4,6 м был помещён в аквариум в 1995 году и с тех пор вырос до 7 м[49]. Все акулы, помещённые в японские океанариумы, были пойманы близ Окинавы. Акул содержат в воде с температурой 19—29° и кормят смесью криля, мелких кальмаров и мелкой рыбы[49]. Содержавшегося в аквариуме новорожденного акулёнка длиной 60 см кормили планктонными креветками Acetes intermedius[5].

Ряд других крупных океанариумов также имеет опыт содержания китовых акул. В 2007 году две китовых акулы были помещены в океанариум Джорджии (англ.)русск. в Атланте. Обе рыбы, пойманные близ Тайваня, длиной 3,7 и 4,6 м соответственно, были доставлены в 2007 году на самолёте; перевозка осуществлялась в 6-метровых баках с подачей кислорода. Обе рыбы помещены в аквариум ёмкостью 23 845 м³[50]. Предыдущая акула, содержавшаяся в Атланте, околела в начале 2007 года от воспаления внутренних органов, прожив в этом океанариуме меньше двух лет[51].

Два раза акулы, помещённые в океанариумы Тайваня, погибали через непродолжительное время, но в 2005 году усилия тайваньских учёных увенчались успехом. В настоящее время на Тайване содержатся две акулы, одна из которых, 4,2-метровая самка, не имеет спинного плавника, видимо, отрезанного рыбаками или откушенного крупной акулой. 4-метровая китовая акула имеется в океанариуме Дубая, где содержится с лета 2008 года в аквариуме ёмкостью 11 тыс. м³. Эту акулу кормят крилем, состоящим из эвфаузиевых рачков, то есть она получает тот же корм, что поедают усатые киты[27]. В южноиндийском городе Тируванантапурам очень молодая китовая акула длиной около 95 см почти сразу погибла после помещения в аквариум в 2002 году[27].

Китовая акула в культуре приморских народов

В силу редкости и малоизвестности китовая акула не играла сколь-нибудь заметной роли в культуре даже тех народов, которые могли быть знакомы с ней. Однако японские рыбаки знали об их существовании и считали встречу с китовой акулой хорошим предзнаменованием. Поэтому в Японии китовых акул практически не ловили, и, несмотря на то, что рыба является одним из основных продуктов питания, мясо китовой акулы практически не употреблялось в пищу. С большим уважением к китовой акуле относились и вьетнамские рыбаки, также считавшие встречу с ней благоприятным знаком. Во Вьетнаме её называли с уважительной приставкой, что может быть переведено как «господин Рыба» (вьетн. Ca Ong), что было одновременно и именем морского божества, приносившего удачу рыбакам[52].

Китовые акулы как объект туристического интереса

В некоторых странах, где китовые акулы встречаются относительно часто, организация туров для наблюдения за китовыми акулами становится всё более значимой отраслью туристического бизнеса. В ходе таких туров наблюдения за акулами проводятся как с судов и лодок, так и при погружениях с аквалангом. При этом ныряльщики могут приближаться вплотную к акуле и даже дотрагиваться до неё. Этот бизнес развит в США, Мексике (особенно у Юкатана), Австралии, на Филиппинах, странах Карибского бассейна, Мальдивах, Сейшелах. Это быстро развивающаяся туристическая отрасль приносит немалый доход, привлекая прежде всего иностранных туристов (до 70 % ныряльщиков — иностранцы[4]). Популярность таких дайвинг-туров быстро растёт — так, в Австралии количество туристов, совершавших погружения на рифах Нингалоо в местах высокой численности китовых акул, выросло с 1 тыс. чел. в 1993 году до 5 тыс. в 2002 году[4]. Однако, например, в Мексике за акулами можно наблюдать лишь с лодок, дайвинг с акулами запрещён[53]. Специалисты МСОП рассматривают дайвинг-туры для наблюдения за китовыми акулами как один из факторов, негативно влияющих на состояние их поголовья, выражающийся в излишнем беспокойстве этих рыб и нарушении ритма их жизни[4].

См. также

Примечания

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 Систематика и синонимия  (англ.). BioLib. Проверено 4 сентября 2011.
  2. Решетников Ю. С., Котляр А. Н., Расс Т. С., Шатуновский М. И. Пятиязычный словарь названий животных. Рыбы. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1989. — С. 21. — 12 500 экз. — ISBN 5-200-00237-0
  3. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Жизнь животных, под ред. С. П. Наумова и А. П. Кузякина. . — М.: «Просвещение», 1971. — Т. 4. — С. 34—36. — 300 000 экз.
  4. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Rhincodon typus  (англ.). The IUCN Red List of Threatened Species. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 16 августа 2011.
  5. 1 2 3 Wen Been-Chang, Ming-Yih Leu, Lee-Shing Fang Embryos of the Whale Shark Rhincodon typus: Early Growth and Size Distribution  (англ.) (PDF). American Society of Ichthyologists and Herpetologists. — Copeia. Vol. 1997, No. 2, May 13, 1997; p.p. 444—446.(недоступная ссылка — история) Проверено 17 августа 2011.
  6. 1 2 Whale Shark — History  (англ.). Whale Shark Watch (2007). Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 18 августа 2011.
  7. 1 2 3 4 5 Mark G. Meekan, Corey J. A. Bradshaw, Michelle Press, Cary McLean, Allison Richards, Suzy Quasnichka, J. Geoff Taylor Population Size and Structure of Whale Sharks Rhincodon typus at Ningaloo Reef, Western Australia  (англ.) (PDF). Academia.edu. — Marine Ecology Progress Series, vol.319, p.p. 275—285; 2006. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 17 августа 2011.
  8. 1 2 3 4 The Biology and Ecology of the whale shark (Rhincodon typus)  (англ.). Coral Bay Western Australia (14 апреля 2010). Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 25 августа 2011.
  9. Whale Shark Facts  (англ.). Whale Shark Conservation Research in Thailand. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 18 августа 2011.
  10. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Carol Martins, Craig Knickle Whale Shark  (англ.). Florida Museum of Natural History. Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 30 августа 2011.
  11. 1 2 3 4 Акимушкин И. И. Мир животных. — М.: Молодая гвардия, 1974. — Т. 4. — С. 34—35. — 320 с. — 250 000 экз.
  12. Появление акул на земле. Всё об акулах. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 11 сентября 2011.
  13. Арсений Князьков Ископаемые акулы. Юрский период (213-146 млн лет назад). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 11 сентября 2011.
  14. 1 2 3 4 Семён Гончаров Китовая акула Rhincodon typus. Всё об акулах. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 16 августа 2011.
  15. 1 2 3 4 R. Adrian Martin Whale Shark. Biology of Sharks and Rays (2010). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  16. 1 2 3 4 Whale Shark — Physical Characteristics  (англ.). Whale Shark Watch (2007). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 18 августа 2011.
  17. 1 2 3 4 5 6 7 Rhincodon typus Smith, 1828  (англ.). Fish Base. Проверено 221 августа 2011.
  18. Тур Хейердал. Экспедиция Кон-Тики. Ра. — М.: «Мысль», 1972. — С. 97. — 486 с. — (XX век: путешествия, открытия, исследования). — 300 000 экз.
  19. 1 2 3 4 5 6 Whale Shark Rhincodon typus  (англ.) (PDF). Shark Trust. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  20. 1 2 K. E. Yopak, L. R. Frank Brain size and brain organization of the whale shark, Rhincodon typus, using magnetic resonance imaging  (англ.). US National Library of Medicine (2009). — Brain Behav Evol. 2009;74(2):121-42. Epub 2009 Sep 3 (Center for Scientific Computation in Imaging, University of California, San Diego, California 92093-0854, USA). Abstract. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 17 августа 2011.
  21. 1 2 3 4 Leonard J. V. Compagno Sharks of the World: An Annotated and Illustrated Catalogue of Shark Species Known to Date. Vol.2 (Bullhead, mackerel and carpet sharks)  (англ.). Food and Agriculture Organization of the United Nations (2011). — P.p. 201—209. Проверено 22 августа 2011.
  22. 1 2 Фотограмметрия позволила уточнить размеры китовых акул. Наука 21 век. Научно-популярный журнал. (07 феараля 2011). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 16 августа 2011.
  23. 1 2 Китовая акула. Inokean.ru. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 17 августа 2011.
  24. 1 2 3 4 5 6 7 8 Whale Shark (Rhincodon typus) Issues Paper  (англ.). Australian Government. Department of Sustainability, Environment, Water, Population and Communities (Май 2005). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 17 августа 2011.
  25. 1 2 Rhincodon typus, Whale Sharks  (англ.). MarineBio. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 21 августа 2011.
  26. 1 2 Marine Fisheries Information Service, №180  (англ.) (PDF). Central Marine Fisheries Research Institute, Cochin, India (Indian Coubcil for Agricultural Research). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  27. 1 2 3 Whale Shark Rhincodon typus Smith, 1828 in Captivity  (англ.) (2009). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  28. 1 2 3 4 5 6 А.Колпаков Одинокие странники глубин. Вокруг Света (Июль 2004). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 18 августа 2011.
  29. 1 2 3 4 Whale Shark (Rhincodon typus)  (англ.). Australian Government. Department of Environment, Water, Heritage and the Arts (Май 2005). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  30. Francis Reddy The whale shark’s starry skin  (англ.). Astronomy (27 октября 2005). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 30 августа 2011.
  31. 1 2 3 Китовая акула Rhincodon typus. Энциклопедия рыб. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 16 августа 2011.
  32. 1 2 3 4 5 6 7 8 Whale Shark (Rhincodon typus) Recovery Plan. Issues Papers  (англ.) (PDF). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 17 августа 2011.
  33. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Rhincodon typus (Smith, 1828)  (англ.). Food and Agriculture Organization of the United Nations, Fisheries & Aquaculture Department (2011). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  34. 1 2 3 Whale Sharks  (англ.). Donsol Eco Tour.(недоступная ссылка — история) Проверено 01 сентября 2011.
  35. 1 2 3 Swimming with the Largest Fish in the World  (англ.). Dive the World. Проверено 01 сентября 2011.
  36. Whale Shark Tagging Project  (англ.). Red Sea Research Center; King Abdullah University of Science and Technology. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  37. 1 2 3 4 5 P. J. Motta , М. Maslanka, R. E. Hueter, R. L. Davis, R. de la Parra, S. L. Mulvany, M. L. Habegger, J. A. Strother, K. R. Mara, J. M. Gardiner, J. P. Tyminski, L. D. Zeigler Feeding anatomy, filter-feeding rate, and diet of whale sharks Rhincodon typus during surface ram filter feeding off the Yucatan Peninsula, Mexico  (англ.). PubMed — US National Library of Medicine, National Institute of Health (2010). — Zoology (Jena). 2010 Aug; 113(4):199—212. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 30 августа 2011.
  38. Whale Shark’s Diet and Anatomy  (англ.). Duende Adventure Travel (23 июля 2011). Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 25 августа 2011.
  39. 1 2 3 4 Rhincodon typus Smith, 1828 (Rhincodontidae). Подводный мир — Красное море (2010). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  40. Steve Fox A Whale Shark Facts  (англ.). AboutUtila.com. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  41. Экспозиционно-музейная работа. Атлантический научно-исследовательский институт рыбного хозяйства и океанографии. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  42. 1 2 Bradley M. Norman, John D. Steve Size and maturity status of the whale shark (Rhincodon typus) at Ningaloo Reef in Western Australia  (англ.). ScienceDirect (16 ноября 2006). — Abstract. Проверено 17 августа 2011.
  43. Scientists discover the largest assembly of whale sharks ever recorded  (англ.). Smithsonian Science (27 октября 2005). Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 31 августа 2011.
  44. 1 2 Whale Shark (Rhincodon typus). Legal Status  (англ.). Australian Government. Department of Sustainability, Environment, Water, Population and Communities. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  45. Sharks — Selachii  (англ.). Starfish (10 сентября 2009). Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 18 августа 2011.
  46. Г. Мак-Кормик, Т. Аллен, У. Янг Тени в море. Либрусек (2010). — Текст книги. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 22 августа 2011.
  47. В Пакистане выловили 12-метровую мертвую китовую акулу. Lenta.ru (08 февраля 2012). Архивировано из первоисточника 8 февраля 2012. Проверено 08 февраля 2011.
  48. 1 2 Trevor Paddenburg Giant whale sharks butchered for Asian fish fin market  (англ.). PerthNow (05 июля 2010). Архивировано из первоисточника 24 января 2012. Проверено 30 августа 2011.
  49. 1 2 Whale Sharks in Captivity  (англ.). Marine Conservation News. Marine Conservation Society Seychelles..(недоступная ссылка — история) Проверено 01 сентября 2011.
  50. Aquarium Welcomes Two New Whale Sharks  (англ.). Georgia Aquarium. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  51. Aquarium gains two new whale sharks  (англ.). CNN.com (01 июня 2007). Проверено 31 августа 2011.
  52. The Whale Shark. The Biggest Fish in the Sea  (англ.). Thewhalesharks.com. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.
  53. Плавание с китовыми акулами. Борис Смирнов. Путешествия.. Архивировано из первоисточника 23 января 2012. Проверено 01 сентября 2011.

Литература

  • Жизнь животных / А. Г. Банников, П. П. Второв, Т. Д. Гладкова и др.; под ред. С. П. Наумова и А. П. Кузякина. — М.: «Просвещение», 1971. — Т. 4. — С. 34—36. — 300 000 экз.
  • Geoff Taylor. Whale sharks: the giants of Ningaloo Reef. — 1st ed edition. — Sydney: Harpercollins, 1994. — 176 p. — ISBN 978-0207184987
  • Heidi Mathea. Whale Sharks. — Sydney: ABDO Publishing Company, 2010. — 24 p. — ISBN 978-1616134303
  • Kris Hirschmann. The Whale Shark. — Cengage Gale, 2004. — 48 p. — (Creatures of the Sea). — ISBN 978-0207184987

Ссылки

Китовые акулы могут отращивать плавники

Китовые акулы – крупнейшие рыбы на планете, и потому они пользуются большой популярностью у туристов и исследователей. К сожалению, такая слава дорого обходится этим редким животным с удивительным окрасом: полюбоваться на них в места их обитания люди приплывают на кораблях и лодках, из-за столкновений с которыми китовые акулы часто получают увечья, порой довольно серьёзные.

Но учёные обратили внимание, что даже глубокие раны на теле этих акул заживают с удивительной скоростью. Понаблюдать за процессом регенерации тканей им помог уникальный окрас каждой особи, а также любовь туристов к фотографированию дикой природы.

В работе, опубликованной в издании Conservation Physiology, были использованы фотографии китовых акул, сделанные учёными и просто энтузиастами и размещённые в свободном доступе в интернете.

Исследователи сгруппировали фотографии по характеру ранений и степени заживления. Каждую особь определяли по комбинации полос и пятен на теле, которые никогда не повторяются у двух разных акул.

Так морские биологи смогли выяснить, что даже глубокие порезы и ссадины китовых акул затягивались в течение нескольких недель. Более того, учёные впервые пронаблюдали, как у одной особи восстановился отрубленный спинной плавник. Они считают, что это первый задокументированный случай регенерации части тела у акул.

На боку этой акулы можно увидеть затянувшуюся рану.

Что особенно интересно, своеобразный рисунок на теле восстанавливался вместе с повреждённой кожей акул. Это может говорить об эволюционной важности окраса для этих животных.

Учёные считают, что, несмотря на удивительные способности к регенерации, акулы могут сталкиваться с побочными трудностями, связанными с ранениями. Это могут быть ухудшение физической формы, трудности с поиском пищи и другие изменения поведения.

Также было замечено, что порезы, типичные для травм от корабельных винтов, заживают дольше других. Дальнейшие исследования помогут определить, как именно окружающая среда и индивидуальные факторы влияют на процесс заживления ран у китовых акул.

Также опираясь на результаты этой работы, учёные смогут точнее определять место и время ранения акулы, чтобы лучше понять масштабы негативного воздействия человека на среду обитания и популяцию этих животных.

«Популяция китовых акул значительно уменьшилась по всему миру из-за деятельности человека. Поэтому мы обязаны свести к минимуму воздействие человека на этот вид и защищать его там, где он больше всего уязвим, особенно в местах интенсивного взаимодействия человека и акул», – отметила в пресс-релизе ведущий автор работы Фрейя Уомерсли (Freya Womersley) из Университета Саутгемптона.

Ранее Вести.Ru писали о том, что отрастить заново целый хвост могут не только ящерицы, но и аллигаторы. Более того, у людей тоже есть способность к регенерации.

Самая большая рыба: насколько опасна для человека

Содержание статьи

Введение

Самая большая рыба, известная на сегодня – китовая акула. Многие любители океанической экосистемы удивятся и спросят: «Почему не синий кит? Ведь он достигает в длину и ширину колоссальных размеров». Поэтому необходимо сразу объяснить, что голубой кит – это представитель семейства млекопитающих, а в этом тексте речь пойдет конкретно о наиболее крупной рыбе.

Размеры китовой акулы

Самая большая в мире рыба – это китовая акула. Чаще всего длина этого представителя семейства рыб насчитывает 11м. Тут важно отметить, что иногда встречаются гиганты, длина которых составляет от 19 до 20м. Масса такого водного обитателя в среднем составляет 11-13 т. Однако не стоит забывать, что в 1990 году обнаружили рыбу, которая весила 34т. Это говорит о том, что многообразие весовых категорий китовых акул предельно велико.

Особенности

При встрече с китовой акулой в океане, её можно отличить не только по уникальным размерам. Такая рыба имеет три отличительные особенности:

  1. Предельно мирное поведение. В отличие от большинства акул, этот представитель отличается чрезмерной пассивностью. Она может даже не заметить ныряльщика, проплывающего рядом. Смелые дайверы могут даже прокатиться на рыбе, ведь она позволяет к себе прикасаться.
  2. Медленное передвижение. Скорость китовой акулы составляет 4,5 километров в час, поэтому веселых поездок на такой рыбе ожидать не стоит.
  3. Окрас. Китовая акула имеет либо тёмно-серую, либо коричневую окраску. Также по периметру её тела располагаются желтоватые пятна.

Чем питается

Китовая акула кормится планктоном и другими мелкими обитателями океана. Ест она их в манере, свойственной китам – широко открывая рот и медленно плывя, поглощая всё на своем пути. Затем, с помощью жабр, выпускает воду, проглатывая всё, что остается. Удерживать добычу акуле помогают 35 тыс. мелких зубов.

Обратите внимание: Чтобы понять, насколько велики размеры рыбы, посмотрите фото или видео, где будет изображен человек, плывущий рядом с китовой акулой.

Где обитает самая большая рыба

Привычное место обитания китовой акулы – тихий океан, однако не исключено, что она может переплыть в другое укромное и теплое местечко мирового океана. Также эта рыба встречается в Карибском бассейне.

Что угрожает китовым акулам

Существует три главных фактора, которые ставят под угрозу дальнейшее существование этого вида акул:

Место обитания. Обычно этот представитель семейства рыб проплывает на верхних водных слоях, из-за чего нередко становится жертвой проходящих кораблей.

Браконьеры. Особенно часто они встречаются в Южной и Восточной частях Азии. Рыбаки вылавливают такую рыбу в промышленных масштабах, не думая о том, что существование этой рыбы может однажды прекратится.

Медлительное возобновление. Даже после полного запрещения на ловлю китовой акулы обловщики и не думают останавливаться. Из-за этого рождаемость китовых акул уменьшается в разы.

Пока человек не повысит безопасность этих представителей семейства рыб, то велика вероятность того, что в ближайшем будущем они останутся лишь в памяти.

Видео про китовую акулу

 

Акула китовая

Живет китовая акула (Rhincodon typus) в тропических водах Мирового океана. Встречается у побережий Китая, неподалеку от Тайваня и Сейшельских островов.

Как выглядит китовая акула?

Это самая крупная из современных рыб. Средний размер — 10 м, но есть данные о 18-метровых особях. Ширина акулы достигает 1,5 м, и это еще раз подтверждает сходство с китами. Акула имеетмощное телосложение и небольшую, слегка уплощенную в горизонтальной плоскости голову. Пасть китовой акулы расположена не под рылом, а в его конце, и это отличает ее от других представителей семейства. По бокам от пасти располагаются маленькие, глубоко посаженные глаза. Мигательной перепонки нет, зато акула может втягивать глаза в орбиту и закрывать их кожистыми складками.

Спина и бока темно-серого цвета, иногда с голубоватым отливом.

Образ жизни и размножение

Большую часть времени держится около поверхности. Средняя скорость движения — 5 км/ч. Акулы живут небольшими группами, в одиночку — достаточно редко. Средняя продолжительность жизни — 50–70 лет, отдельные особи доживают до 100.

Не может размножаться до 30-летнего возраста. Яйцеживородящий вид — акулята выходят из яиц-капсул еще в материнской утробе, их длина при рождении — 50 см. Обладая значительными внутренними запасами, малыши до 20 дней могут обходиться без пищи.

Опасность для вида представляет только человек, который использует ее мясо в пищу.

У китовой акулы настолько много специфических особенностей, что ученые причисляют этот вид не только к одному роду, но и к одному семейству китовых акул. Научное сообщество познакомилось с китовой акулой лишь в XIX в., когда в Столовой бухте на территории Южной Африки была добыта первая особь. До сих пор это один из наименее изученных видов акул.

Что ест акула?

Питается она, в основном, небольшими рыбами, ракообразными и кальмарами. Большие размеры не позволяют ей развивать большую скорость и поэтому «охота» сводится к тому, что акула просто открывает рот и, неторопливо плывя, собирает в него всё, что попадётся по пути. Вода, попадающая вместе с пищей, отфильтровывается с помощью специального «сита» жаберных отверстий, а еда задерживается и проходит в желудок. Огромная пасть акулы усажена мелкими зубами, которые служат не для перекусывания, а именно для задерживания пищи во рту.

Несмотря на многочисленные легенды, связанные с акулой, она никогда не нападает на человека сама и достаточно дружелюбна. Аквалангистам удавалось не только сфотографировать её с близкого расстояния, но и дотронуться до акулы, а некоторые даже пытались покататься на её спине. Наибольшую опасность для человека представляет масса акулы и её мощный хвост, случайный удар которого вполне может убить человека.

Занесен в Красную книгу

Китовая акула — один из наиболее загадочных и малоизученных видов. Ученые не располагают точными количественными данными, но достоверно известно, что этих подводных обитателей не очень много. В 2000 г. таксону присвоен охранный статус «в уязвимом положении». Самой серьезной угрозой для вида остается активный промысел в Южной и Юго-Восточной Азии, где местные рыбаки ежегодно вылавливают огромное число китовых акул, популяция убывает на 5–6 %. Здесь мясо этого вида является компонентом многих блюд национальной кухни, поэтому борьба с браконьерством оказывается малоэффективной.

Еще в середине 1990-х гг. многие страны, среди которых Мальдивы, Филиппины, Мексика, Тайланд, Белизе, Индия, ввели запрет на вылов китовых акул.

Китовая акулат (лат. Rhincodon typus)

Тур Хейердал назвал эту рыбину исполинским чудовищем, настолько страшным, что даже мистический морской змей не смог бы испугать его сильнее. Еще бы: огромная пасть, маленькие злые глазки и толстое, мощное тело могут напугать кого угодно. Однако китовая акула (лат. Rhincodon typus) совершенно безобидна для человека. Она питается планктоном, не обращая никакого внимания на ныряльщиков, которые так и норовят покататься на её спине.

Китовая акула считается самой большой из всех известных современных рыб. Длина её тела, по разным оценкам, достигает 12-14, а то и 18-20 метров. Она настолько уникальна, что выделена в отдельное семейство и отдельный род с единственным видом. А вот подвидов у неё нет: даже те популяции, которые живут далеко друг от друга и не пересекаются, не имеют никаких генетических отличий.

Китовая акула предпочитает теплые воды низких широт, где у поверхности вода прогревается до 21-26 градусов, а из глубины есть прохладный приток с температурой около 17 градусов. Чаще всего её можно встретить у берегов Тайваня и Сейшельских островов. Также скопления акул наблюдают у Восточной и Юго-Восточной Африки, в Мексиканском заливе, водах Филиппин и около побережья Австралии.

Встретить китовую акулу – большая удача. Она и раньше была не слишком многочисленной, а сегодня и вовсе относится к уязвимым видам. Основная угроза – браконьерство, так как в странах Южной и Юго-Восточной Азии её мясо употребляется в пищу, несмотря на запрет вылова. Добыть такую огромную и медлительную рыбу проще простого: иногда достаточно просто подплыть к ней и вставить крючок в пасть, хотя гораздо чаще рыбаки используют гарпун или сети.

При этом естественный прирост идет очень медленно, так как китовые акулы приступают к размножению в возрасте 30, а иногда и 35 лет, когда длина их тела достигнет 8-9 метров. Это яйцеживородящий вид, т. е. зародыши вылупляются из яиц-капсул прямо внутри материнской утробы. Одна самка способна произвести на свет от одного до 10-15 малышей длиной около 60 см.

nationalgeographic.com

Маленькие акулята первые две недели могут обходиться без еды. Растут они очень быстро, иногда на 1 см в день. Это своеобразная защитная реакция, ведь большие размеры дают больше шансов выжить в океане среди хищников. На молодых китовых акул часто нападают синие акулы и косатки, а вот у взрослых особей врагов нет. Еще бы: толщина их кожи 10-14 см – надежная защита от зубов любого хищника.

Китовые акулы крайне медлительны – в обычных условиях их скорость редко превышает 5 км/ч. Во время кормежки рыба может и вовсе остановиться на одном месте, плавно покачиваясь вверх-вниз и двигая головой из стороны в сторону. Ест акула все, что только получается проглотить. Чаще всего это мелкие ракообразные, медузы, кальмары, анчоусы, сардины и прочая стайная рыбешка, которую она всасывает вместе с водой, а затем процеживает, выпуская воду через жаберные отверстия.

У китовой акулы несколько тысяч зубов, но все они мелкие (до 6 мм в длину) и нужны не для того чтобы кусать добычу, а для того чтобы удержать её во рту. Из огромной пасти отцеженные микроорганизмы через узкий 10-сантиметровый пищевод попадают в желудок. Ест акула много и долго. Иногда на кормежку у нее уходит до 7,5 часов, при этом за час она способна проглотить от полутора до трех килограмм добычи.

В середине 19 века за китовой акулой ходила слава людоеда. Конечно, это далеко не так. На самом деле она настолько добрая и миролюбивая, что часто даже играет с пловцами. Именно поэтому дайверы так любят встречи с ней. Многие туристы отправляются на Мальдивы, Сейшельские острова или к Красному морю только для того, чтобы встретиться с этой уникальной рыбиной.

фактов о китовых акулах | Rhincodon Typus

Факты о китовых акулах

Основная добыча
Криль, планктон, краб, рыба
Среда обитания
Теплые прибрежные воды и открытый океан
Хищники
000 9000
Whale Sharks, Killer 9000
Средний размер помета
12

Образ жизни
Любимая еда
Криль
Тип
Рыба
Слоган
Самый большой вид рыб в мире!

Физические характеристики китовой акулы

Цвет
Тип кожи
Гладкая
Максимальная скорость
10 миль в час
Продолжительность жизни
60-70 лет
Масса
48 13,607-20тонн (15,607-18)

Изображения китовых акул

Просмотрите все изображения китовых акул в галерее.

Просмотреть все изображения китовой акулы!



Загадочная китовая акула, часто вырастающая до 40 футов и более, является самой крупной из ныне живущих рыб!

Несмотря на свое название, китовые акулы — это не киты, а на самом деле рыбы. Их название происходит от их огромных размеров. Китовая акула, часто вырастая до 40 футов в длину и более, — это рыба размером с большой школьный автобус. Эти акулы питаются фильтрами, как и многие киты, и питаются планктоном и крошечным крилем или мелкой рыбой.Китовые акулы, как правило, мирные рыбы и, как известно, позволяют дайверам держаться за спинные плавники во время прогулки.

Факты о китовых акулах

  • Назначение зубов китовой акулы неясно, поскольку они активно не используются.
  • Китовые акулы любопытны и часто общаются с лодками.
  • Ученые обнаружили, что на глазных яблоках китовой акулы есть крошечные зубы.
  • Каждый год китовые акулы следуют по схеме миграции, которая переносит их через тысячи миль океана.
  • Яйца китовой акулы остаются внутри матери и вылупляются там.

Научное название китовой акулы

Научное название китовой акулы — Rhincodon typus , которое происходит от латинских слов «рашпиль» и «зуб». основа для названия.

Китовые акулы классифицируются в отряде Orectolobiformes, который также включает акул-нянек, и относится к классу Chondrichthyes (или хрящевых рыб).Это единственный представитель семейства акул Rhincodontidae.

Внешний вид и поведение китовой акулы

Китовая акула — самая большая рыба в мире. Это большая рыба, которая может вырасти до 60 футов в длину, хотя большинство особей достигают около 40 футов в длину и весят около 15 тонн. Самая крупная из известных китовых акул была измерена в высоту 62 фута в 2001 году, а ее вес оценивался более чем в 60 тонн.

Эти рыбы имеют форму акулы, но их пасть находится перед большой плоской головой, а не под ней, как у многих акул.Их пасти большие, с пастью акулы среднего размера, достигающей более пяти футов в ширину, что позволяет им черпать пищу во время плавания. Китовые акулы темно-серые сверху и светлые снизу, с серией светлых пятен или полос, покрывающих темные части их тела. Это помогает замаскировать их во время плавания.

Они обычно неагрессивны и часто позволяют дайверам приблизиться к себе, которые могут нежно взаимодействовать с ними без каких-либо проблем. Эти огромные рыбы иногда позволяют дайверам хвататься за спинные плавники, а затем буксируют их по воде, по-видимому, без особого беспокойства.Иногда они подплывают к лодкам и могут даже врезаться в лодки, но такое поведение, кажется, сделано из любопытства и не направлено на причинение вреда. Они хорошо сосуществуют с другими морскими обитателями, если не чувствуют угрозы.

Эти акулы обычно живут поодиночке, за исключением определенных периодов года, когда их наблюдали, собираясь группами, называемыми стаями, для кормления, например, их ежегодная миграция к побережью Австралии.

Среда обитания китовых акул

Эти рыбы водятся по всему миру, почти всегда в теплых, тропических или умеренных морях, за исключением Средиземного моря.Обычно они встречаются между 30 градусами северной широты и 35 градусами южной широты у берегов таких стран, как Белиз, Мексика, Эквадор, Филиппины, Австралия и Южная Африка. Они предпочитают воду с температурой от 21 до 30 градусов по Цельсию (70-80F), но они были обнаружены в воде с температурой до 3 градусов по Цельсию (37,4F).

Хотя они обитают в более глубоких водах океанов, чаще всего их можно найти в мелководных прибрежных водах, где есть много пищи для них.

Рацион китовой акулы

Хотя эта гигантская рыба действительно является акулой, она не охотится на крупную добычу, а вместо этого выживает на диете, состоящей в основном из планктона.Акула также потребляет другую мелкую добычу, такую ​​как анчоусы, криль, сардины, медузы, скумбрию, крабов и кальмаров. Эти акулы не будут есть очень крупную пищу, в том числе кальмаров или крабов, которые стали для нее слишком большими.

Это пассивная кормушка, метод, который состоит в основном из акулы, плавающей с открытым ртом, чтобы она могла сосать любую доступную пищу. Набравшись еды, акула закроет рот и удалит воду через жабры, оставив свою добычу в ловушке в фильтрах из китового уса.Затем он может проглотить пищу и снова открыть рот, чтобы собрать больше добычи.

Назначение зубов акулы неясно, потому что эта акула не использует свои зубы для кормления. Возможно, что зубы иногда помогают при ловле мелкой рыбы или медуз, но это не установлено.

Хищники и угрозы китовых акул

Другие виды акул на самом деле являются одними из главных хищников китовых акул, а также других крупных океанических хищников. Большие белые акулы, тигровые акулы и косатки (также известные как косатки) охотятся на более молодых и более мелких акул, но по большей части такие хищники не охотятся на более крупных китовых акул, потому что они слишком велики для хищникам бросить вызов.

Еще одна угроза продолжительному существованию этих акул — люди. В некоторых случаях люди убивают их, случайно поймав их в рыболовные сети, где они обычно умирают. На эту огромную рыбу до сих пор охотятся в некоторых странах, таких как Индия, Филиппины и Китай, где они используются в пищу, в масле и в плавниках.

Число этих акул сокращается, и в 2016 году они были внесены Международным союзом охраны природы (МСОП) в список находящихся под угрозой исчезновения, что означает высокий риск исчезновения в дикой природе.

Размножение китовых акул, младенцы и продолжительность жизни

О размножении этих акул известно немного, поскольку эти большие рыбы могут уклоняться, если не хотят, чтобы их видели. Их брачное поведение является неопределенным, так как его вряд ли можно будет увидеть свидетелем и, следовательно, недостаточно хорошо задокументировано. Однако ученые знают, что этим акулам должно быть от 25 до 30 лет, прежде чем они будут готовы к размножению.

После того, как акулы спарились, акула-мать сохраняет оплодотворенные яйца внутри себя, чтобы у детенышей акул было безопасное место для развития.Они будут оставаться внутри матери до тех пор, пока не вылупятся, после чего детеныши акул рождаются живыми, полностью сформированными и готовыми позаботиться о себе. По этой причине мать не заботится о младенцах после их рождения.

Размер помета неизвестен, но задокументирован помет из 300 детенышей китовых акул (так называемых детенышей). При рождении младенцы имеют рост от 21 до 25 дюймов.

Продолжительность жизни китовой акулы точно не известна, но оценивается примерно в 70 лет, и ученые определили, что эта большая рыба может жить более 100 лет, возможно, до 125 лет.

Популяция китовых акул

Точного подсчета мировой популяции китовых акул не существует, но их численность, похоже, значительно сокращается в некоторых частях Атлантического и Тихого океанов. Многие страны запретили или регулируют охоту на китовых акул, но такая деятельность все еще имеет место в различных частях мира.

В Китае ежегодно незаконно убивают сотни этих рыб, по крайней мере частично из-за их плавников, которые ценятся за их предполагаемые лечебные свойства.Масло также собирается для использования в продуктах питания и лекарствах, а мясо используется в свежем или соленом виде в качестве источника пищи для некоторых людей. По некоторым оценкам, в некоторых частях Тихого океана популяция китовых акул сократилась примерно на 75 процентов. По этой причине их природоохранный статус внесен в список МСОП как находящиеся под угрозой исчезновения.

Просмотреть все 44 животных, имя которых начинается с W

Часто задаваемые вопросы о китовых акулах (часто задаваемые вопросы)

Являются ли китовые акулы плотоядными, травоядными или всеядными?

Китовые акулы — плотоядные животные, но они не охотятся на других животных так, как обычно представляют себе акулы.Однако они потребляют множество видов крошечной добычи, включая планктон, криль, анчоусы, крабов, рыбные яйца, сардины, кальмаров и медуз. Они едят только мелкую добычу, поэтому, если какая-либо из их обычных жертв станет слишком большой, китовая акула не станет их есть.

Что такое хищники китовой акулы?

Хотя взрослым китовым акулам нечего бояться хищников, молодые и старые или больные китовые акулы становятся жертвами множества рыб, в том числе акул и голубых марлинов. Они также уязвимы для хищников, таких как косатки, и люди также охотятся на них в некоторых частях мира.

Насколько велика китовая акула?

При рождении китовые акулы не очень большие, всего около двух футов в длину. Однако они вырастают и становятся самой большой рыбой в мире: средняя китовая акула достигает 40 футов в длину. Было обнаружено, что некоторые чрезвычайно крупные экземпляры имеют длину более 60 футов, а самая большая подтвержденная китовая акула имеет длину почти 62 фута.

Китовая акула — это акула?

Да, китовая акула — это акула. Их скелеты состоят из хрящей, они дышат жабрами, откладывают яйца и не кормят детенышей.

Однако вместо того, чтобы охотиться на свою добычу и разрывать ее на куски большими острыми зубами, китовые акулы питаются больше, чем многие другие виды китов, фильтруя крошечный планктон, мелких рыб и животных из воды, чтобы питаться. Они процеживают воду через встроенную систему фильтрации, известную как китовый ус, выплескивая воду и глотая собранную пищу. Китовые акулы часто плавают с открытой пастью, чтобы собрать необходимую им пищу во время плавания.

Китовая акула больше синего кита?

Синий кит намного больше китовой акулы.Голубые киты имеют длину около 98 футов, поэтому они затмевают даже самых крупных известных китовых акул, длина которых составляет всего около 60 футов. Однако, поскольку синие киты — млекопитающие, а китовые акулы — нет, китовая акула по-прежнему остается самой крупной рыбой в мире.

Опасны ли китовые акулы?

Как правило, китовые акулы не опасны и не агрессивны по отношению к людям. Они часто взаимодействуют с дайверами или людьми на лодках мирным, безопасным образом.Некоторые наблюдатели даже описали молодых китовых акул как игривых. Однако люди должны помнить об огромных размерах этого животного и помнить, что взрослая китовая акула легко может случайно поранить человека.

Какому королевству принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы принадлежат Королевству Животных.

К какому типу принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы относятся к типу Chordata.

К какому классу принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы относятся к классу Chondrichthyes.

К какому семейству принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы принадлежат к семейству Rhincodontidae.

К какому отряду принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы относятся к отряду Orectolobiformes.

К какому роду принадлежат китовые акулы?

Китовые акулы относятся к роду Rhincodon.

Какое покрытие у китовых акул?

Китовые акулы покрыты гладкой кожей.

В какой среде обитания обитают китовые акулы?

Китовые акулы обитают в теплых прибрежных водах и открытых океанах.

Какая основная добыча китовых акул?

Китовые акулы питаются крилем, планктоном, крабами и рыбой.

Какой средний размер помета китовой акулы?

Средний размер помета китовой акулы — 12.

Что интересного факта о китовых акулах?

Китовые акулы — самые крупные виды рыб в мире!

Каково научное название китовой акулы?

Научное название китовой акулы — Rhincodon Typus.

Какова продолжительность жизни китовой акулы?

Китовые акулы могут жить от 60 до 70 лет.

Насколько быстро китовая акула?

Китовая акула может перемещаться со скоростью до 10 миль в час.

Источники.
  • Ричард Маккей, University of California Press (2009) Атлас исчезающих видов
  • Дэвид Берни, Дорлинг Киндерсли (2008) Иллюстрированная энциклопедия животных
  • Дорлинг Киндерсли (2006) Энциклопедия животных Дорлинга Киндерсли
  • Китовые акулы БОЛЬШИЕ Пожиратели! — Научно-исследовательский институт акул

    4 декабря 2010 г.

    Китовые акулы — один из трех ныне живущих видов акул-фильтраторов, наряду с гигантской акулой и акулой-мегаполисом.Несмотря на свой размер — китовые акулы могут достигать 40 футов в длину — они питаются одними из самых маленьких организмов в море. Эти животные должны есть достаточно планктона — крошечных креветок, веслоногих ракообразных, морских червей и икры рыб — для удовлетворения своих энергетических потребностей. Китовые акулы обычно встречаются на поверхности воды, они медленно плавают с широко раскрытой пастью, поглощая большие объемы воды и вытягивая планктон, который они переносят.

    Как могут такие большие акулы выжить, поедая такую ​​мелкую добычу?
    Сколько еды должна съесть китовая акула?
    Новое исследование Мотты и др. В журнале Zoology предоставляет информацию о том, как и сколько едят китовые акулы.Авторы исследовали большое скопление китовых акул у побережья полуострова Юкатан. Тщательные измерения позволили им рассчитать количество времени, которое китовые акулы проводят за кормлением (~ 7,5 часов в день), количество воды, которую они набирают в рот (600 кубических метров в час для 6-метровой акулы), и количество отфильтрованной пищи. из воды (2,8 килограмма в час для этой самой акулы). Подсчитаем — 6-метровая китовая акула (все еще молодой) съедает 21 килограмм или 46 фунтов планктона в день!

    Как китовые акулы могут так эффективно фильтровать планктон из воды?
    Чтобы ответить на этот вопрос, исследователи исследовали двух китовых акул, погибших в аквариуме Джорджии в 2007 году.К сожалению, потеря этих животных, тем не менее, является важным ресурсом для изучения анатомии китовой акулы. При исследовании ротовой полости этих животных было обнаружено 20 уникальных фильтрующих подушек, заполненных своего рода просеивающей сеткой. Вода, попадающая в рот, проходит через эти сетчатые подушечки, при этом планктон захватывается сеткой, а вода фильтруется обратно через жабры. Эти подушечки сильно отличаются от механизмов натяжения планктона гигантских акул и акул-мегаполисов; Несмотря на очевидное сходство, считается, что эти виды лишь отдаленно связаны с китовыми акулами.

    Статью можно найти на http://dx.doi.org по идентификатору

    doi: 10.1016 / j.zool.2009.12.001.

    Пищевые привычки китовых акул — Путешествие, Юкатан

    Китовые акулы питаются разнообразной планктонной (микроскопической) и нектонной (более крупной свободно плавающей) добычей, такой как мелкие ракообразные, стайные рыбы, а иногда и тунец и кальмары. Также фитопланктон (микроскопические растения) и макроводоросли (более крупные растения) могут составлять компонент рациона.

    В отличие от большинства позвоночных, питающихся планктоном, китовая акула не зависит от медленного поступательного движения для работы своего механизма фильтрации. Скорее, он основан на универсальном методе всасывающего фильтра-кормления, который позволяет ему втягивать воду в рот с более высокими скоростями, чем эти динамические фильтра-питатели, такие как гигантская акула. Это позволяет китовой акуле ловить более крупную и активную нектонную добычу, а также скопления зоопланктона. Следовательно, китовая акула может больше зависеть от плотных скоплений хищных организмов.

    Более плотные сетчатые фильтры этой акулы действуют как более эффективные фильтры для коротких всасывающих патрубков, в отличие от проточных систем гигантской акулы. Китовые акулы всегда пассивно кормятся в вертикальном или почти вертикальном положении с головой на поверхности или рядом с ней.
    Китовая акула активно питается, открывая пасть, разгибая челюсти и сося. Затем он закрывает рот, и вода вытекает из его жабр. Во время небольшой задержки между закрытием рта и открытием жаберных створок планктон может попасть в дермальные зубчики, выстилающие жаберные пластинки и глотку.

    Тонкое сетчатое устройство, уникальная модификация жаберных тычинок, создает препятствие для прохождения чего-либо, кроме жидкости, задерживая все организмы диаметром более 2–3 мм. Практически ничего, кроме воды, через это сито не проходит.

    У людей также наблюдался кашель — механизм, который, как полагают, используется для очистки жаберных тычинок от скопившихся частиц пищи. Китовые акулы мотают головой из стороны в сторону, пылесося морскую воду, богатую планктоном, или агрессивно прорезают полосы стаями добычи.

    Группы особей кормятся в сумерках или после наступления темноты. Плотность планктона, вероятно, определяется хорошо развитыми ноздрями, расположенными по обе стороны от верхней челюсти, на переднем крае конечного рта. Частые повороты могут удерживать китовых акул в более плотных частях планктонных пятен, ищущих и сканирующих, когда обонятельный сигнал ослабевает с одной или другой стороны.

    Маленькие глаза китовой акулы расположены сзади по бокам головы. Из-за этого зрение может играть гораздо меньшую роль, чем обоняние, в направлении поворотов головы во время кормления с поверхности.Один живой детеныш китовой акулы, извлеченный из мертвой матери, содержался в неволе в Японии. Первые 17 дней он не ел, хотя постоянно плавал. Это говорит о том, что у щенка были значительные запасы эндогенной (запасенной) энергии.

    Китовая акула — Факты и информация об акулах

    Китовая акула —

    Rhincodon typus

    Китовая акула — гигант океана: размеры ее тела дают ей титул самой большой рыбы в мире и, следовательно, самой большой акулы.

    Это единственный представитель рода Rhincodon. Он принадлежит к отряду Orectolobiformes и семейству Rhincodontidae.

    ОПИСАНИЕ

    Эта акула носит название китообразных из-за своего огромного размера, но это рыба, которая может достигать 20 метров в длину, хотя в среднем она имеет длину от 9 до 12 метров. Он весит более 12 500 кг. Его веретеновидное тело широкое в средней части и сужается в хвосте, широкая и плоская голова и два маленьких глаза спереди.Его пасть, расположенная ближе к концу морды, может открываться примерно на 1,5 метра. Внутри 300-350 рядов зубов и десять пар полезных подушечек для фильтрации пищи.

    У него одна пара ноздрей на кончике морды, отсутствие околоземных бороздок, но есть рудиментарные бороды. У него есть пять пар жаберных щелей с каждой стороны головы и дыхальца за глазами. Как и у многих пелагических акул, у него есть одна пара спинных плавников (один больше другого) и одна пара грудных плавников, а также хвостовой плавник.

    Кожа китовой акулы имеет сине-серый цвет на спине и белый на брюхе. В верхней части есть светлые пятна, которые образуют уникальные узоры у каждой акулы.

    РАСПРОСТРАНЕНИЕ И ОБИТАНИЕ

    Этот пелагический вид широко распространен во всех умеренных и тропических морях мира, кроме Средиземного. Они обитают в водах между 30 ° северной широты и 35 ° южной широты в таких странах, как Мексика, Белиз, Эквадор, Южная Африка, Австралия и Филиппины.

    Эта акула обитает как на глубине, так и на мелководье с температурой от 21 ° до 30 ° C, но в некоторых случаях переносит воду до 3 ° C. Их любимые места обитания — прибрежные районы с обильным питанием.

    Китовая акула — Rhincodon typus.

    КОРМЛЕНИЕ

    К счастью для многих видов животных (включая человека), естественной пищей большой китовой акулы является в основном планктон, хотя иногда и другие мелкие животные, такие как криль, медузы, сардины, анчоусы, макрель, кальмары и крабы, если они маленькие.

    Их метод подачи состоит из всасывания и фильтрации; Это называется «пассивным кормлением», так как во время еды жабры слабо перекачивают и мускулисты. Во время плавания акула имеет тенденцию держать пасть открытой, чтобы получить доступ к пище и сильно ее сосать. Попав внутрь, китовая акула закрывает пасть, и планктон попадает в ее фильтрующие органы, и в то же время они выталкивают воду через жабры. Причина наличия зубов неизвестна, потому что они не используют их для еды.

    Он может активно питаться, когда он открывает и закрывает челюсти, чтобы поймать пищу в любой момент времени, и пассивно, когда он держит рот открытым, когда он плывет вперед и еда попадает внутрь.

    ПОВЕДЕНИЕ

    Это одна из самых послушных акул на свете, не представляющая опасности для человека. Они даже позволяют дайверам контактировать с ними, несмотря на неодобрение этой деятельности учеными.

    Это умное животное, демонстрирующее способность к обучению.Акулы в неволе в аквариумах демонстрируют изменения в своем поведении, когда люди приходят кормить их, и они начинают плавать по кругу. Наблюдения показывают, что они иногда кашляют, предположительно для очистки своих фильтровальных подушек.

    Обычно они плавают без сопровождения других акул, но в некоторых случаях (кормление и спаривание) они вместе преодолевают большие расстояния. Также возможно, что они изменяют свой режим плавания в соответствии с условиями окружающей среды.

    Китовая акула с примулами.

    РЕПРОДУКТИВНЫЕ ПРИВЫЧКИ

    Некоторые ученые думают, что у них полигамная система спаривания, но это не подтверждается. За исключением некоторых исследований, информации о спаривании и размножении китовых акул немного, а рождение никогда не наблюдалось.

    Они размножаются за счет яйцекладов, а самки рожают живых детенышей, длина которых составляет от 40 до 60 сантиметров. Число потомков не определено, но, судя по всему, их много, потому что в течение 90-х годов у пойманной самки было около 300 плодов внутри.Щенки не рождаются одновременно; самка хранит сперму самца и через некоторое время может дать потомство.

    Самцы и самки достигают половой зрелости в возрасте около 30 лет.

    Факты на видео

    УГРОЗЫ И СОХРАНЕНИЕ

    Несмотря на свои размеры, они не свободны от хищников в естественной среде обитания. Косатки, голубые акулы, белые акулы и голубой марлин нападают в основном на молодых особей, которые все еще уязвимы из-за своего небольшого размера.С другой стороны, люди вносят значительный вклад в статус этой акулы в Красном списке МСОП: уязвимая. Их мясо ценится в Азии, а их плавники продаются для приготовления супа с предполагаемыми лечебными свойствами и афродизиаками.

    Усилия по сохранению этого вида еще только начинаются, хотя некоторые страны уже защищают их, например, такие страны, как Филиппины и Австралия, регулируют деятельность, связанную с китовыми акулами. Их отлов запрещен в этой азиатской стране, и Австралийский департамент охраны природы отвечает за наблюдение за туристическими визитами китовых акул.

    Инфографика о китовых акулах!

    (Нажмите, чтобы развернуть)

    Источники:

    http://www.iucnredlist.org/details/19488/0

    http://www.arkive.org/whale-shark/rhincodon-typus/

    https://en.wikipedia.org/wiki/Whale_shark

    http://www.worldwildlife.org/species/whale-shark

    http: // animaldiversity.org / accounts / Rhincodon_typus /

    Издательство БиоЭкспедиция © 2017.

    О китовых акулах — Ningaloo Discovery

    Китовые акулы — это разновидность акул, а не китов. Это потому, что они дышат жабрами, а вместо костей имеют хрящевую ткань. Это самые крупные из ныне существующих видов рыб с наибольшей подтвержденной длиной 12,65 м (41,50 фута) и весом более 21,5 тонны.

    Китовые акулы населяют все тропические моря и моря с умеренным климатом.Они в основном пелагические, что означает, что они живут в открытом море, но не в больших глубинах океана. Сезонные скопления нагула встречаются только на нескольких прибрежных участках, включая риф Нинаглу.

    Рот китовой акулы может достигать 1,5 м в ширину и содержать до 350 рядов крошечных зубов и 10 фильтрующих прокладок, которые она использует для фильтрации корма. У них 5 больших пар жабр, они кажутся серыми с белым животом, с кожей толщиной до 10 см, которая толще и жестче, чем у любого другого вида.Отметины на их коже представляют собой бледно-желтые пятна и полосы, которые уникальны для каждого человека. Мы можем использовать эти шаблоны, чтобы правильно идентифицировать и регистрировать случаи появления китовых акул по всему миру. У молодых акул верхний хвостовой плавник больше, чем нижний, в то время как хвосты взрослых акул приобретают форму луны. Самцов китовых акул можно отличить по наличию двух кламмеров возле тазового плавника, которые отсутствуют у самок.

    Китовая акула — одна из трех известных видов акул-фильтраторов.У них есть сенсорные клетки в носовых канавках над ртом, которые помогают акулам обнаруживать пищу в воде. Он питается макроводорослями, планктоном, крилем, личинками красного краба с острова Рождества и мелкими нектонными животными, такими как мелкие кальмары или позвоночные. Также он питается мелкой рыбой и облаками икры и спермой во время массового нереста рыб. Их модели передвижения, по-видимому, связаны с нерестом кораллов и цветением планктона, что объясняет их присутствие в Нингалу после массового нереста кораллов каждый год в этих водах.

    Китовые акулы питаются либо путем фильтрации барана, когда животное открывает рот и плывет вперед, выталкивая воду и пищу в рот, либо путем активного всасывающего кормления, когда животное открывает и закрывает рот, всасывая объемы воды, которые попадают в рот. затем изгоняется через жабры. В обоих случаях фильтрующие прокладки служат для отделения пищи от воды. Предполагается, что эти уникальные черные сетчатые структуры представляют собой модифицированные жаберные тычинки. Китовые акулы время от времени наблюдались «кашляющими», предположительно для того, чтобы удалить скопившиеся частицы с фильтрующих подушек.

    Китовые акулы достигают половой зрелости примерно в 30 лет. Брачное поведение китовых акул еще не наблюдалось, но считается, что яйца остаются в теле, и самки рождают живых детенышей длиной 40-60 см. Факты свидетельствуют о том, что не все детеныши рождаются сразу, а, скорее, самка сохраняет сперму от одного спаривания и производит постоянный поток детенышей в течение длительного периода.

    Популяция китовой акулы неизвестна, и МСОП считает этот вид уязвимым.Текущие исследования помогут нам узнать больше об этих удивительных животных. Австралия играет важную роль в сохранении и защите этого мигрирующего вида. Морской парк «Риф Нингалу» представляет собой одну из немногих цитаделей в мире для этого великолепного нежного великана глубин.

    Китовая акула | Центр онлайн-обучения

    ВИДЫ В ДЕТАЛЯХ

    Китовая акула

    Rhincodon typus

    СОСТОЯНИЕ СОХРАНЕНИЯ: Защищено от уязвимых мест

    ИЗМЕНЕНИЕ КЛИМАТА: Не применимо

    В аквариуме

    Гигантская китовая акула не выставлена ​​в Аквариуме.Эта информация доступна, чтобы вы могли больше узнать о самой большой рыбе в мире и о потребностях в ее сохранении.

    Географическое распространение

    По всему миру в тропических водах и водах с умеренно теплым климатом, чаще всего между 30 o северной широты и 35 o южной широты в океанических и прибрежных водах, за исключением Средиземного моря. Сообщается примерно в 124 странах мира.

    Среда обитания

    Китовая акула считается пелагической открытой водной рыбой, но ее часто можно увидеть в более мелких прибрежных водах, связанных с лагунами, заливами и коралловыми рифами.Он предпочитает теплую тропическую воду с температурой от 21 до 25 90 482 o 90 483 C (от 69,8 до 77 90 482 o 90 483 F), но более доволен, когда теплая вода перемежается с более прохладными, богатыми питательными веществами апвеллингами, которые являются хорошим источником еда.

    Физические характеристики

    Самая крупная из акул, она имеет хорошие пропорции и красиво обтекаемую форму, даже с большой, широкой и плоской головой. Его большой рот, который может достигать 1,5 м (4,9 фута) в ширину, простирается на всю ширину головы. В отличие от большинства акул, у которых пасть находится на нижней поверхности головы и сильно прилегает к морде, пасть китовой акулы находится почти на самой передней части головы.Из ноздрей торчат короткие усики. У него есть рот, полный маленьких острых, почти чешуйчатых зубов. Его относительно маленькие глаза (размером с мяч для гольфа) расположены на небольшом расстоянии за углом челюсти и примерно на том же уровне. Дыхальца находятся за глазами на таком же расстоянии. Пять больших вертикальных жаберных щелей расположены прямо перед началом грудного плавника и над ним. Два спинных плавника прилегают к телу. Первый спинной плавник намного крупнее второго.Хвостовой плавник полулунный (полумесяц) с верхней лопастью намного больше нижней. Отличительной особенностью каждой стороны верхней части тела является наличие трех параллельных горизонтально ориентированных гребней, которые начинаются примерно там, где заканчиваются жаберные щели, и проходят по всей длине тела.

    Окраска и цветовые узоры варьируются от одной акулы к другой. Низ кузова белого или кремового цвета. Бока и спинка имеют более темный основной цвет с оттенками синего, серого и коричневого.Вертикальные и горизонтальные линии кремового или белого цвета создают вид шахматной доски с круглыми пятнами в квадратах, создавая впечатление шашек на доске, готовой к игре. Темные плавники неравномерно отмечены круглыми светлыми точками.

    Размер

    Отчеты о размере и весе значительно различаются, вероятно, в зависимости от режима и обстоятельств измерения. Самец, случайно пойманный сетью в Бомбее в 1983 году, имел высоту 12,2 м (40 футов) и, как сообщается, весил 11 метрических тонн (24 250 фунтов).О более крупном экземпляре сообщалось из Сиамского залива, его высота оценивалась в 18 м (59 футов), что является сомнительной цифрой. Большинство наблюдаемых китовых акул имеют длину от 6 до 12 м (от 19,7 до 39,4 футов). Как и в случае со многими видами акул, самки обычно крупнее самцов.

    Диета

    Интересно, что самая крупная рыба в мире питается мелкими кормами. Хотя его рот огромен, его глотка небольшая и ограничивает размер добычи, которую он может проглотить. Китовая акула является питателем-фильтром, а ее модифицированные жаберные тычинки могут удалять частицы пищи из морской воды размером до 1 мм (0.039 дюймов) в диаметре, но большая часть его пищи имеет большие размеры. Наряду с небольшими формами фитопланктона и зоопланктона, которые улавливаются его системой фильтрации, он также ест морских желе, мелких ракообразных, кальмаров и мелких рыб, таких как анчоусы, сардины, скумбрия и другие подобные виды.

    Китовая акула использует технику кормления, очень похожую на технику кормления больших усатых китов. В то время как киты используют пластины уса в качестве ситечков, а китовые акулы используют жаберные тычинки, оба широко открывают рот, поглощают большое количество воды и добычи, затем закрывают рот и проталкивают воду через ситечки, покрытые слизью, которые удерживают пищу перед проглатыванием.

    Эта акула, питающаяся фильтром, может питаться пассивно, просто открывая пасть во время плавания. Он также может активно питаться, выпячивая челюсти, глотая воду в рот, закрывая рот и выталкивая воду через систему фильтрации и выходя из жаберных щелей. Эти акулы были замечены висящими вертикально в стаях наживки, засасывая приманку в рот.

    Что делают 300 рядов маленьких зубов в каждой челюсти в процессе кормления, точно не определено.Некоторые биологи предполагают, что в случаях, когда пища слишком велика для акулы, чтобы ее проглотить, можно использовать зубы для переработки пищи в меньший, более управляемый размер.

    Репродукция

    О репродуктивном процессе китовых акул известно немного. Самцы, идентифицируемые по наличию пары защелок возле тазового плавника, по-видимому, становятся половозрелыми, когда достигают длины 8-9 м (от 26,2 до 29,5 футов), но размер самок в зрелом возрасте неизвестен. Существуют ли конкретные нерестилища и где они находятся — тоже загадка.Принято считать, что этот вид является яйцеживородящим (бесплацентарное живорождение), метод размножения, при котором яйца, развивающиеся внутри тела самки, вылупляются изнутри. Эмбрионы не имеют плацентарной связи с матерью и питаются сначала желточным мешком, а затем жидкостями, называемыми маточным молоком, которые выделяются ворсинками внутренней стенки матки. Когда эмбрионы рождаются, они рождаются живыми.

    Одна самка китовой акулы, заброшенная гарпуном у берегов Тайваня, содержала около 300 эмбрионов в двух матках размером от 42 до 63 см (16.От 5 до 24,8 дюйма). Предполагается, что новорожденные щенки обычно имеют длину от 55 до 64 см (от 21,7 до 25,2 дюйма). Как и в случае с другими акулами, родительской заботы о щенках нет.

    Есть некоторые свидетельства того, что юго-восточные воды у Тайваня и районы на Филиппинах могут быть важными районами родов в летние месяцы.

    Поведение

    Еще многое предстоит узнать о поведении китовых акул. Хотя они считаются сильно мигрирующими, мало что известно об их миграционных привычках или моделях, кроме того, что они, кажется, появляются в определенных местах в определенное время.Некоторые исследователи приписывают их движение временам цветения планктона и изменениям температуры воды. В основном это одиночные животные, но в редких случаях наблюдаются скоплениями по 100 и более особей. Причины агрегирования не совсем понятны.

    Они, как правило, проводят большую часть своего дневного времени, путешествуя на небольшой глубине, очевидно, кормясь, иногда прямо у поверхности воды. В ночные часы и когда они плывут на большие расстояния, они, как правило, уходят глубоко и были зарегистрированы на 980 м (3215 футов), максимум, который может измерить используемый прибор.Это медлительные пловцы, обычно движущиеся со скоростью не более 5 км / ч (3 мили в час). Их манера плавания отличается от большинства акул тем, что вместо того, чтобы использовать только хвостовой плавник для основного движения, они используют целые задние две трети длины своего тела.

    При приближении дайверов китовые акулы кажутся безразличными или слегка любопытными. Они не возражают против того, чтобы к ним приближались дайверы, но также сообщалось, что они не особенно приемлют прямой контакт, и к ним нельзя прикасаться.Если человек остается в непосредственной близости в течение длительного периода времени, акула иногда медленно пробирается в более глубокие воды.

    Адаптация

    Китовая акула хорошо приспособлена к окружающей среде. Его монументальные размеры являются его величайшей защитой, и взрослым особям нечего бояться естественных хищников, за исключением людей. У него очень эффективный механизм кормления, а его несколько гибкая диета обеспечивает широкую базу питания.

    Глаз взрослой китовой акулы размером с мяч для гольфа, маленький для такого крупного животного.У него нет века или защитной мембраны. Если акула осознает возможность травмы глаза, глазное яблоко поворачивается назад в полость глаза и покрывается лоскутом кожи, который скользит вперед по отверстию.

    Китовая акула, как и другие виды акул, обладает шестым чувством, обеспечиваемым наличием специализированных нервных клеток, расположенных в основном в области головы, называемых ампулами Лоренцини. Эти клетки чувствительны к электромагнитным полям, передаваемым другими животными, и могут обнаруживать их.Эти клетки помогают акуле находить пищу с близкого расстояния, даже в условиях плохой видимости.

    Долговечность

    Оценки продолжительности жизни китовых акул варьируются от 60 до 150 лет, но максимальный возраст действительно неизвестен.

    Сохранение

    Из-за своего размера взрослым китовым акулам нечего бояться естественных морских хищников, хотя наблюдатели сообщают, что видели шрамы, которые могли указывать на то, что большая акула, такая как белая или тигровая, или даже косатка, могла попытаться съесть больше еды, чем она могла бы выдержать .Молодые особи становятся жертвами хищников более крупных рыб и акул. Один детеныш был обнаружен в желудке голубой акулы, а другой — в желудке голубого марлина. Косатки также упоминались как хищники молодых китовых акул.

    Самая серьезная угроза этому виду исходит от человека. Мясо китовой акулы считается на Тайване деликатесом. Он продается в свежем, соленом и копченом виде по очень высоким ценам. Этот факт плюс ценность плавников, шкуры, печеночного жира и хрящевого скелета — все это дает очень высокую ценность для каждого взятого животного.Есть ряд стран, которые разрешают коммерческий отлов китовых акул, и некоторые промыслы нацелены на этот вид. Иногда они попадают в прилов. Защищенные в ряде стран, они часто подвергаются нелегальному промыслу из-за плохого или несуществующего соблюдения существующих правил.

    Китовые акулы выставлены в нескольких аквариумах по всему миру. Плавание и дайвинг с китовыми акулами в местах, где их появление предсказуемо, привело к появлению экотуристического бизнеса в нескольких частях мира, таких как Западная Австралия, Баия-де-лос-Анджелес, Мексика, Белиз и Филиппины.

    Популяция сократилась в основном из-за гарпунного промысла и прилова. Китовая акула занесена в Красный список МСОП как уязвимая. Он внесен в Приложение II СИТЕС. Он охраняется в Австралии, на Мальдивах, на Филиппинах и в США.

    Особые примечания

    Библиотека фотоидентификации китовых акул использует программу, которая «анализирует» фотографии уникального для каждой акулы рисунка кожи за жабрами и любых шрамов наблюдаемой акулы, чтобы различать отдельных животных.База данных помогает исследователям больше узнать об этих удивительных и загадочных акулах, включая определение популяции, модели миграции, районы размножения и т. Д.

    Одной из причин уникальной пигментации китовой акулы в виде шахматной доски является адаптация к защите от радиации, что является преимуществом для животных, которые проводят значительное количество времени у поверхности воды, где они подвергаются воздействию высоких уровней ультрафиолетового излучения.

    Известная как божество во вьетнамской религии, китовая акула называется CA Cong, что переводится как «сэр Фиш».

    Кожа на верхней поверхности взрослой китовой акулы может иметь толщину более 100 мм (3,9 дюйма). Он высоко ценится за производство высококачественной кожи.

    Тайных жизней китовых акул | НОВА | PBS | НОВА

    Загляните в пасть 20-тонной китовой акулы, и вы увидите ряд за рядом крошечных зазубренных зубов. Вы могли подумать, что вам лучше смотреть в дуло ружья. Но на самом деле китовые акулы не причинят вам вреда, и эти структуры с острыми кончиками, похоже, вообще не играют роли в питании китовых акул.Несмотря на свою внешность, китовые акулы — как и их тезки среди млекопитающих — питаются фильтрами, питаясь в основном крошечным планктоном.

    Или, по крайней мере, когда они смогут его достать. Согласно исследованию, опубликованному сегодня в журнале Ecological Monographs, кровь и ткани диких китовых акул показывают, что они могут месяцами обходиться без еды, когда пересекают моря. Результаты получены от группы ученых из Токийского университета, которая разработала новые методы для получения точных и эффективных молекулярных снимков состояния этих кротких гигантов.

    «Это массивные харизматичные существа — самая большая рыба в море», — говорит Клэр Преббл, исследователь китовых акул из Саутгемптонского университета, не принимавшая участия в исследовании. «И все же они такие неуловимые. У нас так много базовой информации, о которой мы ничего не знаем «.

    Ясно одно: их число сокращается. И теперь ученые пытаются быстрее, чем когда-либо, отдернуть занавес перед этими загадочными животными размером с автобус до того, как закончатся часы.

    Хотя исследователи достаточно хорошо осведомлены о рационе китовых акул, чтобы поддерживать их относительно здоровыми в неволе, полный спектр того, что входит в их открытый (и обманчиво зубастый) рот — и когда — остается неполным. «Мы действительно не знаем, что они едят, кроме того, что мы видим на поверхности», — говорит Дженнифер Шмидт, эксперт по китовым акулам из Исследовательского института акул, которая не принимала участия в исследовании. «Мы знаем, что они ныряют, поэтому могут поедать другую добычу на более глубоких уровнях. Но это практически невозможно представить.

    Чтобы получить более полное представление о питании китовых акул, исследовательская группа во главе с Алексом Вяттом, морским биологом из Института атмосферы и океана Токийского университета, решила использовать другой подход. Их техника основана на простом принципе: вы — то, что вы едите.

    Если не считать больших пастей, дикие китовые акулы в основном помалкивают о еде. Однако химический анализ их крови и тканей может быть полезен для определения их привычек питания.Имиджевый кредит: KAZ2.0, flickr

    После того, как животное съедает пищу, молекулярные компоненты этой еды расщепляются и перераспределяются по всему телу. Но некоторые химические сигнатуры остаются нетронутыми еще долгое время после того, как попадают в кровоток, а некоторые используются в базовых материалах мышечной ткани, хрящей и костей. Этих химических сигнатур достаточно, чтобы выявить не только, какую пищу ело животное, но и , где , где оно ело, , создавая то, что Преббл называет «биологическим паспортом» во времени и пространстве.

    Однако, чтобы получить максимальную отдачу от этой техники, Вятту сначала нужно было узнать, как выглядят эти сигнатуры и как долго они сохраняются в типичных телах китовых акул. Кровь и ткани в конечном итоге меняются, но скорость, с которой это происходит, зависит от множества факторов, включая метаболизм животного, возраст и скорость роста. Для получения такой информации потребуется отслеживать людей в течение длительного времени, что было нереально для диких китовых акул. Итак, Вятт провел свою первую серию измерений на пяти акулах в неволе, живущих либо в аквариуме, либо в морских клетках.

    «С аквариумными акулами мы точно знаем, где они были все время», — говорит Преббл. «Это данные, которые невозможно собрать в естественных условиях».

    В течение многих лет Уятт и его коллеги тщательно следили за ростом и питанием содержащихся в неволе акул, а также регулярно брали пробы их крови и хрящей при болезнях и здоровье. Хотя акулы съедали до 100 фунтов пищи в день, каждый человек хотя бы один раз не ел.В конце концов, одна из пойманных акул умерла после почти пяти месяцев голодания, несмотря на многочисленные попытки вылечить ее.

    В конце концов, исследователи обнаружили, что химические признаки пищи довольно медленно исчезают из крови и хрящей китовых акул — порядка месяцев и лет соответственно. Однако это также означало, что один образец от акулы в море может дать довольно точное определение ее долгосрочных привычек питания.

    Вооруженные этими базовыми знаниями, исследователи затем изучили образцы, собранные у восьми диких китовых акул, которые случайно запутались в рыболовных сетях у побережья Окинавы в период с 1979 по 2006 год.Сравнивая данные по диким акулам с данными по их пленным собратьям, команда смогла приблизительно оценить состояние здоровья свободноживущих акул — даже без сбора образцов в течение нескольких месяцев.

    Китовая акула в Аквариуме Джорджии. Китовые акулы могут вырастать до 40 футов в длину и весить более 20 тонн. Изображение предоставлено Заком Вольфом, Wikimedia Commons

    Кровь и ткани диких китовых акул показали, что они, по-видимому, питались планктоном и другими морскими обитателями из двух постоянных мест: одного на побережье, а другого — посреди Тихого океана.Но Вятт был встревожен, увидев, что некоторые из акул, казалось, голодали, давая химические показания, которые очень напоминали умирающий экземпляр, который оставался без пищи в течение нескольких месяцев до своей смерти.

    «[Китовые акулы], вероятно, могут выжить за счет запасов своего тела в течение довольно длительного периода времени», — говорит Вятт. «Но может случиться так, что эти акулы не получают достаточно еды. Они там потенциально голодают «.

    Однако, по мнению Шмидта, это могло быть нормой для курса.Даже фильтрующее кормление — относительно пассивное занятие по сравнению с засадой и потрохом крупной мясистой добычи — требует больших затрат энергии. «Эти акулы должны плавать, а открытая пасть создает сильное сопротивление», — говорит она. «Они работают и сжигают энергию … Это не то же самое, что ложить конфеты в рот». Другими словами, если китовые акулы собираются потрудиться, открывая пасть, это стоит затраченных усилий. По мере того как эти акулы мигрируют между прибрежными местами кормления, они могут некоторое время голодать.

    Получайте электронные письма о предстоящих программах NOVA и сопутствующем контенте, а также предоставляйте репортажи о текущих событиях через призму науки.

    На данный момент неясно, мотивируется ли этот пост необходимостью или выбором. Китовые акулы, как известно, проявляют довольно странное поведение во время еды, в том числе поедают то, что выглядит как растительное вещество (что, как отмечает Уятт, было справедливо и для акул в этом исследовании). Возможно, это всего лишь побочный продукт, в результате которого водоросли и водоросли попадают в ловушку фильтрации.Но Вятт предполагает, что некоторые из этих укусов, возможно, не были полностью случайными.

    Шмидт и Преббл не решаются принять идею травоядности китовых акул. В то же время известно, что китовые акулы едят «почти все, что им попадется в глотку», — говорит Шмидт.

    Кроме того, добавляет Преббл, «есть целый океан вещей, которые они могут съесть». Мы, люди, не имеющие выхода к морю, вероятно, и половины этого не знаем.

    Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *