Содержание

янтарь с древними инклюзами, инклюзивный янтарь с комаром, пауками и ящерицами

Камни и минералы

Янтарь – окаменевшая смола древних деревьев. В мире он не так уж и редок. За миллионы лет устойчивая к воздействию внешних сил смола вместе со стволами нередко сносилась водными потоками и перекрывалась слоями рыхлых горных пород. Древесина при этом, как правило, разрушалась, а вот со смолой происходили весьма необычные превращения — она обретала свойства камня. Иногда слои, содержащие окаменевшую смолу – янтарь, оказываются вновь на поверхности, как, например, произошло на побережье Балтийского моря, и тогда этот свидетель ушедших эпох может стать доступным для людей.

Особый интерес для ювелиров и учёных, исследующих развитие жизни, представляют камни с включениями: попавшими когда-то в западню животными, прилипшими к вытекающей смоле насекомыми, пауками и другими мелкими существами.

Освободиться они были не в силах, смола постепенно поглотила их, как будто законсервировав.

Особенности камней

Янтарь – необычный поделочный камень. Если кристаллизация большинства горных пород – геохимический процесс, протекающий в глубинах планеты, как правило, при высочайших температурах и колоссальном давлении, то янтарь в своём формировании проходит совсем иной путь. И начинается он не в недрах, а вовсе даже наоборот.

Рана, полученная деревом, например, от удара молнии, при сильном ветре или от падения другого дерева, залечивается вытекающей из сосудов смолой.

Смола затягивает повреждение, препятствуя проникновению паразитов, под её слоем постепенно восстанавливаются покровы и дерево продолжает расти. При этом блестящая, почти прозрачная вязкая масса привлекает различных мелких обитателей леса, и они, в надежде поживиться, устремляются к повреждённому дереву.

Пока дерево растёт, смола остаётся на его стволе в трещинах и сколах, заполняя их. Может она оказаться и внутри ствола, если повреждению подверглось молодое дерево, постепенно такой участок окажется под слоями наросшей древесины и коры. Когда дерево неизбежно погибнет, его ствол, упав, начнёт разлагаться, а вот изменившая структуру смола может сохраниться на миллионы лет, пряча внутри себя доисторические инклюзы.

Янтарь всегда высоко ценился за свой необычный цвет, напоминающий солнце. В отличие от многих иных поделочных камней он как будто излучает тепло и свет. На ощупь этот камень действительно тёплый.

Особенно всегда ценились куски янтаря с включениями, когда-то считавшимися игрой природы, своеобразными совпадениями с обликом насекомых или иных мелких существ. Цена подобных уникальных кусков янтаря может достигать десятков тысяч долларов. Это, пожалуй,

единственный поделочный камень, цена которого увеличивается благодаря включениям.

Доля таких камней едва ли превышает 10% от общего объёма всего добытого янтаря.

Образцы янтаря из различных месторождений часто значительно отличаются по своим физическим свойствам: оттенку цвета, твёрдости, хрупкости. Причиной различий может быть происхождение – принадлежность к разным биологическим видам деревьев, различный возраст, химический состав вмещающих пород, глубина залегания и многое другое.

Как они получаются?

Формирование биологических включений — процесс далеко не редкий, происходит он и в наше время. Вытекающая смола – привлекательная для многих насекомых субстанция. Однако после прикосновения к ней далеко не всем удаётся освободиться. Если смола продолжает вытекать, пойманное случайно существо постепенно окажется под слоем этой вязкой жидкости. Такие включения были названы латинским термином «инклюзив» (включение). Из смолы, вытекшей на поверхность ствола, постепенно испаряется влага, она становиться твёрдой и часто врастает в ствол, как инородное тело, выполнив свою задачу, оградив повреждённый организм от внешних пагубных воздействий.

Оставшиеся в ней уже погибшие животные остаются, как им и положено, на своём месте, внутри сформировавшегося скопления смолы. Пройдя свой немалый жизненный путь, дерево, как и любое живое существо, рано или поздно погибает, его древесина чаще всего перегнивает, а вот не подверженная этому процессу затвердевшая смола становится достоянием земной коры, как обычный камень. Её заносит рыхлыми породами, на неё воздействуют потоки воды, её швыряет вместе с галькой морской прибой. Так формируется камень разной степени окатанности – янтарь.

Виды

Янтарь сохраняет внутри себя всё, что в него, так или иначе, попало за сотни миллионов лет. Современные исследователи используют куски янтаря для того, чтобы

восстановить состав воздуха былых эпох, ведь, кроме биологических включений, в янтаре нередко содержатся пузырьки с воздухом. Заметить их в обработанном янтаре совсем не трудно.

Однако больший интерес для обывателей, да и для специалистов, представляют законсервированные в камне животные.

Чаще всего во включениях встречаются, конечно же, насекомые. С момента появления на Земле около 150 миллионов лет назад, эта группа беспозвоночных прочно заняла лидерство по количеству видов и разнообразию форм. Таким образом, насекомые в янтаре — это естественное, можно даже сказать, неизбежное явление, вызванное длительным совместным проживанием насекомых и растений.

Разнообразие насекомых в древние эпохи как раз и было подтверждено частотой их присутствия внутри кусков янтаря – ископаемой смолы.

Однако инклюзии в янтаре не ограничиваются лишь представителями этой всегда многочисленной группы. Несколько реже жертвами смолы становились и другие животные: пауки, скорпионы, мокрицы. Хищники наверняка стремились попытать счастья вблизи привлекательной для насекомых капли смолы – в итоге сами были пойманы вместе со своими жертвами. А мокрицы, скорее всего, стали узниками янтаря ввиду своей медлительности. Если смола вытекала быстро, то они просто оказались на её пути.

Другое дело — редкие находки более сложных существ. Так, в одном из кусков янтаря была распознана маленькая ящерица, жившая в лесу около 55 миллионов лет назад. Как она стала жертвой смолы? Скорее всего, она тоже охотилась и приблизилась к ней в попытке подкараулить вившихся вокруг насекомых. Дальнейшее развитие сюжета представить несложно.

Ящерица могла использовать излюбленный приём большинства своих современных сородичей – резкий бросок на ничего не подозревавшую жертву. Удалась ли её охота, сейчас уже неважно. Итогом стал уникальный янтарь с маленькой древней ящерицей внутри.

Самые знаменитые инклюзы

Исследование содержимого янтаря началось в XVIII веке. Его стали изучать под микроскопом и выяснили, что внутри действительно инклюзы – включения инородных тел, а вовсе не игра природы, как считалось ранее. Изучение инклюзий стало даже одним из направлений палеонтологии – науки, исследующей останки древних обитателей Земли.

В настоящее время благодаря янтарю описаны тысячи видов исчезнувших существ, которые иным способом никогда не стали бы достоянием науки. Поражает сходство древних обитателей с их современной роднёй. Уже в мезозое на Земле обитали все современные группы насекомых, не отличались от современных и пауки. Да и скорпионы были точно такими же.

Законсервированная в смоле пыльца и части растений также свидетельствуют о существовании на Земле многих современных их представителей на протяжении не менее ста миллионов лет.

Значительно реже встречаются поистине уникальные находки, позволяющие более полно восстановить ход эволюции отдельных групп организмов. Конечно, далеко не все из них и далеко не сразу попадают в научные лаборатории, так как именно уникальность отдельных камней с включениями делает их наиболее ценными не только для науки, но и на организуемых аукционах.

В балтийском янтаре чаще всего бывают включения, содержащие летающих насекомых, таких как комар, мокрец, муха, разные виды жуков. Это позволяет сделать вывод о прошлом региона. Скорее всего, тут когда-то произрастали вечнозелёные леса с многочисленными пресными водоёмами. Это подтверждает наличие различных муравьёв – и в наше время типичных лесных насекомых.

Однако иногда в янтаре обнаруживаются настоящие уникумы. В Бирме был найден кусок янтаря с остатками длинного и тонкого хвоста, покрытого перьями. Всестороннее исследование образца подтвердило предположение о том, что это хвост динозавра мелового периода.

Не менее поразительной была находка необычных членистоногих, принятых сначала за каких-то скорпионов. После детального исследования группа паукообразных была названа хвостатые пауки. Назначение членистого выроста брюшка этих существ пока до конца не ясно.

И уж совсем необъяснимой является находка внутри янтаря – порождения древних деревьев — небольшой рыбки или раковин моллюсков.

Подобные необычные инклюзы были найдены в Карпатах. Объяснить этот факт пока не удалось.

Янтарь помог узнать многое о древних эпохах нашей планеты, однако, и сам при этом загадал до сих пор неразрешённую загадку. В кусках этой необычной горной породы за всё время её изучения было найдено всё что угодно — от микроорганизмов и микроскопической пыльцы до перьев птиц и чешуй рептилий, однако, до сих пор не найдена хвоя или хотя бы фрагменты хвои тех загадочных деревьев, что породили потоки смолы, ставшей за миллионы лет янтарём.

О том, как попадают животные в янтарь, смотрите далее.

Доисторические насекомые в янтаре: что прячет янтарь

  1. Ловушка для лягушки
  2. Предок всех пчёл
  3. Любовь, застывшая навеки
  4. Самые древние насекомые в янтаре
  5. Хозяин и паразит – вместе навсегда
  6. Гриб-хищник

Солнечные камни – величайшее сокровище для археологии, палеонтологии, ботаники и геологии. Они позволяют по-новому взглянуть на мир, узнать неизвестные ранее факты об эволюции растений и животных, представить себе Землю до нашей эры.

Миллионы лет застывшая смола бережно хранила разные объекты – от лепестков и частичек коры до членистоногих, пресмыкающихся и даже птиц. Какими же были самые удивительные находки в янтаре? Об этом Вам поведает наша статья.

Ловушка для лягушки

Кабошон –  обнаружил шахтёр в штате Чиапас (Мексика). Очистив камешек, мужчина увидел внутри древесную жабу, длина которой составляла всего 1 см.

Г. Карбот из института Естественной истории и экологии считает, что земноводное принадлежало к семейству Craugastoridae. Однако существо, заключённое в самоцвете, гораздо старше – по предварительным оценкам, оно жило в эпоху олигоцена (33,9-23,03 млн. лет до н.э.). Такой вывод был сделан на основе датировки геологических слоёв, в которых драгоценный камень пребывал до раскопок. Чтобы точнее определить возраст доисторического реликта, биолог планировал просверлить в куске окаменевшей смолы отверстие и провести всесторонний анализ. Животные в янтаре не подвержены гниению, поэтому исследователь мог получить даже частицу ДНК! Однако сейчас сделать это невозможно, так как кабошон находится в частной коллекции.

Предок всех пчёл

В отличие от плотоядной осы, питающаяся пыльцой пчела – довольно молодой вид. Раньше считалось, что он возник не более 45 млн. лет тому, когда хвойные растения начали сменяться покрытосемянными. Но эти убеждения пошатнулись после того, как Дж. Пойнар (зоолог из Орегонского государственного университета) сообщил об извлечённом из куска янтаря насекомом. Находка из шахты на севере Республики Мьянма датируется меловым периодом.

Перепончатокрылое, которое назвали Melittosphex burmensis, обладает типичными признаками как пчелы, так и осы (в частности, у неё тонкие задние конечности). Это удалось установить благодаря тому, что окаменелость очень хорошо сохранилась – даже сквозь толщу самоцвета можно рассмотреть отдельные волоски на грудке, брюшке и голове, а также прозрачные крылья.

Любовь, застывшая навеки

Мало кому известны крошечные мошки Scatopsidae, питающиеся гниющей растительностью. А между тем именно к этому семейству принадлежат насекомые, 125 млн. лет назад увязшие в смоле во время спаривания. Изучение реликтов позволило выявить некоторые эволюционные закономерности в развитии двукрылых, и работа над самоцветом всё ещё продолжается.

Самые древние насекомые в янтаре

Однако все эти кусочки окаменевшей смолы кажутся совсем «юными» по сравнению с кабошоном, обнаруженным в 2009 г. в угольной шахте Иллинойса. Ему исполнилось 230 млн. лет, но по структуре драгоценный камень ничем не отличается от остальных.

Зато внутри самоцвета застыли галловые клещи (Eriophyoidea) и одна примитивная муха. Они почти не отличаются от современных, которые паразитируют на покрытосеменных растениях. До сих пор старейший янтарь с членистоногими был датирован нижнемеловым периодом (до 130 млн. лет), однако уникальная находка удлинила историю насекомых почти вдвое. Открытие свидетельствует, что они жили и процветали даже в верхнетриасовом периоде!

Хозяин и паразит – вместе навсегда

Strepsiptera, или представители рода веерокрылых – очень странные существа. Они способны существовать только внутри другого насекомого, питаясь его соками. Подобный жизненный цикл может показаться обречённым на неудачу, но на самом деле он вполне успешен. И доказательством этого является солнечный самоцвет из Юго-Восточной Азии. В прозрачном драгоценном камне хорошо видна и доисторическая муха, и высунувшийся между сегментами её головогруди паразит.

Раньше считалось, что первые веерокрылые появились в среднемеловом периоде (до 39 млн. лет до н.э). Это подтверждали членистоногие, застывшие в доминиканском и балтийском янтаре. Но недавно в кабошоне из Мьянмы нашли ещё одно похожее насекомое, получившее название Kinzelbachilla ellenbergeri. Его приблизительный возраст – 100 млн. лет.

Гриб-хищник

Инклюзы в янтаре бывают очень разнообразными – взять хотя бы драгоценный камень, извлечённый из карьера на юго-западе Франции. А. Шмидт и другие учёные из университета Гумбольдта (Берлин) подтвердили, что в самоцвете содержится частичка питающегося нематодами гриба и останки его жертв.

Мицелий представителей этого семейства обладает особой структурой, позволяющей им ловить микроскопических червей и насекомых. Когда пойманное существо умирает, гриб прорастает сквозь него, извлекая все питательные вещества. Это очень интересный процесс – но из-за того, что у эукариотов отсутствует раковина либо скелет, они быстро разлагаются сразу же после гибели. А значит, изучить эволюцию подобных организмов почти невозможно. Кроме того, хищные грибы проживают в почве, что делает их шансы на попадание в каплю смолы минимальными. Именно поэтому находка так заинтересовала микологов.

Популярные товары

И это далеко не все открытия – а сколько их ещё впереди! Именно поэтому есть столько желающих купить янтарь с инклюзами. Если Вы также заинтересовались подобными самоцветами, на помощь придёт наш интернет-магазин – здесь представлены уникальные драгоценные камни, чья подлинность подтверждена сертификатами.

Инклюзы или насекомые в янтаре

Янтарь, по-другому алатырь, амбер, издавна применялся для изготовления украшений, различных поделок. Вазы, шкатулки, декоративные панели из янтаря украшали дома состоятельных купцов и королевские залы, янтарные бусы были любимым подарком крестьянских девушек и знатных дворянок, полудрагоценный камень нравился всем. Чем привлекали к себе внимание «слёзы моря»? Какие камни ценили более всего?

Удивительно само происхождение янтаря, по некоторым предположениям учёных минерал образовывался лишь в тех местах, где огромные массивы хвойного леса граничили с морями, озёрами. Для тех местностей в доисторические времена был характерен тропический и субтропический климат.

Только мгновенно охлаждённая водами смола превратилась в солнечные янтарные «капли». Считается, что если вязкий хвойный сок падал на сухие камни под деревом, он растекался, высыхал, растрескивался и превращался со временем в пыль. До нас дошли только те смоляные наплывы, которые сразу упали в море.

Как и когда попали насекомые в янтарь

Воображение поражает тот факт, что, судя по размерам некоторых смоляных выделений, хвойные деревья были намного выше и крепче существующих сегодня. Повышенное количество кислорода в воздухе, характерное для тех времён доказывает данное предположение.

Как установили, что в Палеогеновый период кислорода было больше? Оказывается, попадая в капли янтарной смолы, насекомые и растения захватывали собой частичку атмосферы. Через миллионы лет ученые смогли произвести спектральный анализ пузырьков из янтаря и узнать точный состав компонентов доисторического воздуха.

Как же попадали насекомые, растения, животные внутрь янтарного плена? Замечено, что если насекомое в камне сгруппировано, ножки с крыльями близко друг от друга – оно попало в минерал уже мертвым. Сопротивлявшиеся бабочки, пауки, стрекозы, захваченные смолой, имеют расправленные крылышки, разведенные в стороны лапки.

Кого обычно находят внутри янтарных капель

Большинство, найденных в янтарях организмов, относятся к летающим представителям фауны, что является аргументом в пользу версии нечаянного попадания насекомых и других животных в падающие смоляные капли. Янтарные пленники хранятся в камнях с далекой древности, существуют находки возрастом от 30 до 230 миллионов лет и старше.

Впечатляет, что под микроскопом можно увидеть доисторическое животное в его полном антураже, без каких-либо изменений, таким, каким оно было миллионы лет назад. Кто же попадал в тюрьму из янтаря:

  • Комары. Видимо приятный смоляной аромат притягивал этих двукрылых насекомых, их количество в уже найденных камнях очень велико. При этом то обстоятельство, что они располагаются в смоле свободно, расправив ножки и крылышки, говорит о том, что смола была достаточно жидкой, но липкой и не оставляла шансов выбраться.
  • Бабочки. Невероятно, но крылья насекомых не изменили своей структуры, сохранившиеся в янтаре в первозданном виде, включая окрас. Янтарные окаменелости восхитительны именно тем, что они хранят очень точную детализацию доисторических организмов.
  • Муравьи. В камне находят целые колонии мелких насекомых, благодаря янтарным хранилищам ученые смогли определить более трёх тысяч видов доисторических насекомых, около двух сотен новых видов растений, неизвестных ранее.
  • Улитки. Размер большинства мелких животных, попавших в плен смолы, не превышает 4 мм, среди них достаточно редко, но встречаются представители брюхоногих моллюсков.
  • Скорпионы и другие членистоногие. Такие находки особенно востребованы на янтарном рынке, коллекционеры готовы заплатить тысячи долларов за уцелевшего в янтарной смоле доисторического скорпиона.

Неосторожно застряли в вязкой и липкой хвойной смоле множество пауков, стрекоз, богомолов, палочников, встречаются даже блохи, что позволило исследователям предположить, что в те времена в этих местах уже существовали теплокровные млекопитающие.

Самой неожиданной находкой последних лет стал янтарь из Бирмы. Торговцы уверяли китайских учёных, что в смоле запечатлены перья неизвестной птицы. При детальном изучении приобретённого минерала оказалось, что в смоляную темницу попал хвост динозавра. Редко, но встречаются в смоле мелкие позвоночные: ящерицы, лягушки.

Где чаще всего находят янтари с инклюзами (включениями)

В настоящее время самым большим открытым на земле месторождением является Балтийское, около 80% мировых запасов. Большинство включений северного камня – небольшого размера насекомые, растительные остатки, пузырьки воздуха.

Наиболее интересными находками удивляют янтари из Мьянмы (Бирма). Включения из мелких насекомых, членистоногих, арахнидов бирманского происхождения украшают янтари многих коллекционеров. Впрочем, справедливости ради отметим, что найти останки ископаемых животных можно в любых янтарях. Наиболее древние находят близ австрийского города Лунца, их примерный возраст 225-231 миллион лет. Меловой период изучают по минералам из Ливана – 125 миллионов лет. Канадский янтарь из озера Сидар близ Манитобы хранился в водах 75 миллионов лет. Самая красивая бабочка в янтаре была найдена в Доминиканской республике.

Кому интересны животные, попавшие в янтарь

Диковинки из янтаря привлекали человечество во все времена, известен исторический факт, что финикийский купец расплатился за балтийский янтарь с инклюзией в виде целой мухи 120 мечами и 60 кинжалами. В древности янтарю приписывались особые магические и целебные свойства, иначе каким образом попал бы янтарь с Балтики в гробницы египетских фараонов? Его ценили, за ним охотились.

В начале XIX века янтари с включениями стали особенно популярны в среде дворянской знати Франции, России. Слыть владельцем интересных диковинок было популярно и престижно.

В наши времена приоритеты несколько изменились, конечно, коллекционеры всё также готовы отдать тысячи долларов за лягушку в янтаре. Но основную ценность представляет научная сторона находок. Палеонтологи, археологи с помощью современного высокотехнологичного оборудования получили уникальную возможность изучить события, происходившие на Земле миллионы лет назад:

  • узнать состав биосферы в доисторические времена;
  • обнаружить неизученные виды животных, растений;
  • составить точное описание эволюционных изменений;
  • определить климатические особенности разных уголков планеты в период Мезозоя.

Как отличить подделку от настоящего камня

Существует целая индустрия, которая искусно подделывают янтарный минерал с включениями. Мода на необычные камни спровоцировала целый поток мошенничества.

Способы отличить подделку от настоящего природного образования:

  • в настоящем камне насекомое находится в «неудобной» позе, красивый скорпион в прозрачном как слеза минерале скорее подделка, настоящий обычно скрючен, изломан и не так элегантен;
  • облучение УФ-лучами сразу выдаст искусственный пластик, он не изменится, а природный янтарь станет переливаться разноцветными лучами.

Основным правилом грамотной покупки янтарных украшений является обращение в специализированную сеть. Сайт amberika.ru уже много лет занимается продажей ювелирных украшений из янтаря. Наша безупречная репутация – гарант честной и чистой сделки!

В куске янтаря найдены останки самого крохотного динозавра в мире

  • Пол Ринкон
  • Редактор отдела науки, Би-би-си

Автор фото, Lida XING

Ученые обнаружили останки самого маленького из известных науке динозавров.

Крохотный череп, очень похожий на птичий, был найден на севере Мьянмы (бывшая Бирма) в куске янтаря, возраст который оценивают в 99 млн лет.

В отчете, опубликованном в журнале Nature, ученые предположили, что этот динозавр по размеру был схож с самой маленькой птицей в мире — колибри, размер которой не превышает 5 см.

Эта ошеломительная находка может пролить свет на то, каким образом небольшие птицы эволюционизировали от динозавров, которые обычно были гораздо крупнее.

В то время как вес самых маленьких динозавров, таких как птицеобразный микрораптор, шел на сотни граммов, колибри-пчелка весит всего 2 грамма.

«Очень маленьким животным приходится иметь дело со специфическими проблемами — например, как вместить все органы чувств в небольшой череп или как поддерживать постоянную температуру тела», — отмечает профессор Цзинмай О’Коннор из Академии наук Китая.

Автор фото, HAN Zhixin

Подпись к фото,

Примерно так мог выглядеть окулюдентавис. Несмотря на свой небольшой размер, он, похоже, был хищником

Как полагают ученые, назвавшие новую особь Oculudentavis khaungraae, или окулюдентавис, этой птичке приходилось бороться за выживание необычными способами.

Ученых, к примеру, удивило строение глаза этого животного.

Обычно птицы имеют расположенную в круг костную структуру — так называемое склеротикальное кольцо, — которая помогает поддерживать глаз. У большинства птиц отдельные кости этой структуры простого строения и более-менее прямоугольной формы.

Однако у окулюдентависа они больше напоминают ложку, как у некоторых ныне живущих ящериц, а глазница имеет форму конуса — как, например, у совы, что позволяет думать, что у этих мини-динозавров было исключительно хорошее зрение.

Но, в отличие от сов, глаза у окулюдентависа смотрели в разные стороны, а глазное отверстие было довольно небольшим, что ограничивало доступ дневного света. Это говорит в пользу того, что пернатый ящер вел, скорее, дневной образ жизни.

Автор фото, LI Gang

Подпись к фото,

Отсканированный череп самого миниатюрного динозавра в мире

К тому же, глаза его далеко выпирали за пределы орбит — что совершенно нехарактерно для всех известных науке животных, из-за чего ученые пока затрудняются сказать, как в точности работали его органы зрения.

«Это самое причудливое ископаемое из всех, что мне доводилось изучать, — отметила профессор О’Коннор. — Мне нравится, как в процессе естественного отбора в результате получаются такие замысловатые формы. Нам страшно повезло, что эти останки сохранились и дошли до нас почти 100 миллионов лет спустя».

Поскольку найден только череп ископаемого, не очень понятно, как он соотносится с птицами. Некоторые характеристики его черепа похожи на те, что встречаются у динозавров, в то время как другие схожи по строению со скелетом летающих птиц.

Как говорят ученые, этот новый вид динозавров обладает удивительными характеристиками, которые могли развиться или из-за его крайне миниатюрной формы, или же из-за приспособленности к определенному образу жизни.

К примеру, в клюве у этого динозавра на удивление много зубов. Это заставляет думать, что, несмотря на свой крайне малый размер, окулюдентавис был хищником и питался насекомыми.

Автор фото, HAN Zhixin

Подпись к фото,

Реконструкция: у окулюдентависа было очень много зубов

Сохранились также некоторые мягкие ткани черепа, например, фрагменты языка, которые также могут пролить свет на то, какой образ жизни вело это существо.

Эта находка также обращает внимание на то, каким потенциалом обладает янтарь, способный сохранить ископаемые останки, которые ни в каком другом виде не дошли бы до наших дней.

Нам повезло, что это крохотное существо сохранилось в янтаре, поскольку нам редко попадаются ископаемые останки животных столь малого размера», — сказал соавтор статьи, доктор наук Луис Кьяппе из Музея естественной истории в Лос-Анжелеса.

«Эта находка удивительна еще и потому, что дает нам представление об этих крохотных существах, живших в тропических лесах в эпоху расцвета динозавров», — отметил ученый.

По его мнению, столь малый размер особи, вероятно, обусловлен тем отдаленным местоположением, где был найден кусок янтаря: именно географическая изоляция способствует эволюции животных малых размеров, что нередко встречается на островах.

Полагают, что этот янтарь из Мьянмы был сформирован на древней островной дуге.

В бирманском янтаре нашли самого маленького динозавра. Он размером с колибри

Oculudentavis khaungraae охотится (художественная реконструкция)

Han Zhixin

Китайские палеонтологи обнаружили самого маленького из ныне известных динозавров, сообщается в Nature. Животное, которое получило латинское название Oculudentavis khaungraae за крупные глазницы и заметные зубы, внешне напоминало колибри, было активно в светлое время суток и, предположительно, питалось беспозвоночными.

Обновлено: в июле 2020 года статья была отозвана из Nature. Подробнее читайте в нашем блоге «Большие проблемы крохотного динозавра».

Чаще всего останки динозавров и других животных, которые находят палеонтологи, имеют внушительные размеры. Это не означает, что в доисторические времена не было мелкой фауны. Но останки небольших организмов быстрее разлагаются, поэтому у них меньше шансов попасть в условия, где они смогут храниться многие миллионы лет.

Впрочем, существует достаточно инертная среда, способная сохранить даже очень мелкие объекты такими, какими они были при жизни. Это окаменевшая смола хвойных деревьев — янтарь. Смолу хвойные выделяют при повреждениях, она липкая, когда свежая, и в ней могут увязнуть насекомые, прочие беспозвоночные, а порой и мелкие позвоночные.

Одно из крупнейших месторождений янтаря расположено на севере Мьянмы. Эти залежи окаменевшей смолы имеют возраст примерно 99 миллионов лет. В образцах бирманского янтаря сотрудники Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук во главе с Цзинмай О’Коннор (Jingmai O’Connor) обнаружили пернатую голову похожего на птицу животного.

Кусок янтаря с черепом Oculudentavis

Lida Xing

Образец подвергли компьютерной томографии и таким образом определили размеры и строение находки. Длина черепа неизвестного вида составила всего 7,1 миллиметра, а длина головы с клювом не достигала и двух сантиметров. Это позволяет предположить, что по длине тела животное сходно с колибри-пчелкой, самой мелкой из современных птиц (чуть меньше 6 сантиметров).

Животное имело клюв, похожий на клюв колибри. Однако на нем были расположены острые зубы (примерно по 30 на каждой челюсти), что для современных птиц — редкость. Глаза этого динозавра, судя по размеру глазниц, были крупными. Но при этом наружу они открываются небольшими отверстиями, поэтому зрачки животного, вероятно, пропускали мало света — явный признак дневного образа жизни.

За сочетание острых зубов, крупных глаз и перьев палеонтологи дали находке латинское название Oculudentavis — в вольном переводе «глазастая и зубастая птица». Ученые предполагают, что окулудентавис охотился на мелких беспозвоночных, в числе которых почти наверняка были летающие насекомые. Однако, в отличие от многих хищников, он не обладал бинокулярным зрением, так как глаза у него располагались по бокам черепа, а не спереди.

На данный момент окулудентавис — самый мелкий известный динозавр. Без янтаря о его существовании, вероятно, люди никогда бы не узнали. При этом он жил в то же время, что и очень крупные динозавры, и занимал уникальную экологическую нишу. Аналогов ей, по сути, нет и сейчас, так как современные рептилии не летают, а птицы размером с колибри питаются нектаром, так как зубов у них нет.

Изучение Oculudentavis khaungraae еще не завершено, и Цзинмай О’Коннор надеется, что в ближайшие годы появятся новые методы, еще более информативные, чем компьютерная томография, и позволят узнать больше о биохимии этого динозавра, не разрушая образец.


Янтарь из Мьянмы — богатый источник уникальных палеонтологических находок. В нем уже обнаруживали хвост динозавра с перьями, крылья мезозойских птиц, древнейшего известного детеныша змеи и многие другие останки животных. Кроме того, в бирманском янтаре встречаются и растения, в том числе цветковые.

Светлана Ястребова

застывшие в янтаре перо птицы, ящерица, стрекоза и другое.

«А где у вас янтарь с останками динозавров?» Этот вопрос сотрудники Музея янтаря слышат как от самых юных посетителей, так и от их родителей. У витрины с инклюзами — так называют янтарь с включениями — они задерживаются надолго. И неудивительно, ведь все эти насекомые — ровесники солнечного камня, которому, в свою очередь, более 40 миллионов лет. Об инклюзах упоминал в своих работах Аристотель, они нередко хранились в сокровищницах монархов, а самая большая довоенная коллекция янтаря с включениями находилась в Кёнигсберге. Она практически полностью утрачена, но и сегодня Музею янтаря есть чем удивить. Самые ценные застывшие диковинки — в нашей подборке.

Перо ископаемой птицы

Всех поклонников фильма «Парк юрского периода» ждет разочарование: динозавры вымерли задолго до образования балтийского янтаря, поэтому таких включений в солнечном камне быть не может. Однако в экспозиции музея хранится образец, в котором застыло перо древней птицы. Ученые склоняются к тому, что это была диатрима — прямой потомок динозавров. При росте в два метра и весе в 100 килограммов она вела хищный образ жизни и питалась в том числе и лошадьми. Птица не умела летать, но достаточно быстро бегала, так что перо во время охоты могло приклеиться к капле свежей смолы. Камень с удивительным включением был обнаружен местным коллекционером во время обработки янтаря-сырца и в 2010 году передан в коллекцию Музея янтаря.


Ящерица

Увидев в сувенирных лавках на Балтийском побережье кусок янтаря размером с ладонь, в котором, словно модель, красуется ящерица, не обольщайтесь. Настоящих таких инклюзов семь во всем мире, и один из них хранится в Музее янтаря. Да и распознать ящерицу в этом включении невооруженным глазом довольно сложно. Эти беспозвоночные животные попадали в смолу уже мертвыми, в другой же ситуации они могли оттуда легко выбраться, сбросив лишь хвост. Находка была обнаружена в 2008 году в месторождении янтаря в поселке Янтарном.


Стрекоза

Стрекоз в балтийском янтаре крайне мало, тем более такой уникальной сохранности, как эта. Обычно попадаются лишь фрагменты — крылья, лапки или шкурки, оставшиеся после линьки. В этом же образце присутствуют почти все части. Прежде чем оказаться в экспозиции музея в 2008 году, янтарь прошел тщательную экспертизу: крупные включения, как правило, подделывают чаще всего.


Многоножка

Это беспозвоночное животное с красивым названием «многоножка скутигера» — очень редкое и необычное включение в янтаре. Более известная как мухоловка, она охотилась не только на мух, но и на термитов, пауков и тараканов. Резким движением своих 15 ног она сбивала летающих насекомых и, не дав им опомниться, убивала, впрыснув яд, а затем съедала. Во время одной из таких охот многоножка и попала в смолу.

Читайте также:

Янтароносная сосна

Как ни странно, но растения в янтаре встречаются еще реже, чем насекомые. И в основном это частицы янтароносных сосен. К примеру, представленная в экспозиции хвоя. Если точнее — лишь ее небольшой фрагмент, ведь сами сосны достигали высоты 150 метров, а длина их хвои была более 20 сантиметров. Именно такие экспонаты проливают свет на историю образования янтаря.

Фотографии предоставлены Калининградским музеем янтаря.

Ученые впервые восстановили ДНК насекомых, застывших в янтаре. Так что, «Парк Юрского периода» — не такая уж и выдумка? | Громадское телевидение

В романе и фильме «Парк Юрского периода» ученые смогли воссоздать динозавров с помощью фрагментов их ДНК, сохранившейся в янтаре. Что-то подобное — но на насекомых — удалось осуществить ученым из Боннского университета в Германии. Так что, научная фантастика намного реальнее, чем считалось раньше?

Умение восстанавливать ДНК организмов, живших на нашей планете миллионы лет назад, обогащает наше понимание того, чем и как жила Земля до существования людей. Современные технологии позволяют получать ДНК с высокой точностью из ископаемых остатков животных — например, костей. А вот из древесной смолы, которая застывает и образует янтарь — нет.

Мысль о том, что янтарь может хранить остатки доисторических существ, стала популярной после выхода в 1990 году научно-фантастического романа Майкла Крайтона «Парк Юрского периода». По его мотивам Стивен Спилберг снял известные одноименные фильмы. Впрочем, в реальности ученым не удавалось не только воссоздать динозавров, но и просто добыть ДНК из янтаря.

fullscreen

Образцы застывшей древесной смолы, в которой находились плоскоходы. Одни образцы собирали в 2013 году, остальные — в 2017-м. А в 2019-м попытались извлечь из них остатки ДНК насекомых

Фото:

Peris D, Janssen K. et al. / PLOS One, 2020

Дэвид Пэрис и Кэтрин Янсен из Боннского университета в Германии все же попытались проверить, может ли генетический материал живых существ храниться в древесной смоле. Для этого они собрали плоскоходов, или так называемых амброзиевых жуков, застывших в смоле янтарного дерева на Мадагаскаре, держали эти образцы в лаборатории в течение 2-6 лет, а затем попытались извлечь из них ДНК.

Выяснилось, что ДНК в образцах все еще сохранялась, хотя и в крайне недолговечном состоянии. Застывшую смолу нельзя убирать спиртосодержащими веществами, потому что они одновременно будут разрушать и ДНК (и это отчасти может объяснить, почему раньше никому не удавалось этого сделать). А для того, чтобы полностью восстановить ДНК насекомого, процесс ПЦР пришлось повторить много раз.

Пэрис и Янсен, несмотря на успех эксперимента, не смогли определить, как долго образцы ДНК все же могут храниться в янтаре. И хотя, как говорят авторы, их метод восстановления ДНК вполне можно применять на практике для изучения насекомых, в отношении давних существ — например, тех же динозавров — он вряд ли будет полезным.

В марте мы рассказывали, что китайские палеонтологи нашли в янтаре из Мьянмы самого маленького динозавра. Он размером, как современная колибри-пчела, 5-6 сантиметров. Тогда ученые не сообщали, удалось ли им добыть ДНК этого существа, но отметили, что янтарь является ценным источником информации о прошлом нашей планеты.

В ловушке времени: 10 лучших янтарных окаменелостей

Время от времени из летописи окаменелостей получается что-то невероятно красивое и нежное. Это может быть микроскопическая окаменелость вымершего планктона или почти полный скелет массивного динозавра. Кроме того, есть окаменелости, которые демонстрируют удивительную степень полноты, представляя реальные снимки давно утраченного возраста. Они входят в десятку лучших окаменелостей янтаря.

У нас давние отношения с янтарем, красивой окаменелой смолой деревьев.Янтарь в основном имеет оранжевый, красноватый или золотой цвет, а иногда может быть даже красный или редкий зеленый и синий янтарь. Мы используем его в основном для украшений, но янтарь также стал важным для палеонтологов в понимании древнего мира. Когда-то вязкая жидкость, она становится твердой при окаменелости, часто захватывая любые существа или другие небольшие организмы, которые изначально застревают в веществе.

Иногда в янтарь попадаются и более удивительные вещи. Коллекционеры и ученые обнаружили не только насекомых, погребенных в древесной смоле, но даже таких крупных животных, как ящерицы, лягушки и саламандры, можно сохранить во впечатляющих деталях.Кожа, чешуя, мех и перья — вот лишь некоторые из невероятно подробных характеристик янтаря. Насекомые могут быть пойманы во время полового акта. Даже репродуктивные органы растений не могут избежать липких лап свежей смолы.

Одна вещь, которую янтарь не сохраняет, — это ДНК. Так что, к сожалению, сценарий, подобный Парку Юрского периода, создать невозможно. Тем не менее мы изменили наши взгляды на эволюцию многих более мелких животных благодаря замечательной способности янтаря к сохранению. Есть так много удивительных открытий на выбор, окаменелости возрастом от 230 до 20 миллионов лет.Мы в Earth Archives представляем вам 10 самых невероятных окаменелостей янтаря.

Блоха с чумной бактерией

Изображение предоставлено: доктор Джордж Пойнар-младший,
Местоположение: Доминиканская Республика
Возраст: 20 миллионов лет

Мы часто вспоминаем бактерию чумы как убийцу, уничтожившую большую часть Европы в средние века. Тем не менее, происхождение бактерии чумы восходит к тому времени, когда человечество даже не эволюционировало.Один из ведущих мировых исследователей янтаря доктор Джордж Пойнар-младший и его коллеги из Университета штата Орегон описали подозрительную блоху из доминиканского янтаря, возраст которой составляет около 20 миллионов лет. Доминиканский янтарь — один из самых важных видов янтаря, часто почти прозрачный и получаемый из смолы вымершего дерева Hymenaea protera. Большая часть доминиканского янтаря хранит остатки неотропических лесов, существовавших в этом регионе от 25 до 20 миллионов лет назад.В основном он встречается в оттенках желтого, хотя в этой области часто добывают красный и даже синий цвет.

В янтаре уже было найдено множество насекомых, так что найти блоху в янтаре не стало большим сюрпризом. Следующим был шок открытие того, что, по всей видимости, было смертельным микробом чумы в теле существа. Долгое время считалось, что нынешний чумной насекомый стал гораздо позже. Пойнар утверждал, что этот микроб может быть или не быть предковой формой бактерии чумы или Yersinia pestis.Далее он заявил, что несколько штаммов болезни эволюционировали и вымерли с течением времени, и, несмотря на то, что новая находка была настолько продвинутой, ее истинная идентичность в то время оставалась загадкой.

Однако он упомянул, что микроб присутствовал в засохшей капле крови в хоботке блохи или во ротовом аппарате. Это говорит о том, что микроб передается так же, как современные крысиные блохи передают чумного клопа, когда они пьют кровь своих жертв. Возраст находки относит ее к эпохе раннего миоцена, когда разнообразие млекопитающих начало стремительно расти.В то время Доминиканская Республика, возможно, была покрыта густыми тропическими лесами, и блохам не повезло, и они застряли в свежей смоле. Пойнар опубликовал свои выводы в 2015 году в Журнале медицинской эпидемиологии.

Родительская забота о самых ранних насекомых

Изображение предоставлено: доктор Бо Ван,
. Местоположение: Мьянма,
. Возраст: 100 миллионов лет.

Самый ранний образец материнского насекомого был обнаружен в бирманском янтаре, относящемся к раннему меловому периоду.Бирманский янтарь, также известный как бурмит, в основном встречается в районе долины Хукаунг в штате Качин, Мьянма. Большая часть этого янтаря примерно того же возраста, примерно 100 миллионов лет, что делает его старейшим в мире янтарем ювелирного качества. Это делает бурмит янтарем эпохи динозавров, хотя у нас до сих пор нет следов более крупных вымерших жителей страны. Находка материнского насекомого была опубликована и научно описана китайским палеонтологом доктором Бо Ван, сотрудником Фонда Александра фон Гумбольдта и группой коллег из Польши, Великобритании и Китая.Доктор Ван сказал, что до сих пор насекомые не знали, как ухаживать за потомством, которому уже 100 миллионов лет. Находка опубликована в журнале eLIFE. Проблема в том, что это новый род, названный Wathondara kotejai, в честь буддийской богини. Между тем, название вида W. kotejai происходит от покойного польского энтомолога Яна Котея.

Жук был щитовкой, представителем травоядного вида, который все еще жив и питается соками растений. Даже сегодня щитовки выглядят и действуют примерно так же.Самка ватондара была бескрылой, как и современные самки чешуекрылых. К ее телу было прикреплено 60 яиц, а восковая оболочка защищала ее и ее драгоценный выводок от сырости и сухости. Даже ее недавно вылупившиеся младенцы, ее нимфы, можно увидеть прикрепленными к ней в янтаре. Нечасто животные с их выводком оказываются в таком невероятно хорошо сохранившемся состоянии, что делает Ватондару драгоценной редкостью в летописи окаменелостей.

Паук атакует осу

Изображение предоставлено: Dr.Джордж Пойнар-младший
Местоположение: Мьянма
Возраст: 100 миллионов лет

Хищничество среди наземных членистоногих — еще один невероятный акт, который часто улавливают и хранят в янтаре, например, паук и его жертва. Хищным насекомым был несчастный самец осы-паразита, который влетел в паутину ткача сфер. Даже пятнадцать нитей шелка были обнаружены у сражающихся мини-чудовищ. Другой паук из того же блока показывает нам, что может быть первым следом социального поведения пауков.Окаменелость была найдена в долине Хукаунг и научно описана экспертом по янтарю и энтомологом доктором Джорджем Пойнаром-младшим

.

Он и коллекционер из Кентукки Рон Бакли опубликовали свою находку в научном журнале Historical Biology в октябре 2012 года. Пойнар также заявил, что, хотя были обнаружены находки пауков и их добычи, пойманной в смоле, реального взаимодействия хищника и жертвы никогда не было. между двумя. В этом новом образце паук активно атаковал осу, как это видно на янтарном блоке.Итак, при жизни несчастная оса, вероятно, уже была в лапах паука, когда липкая смола залила их, удерживая в ловушке на 100 миллионов лет. По данным научной группы, оса принадлежала к роду паразитов, который существует до сих пор. Это Cascoscelio incassus, член семейства ос, который часто паразитирует на яйцах и детенышах пауков, в то время как щетинистый кругопряд — вид, называемый Geratonephila burmanica.

Муравей с паразитическим клещом

Изображение предоставлено: Dr.Джейсон Данлоп
Местонахождение: Балтийский регион России (точное местонахождение неизвестно). Получено из Музея естествознания Зенкенберг во Франкфурте,
год. Возраст: от 49 до 44 миллионов лет.

Даже у насекомых могут быть паразиты, и одним из самых смертоносных паразитов насекомых является разновидность клеща Варроа, которая нападает на пчел и ос. Эти крошечные, немного пушистые клещи имеют округлые тела и бегают с невероятной скоростью, пытаясь найти хозяев. Эти существа достаточно сильны и мощны, чтобы временами уничтожать целую колонию пчел, распространяясь по улью с невероятной скоростью. Также был обнаружен древний эквивалент клеща с привычками, похожими на клеща Варроа, но вместо того, чтобы спокойно сидеть на своем хозяине, этот клещ был пойман в середине атаки. Его длина составляла всего 0,7 миллиметра, что примерно соответствует размеру этих маленьких существ.

Описателем янтарной окаменелости является доктор Джейсон Данлоп, арахнолог из Института эволюции и биоразнообразия им. Лейбница в Берлине. Он добавил, что клещ был членом невероятно широко распространенного рода Myrmozercon, рода, который на самом деле довольно распространен даже сегодня.Его предполагаемой жертвой был муравей, идентифицированный командой как Ctenobethylus goepperti. Эти два животных были найдены в глыбе балтийского янтаря из Саксонии в Восточной Германии и в некоторых регионах России. Эта форма янтаря называется сукцинитом, и часто его получают из сосновой смолы. Балтийское море является домом для самых обширных из всех месторождений янтаря, и большинство из них датируется эоценом, в то же время, что и паразитические клещи и муравьи.

Прямой уборщик

Изображение предоставлено: Dr.Джейсон Данлоп
Местоположение: Мьянма
Возраст: 99 миллионов лет

У родственника пауков, уборщика урожая или длинноногого папы, кажется, был еще один длинный придаток, на этот раз не проходящий через ногу, вероятно, такой же подвижный при правильном использовании. Другое открытие доктора Данлопа, этот уроженец, всего через несколько месяцев до полового созревания, был затоплен смолой в меловых лесах Хукаунга в Мьянме.

Это новое и несколько потрясающее открытие было опубликовано в журнале The Science of Nature Данлопом и его командой.Маленький самец паукообразного был из рода Halitherses grimaldii, и его сильно удлиненный пенис с сердцевидным кончиком является нормальным явлением для большинства сборщиков урожая. Гениталии сборщиков урожая несколько отличаются от гениталий пауков, у которых на педипальпах часто расположены гениталии на основе челюстей. Данлоп считает, что у длинноногого папы была посмертная эрекция, при которой кровь текла в его удлиненный пенис, когда он умер и был покрыт смолой.

Первая саламандра в янтаре

Изображение предоставлено: Dr.Джордж Пойнар-младший
Местоположение: Доминиканская Республика
Возраст: 20 миллионов лет

Саламандры сегодня отсутствуют на Карибских островах. Но в одном блоке янтаря из этой местности все же сохранилась саламандра. Более того, он только что пережил тяжелый период в своей жизни, прежде чем поддаться вязкой смоле. Одна из его ног была откушена атакующим хищником, прежде чем упала в залежь смолы, навсегда погребая ее с раннего миоцена.

Пойнар и его команда, изучавшие окаменелость, сказали, что саламандра была вымершим Palaeoplethodon hispaniolae, близким родственником многочисленных саламандр современных Аппалачей. Даже дерево, из которого был получен янтарь, больше связано с деревьями Восточной Африки, чем с чем-либо в Карибском бассейне. Таким образом, находка может содержать ключи к разгадке того, как развивалась жизнь на этих островах, согласно нынешней теории, что эти маленькие амфибии сплавлялись на острова на плавающих бревнах и других формах растительности.Все эти карибские саламандры, возможно, вымерли из-за климатических изменений, снова говорит Пойнар, опубликовав находку в журнале Paleodiversity.

Пол растения

Изображение предоставлено: д-р Джордж Пойнар-младший,
Местоположение: Мьянма,
Возраст: 99 миллионов лет.

Одна из самых странных вещей, которые когда-либо были погребены в смоле, — это половой акт между двумя цветущими растениями, который на самом деле восходит к самым ранним дням появления цветов.Миниатюрные цветы Micropetasos burmensis мелового периода были обнаружены в квартале от долины Хукаунг. Пойнар опубликовал исследование в декабрьском выпуске журнала Института ботанических исследований в Техасе. Он объясняет, что два растения делают что-то очень похожее на современные цветы: пыльник или мужская часть вставляются в женскую часть или рыльце. Хотя и мужские пыльцевые трубки, и женские стигмы были обнаружены в янтаре ранее, пол между растениями никогда не обнаруживался, что делает его первым среди окаменелостей.

Первые предки хамелеонов и гекконов

Изображение предоставлено: Эдвард Лео Стэнли
Местоположение: Мьянма
Возраст: 100 миллионов лет

Бирманский янтарь продолжает удивлять нас, теперь здесь мы обнаружили множество хорошо сохранившихся ящериц, застрявших в древесной смоле. В янтаре была найдена не одна ящерица, не две или три, а всего их двенадцать.Все образцы были собраны много лет назад из янтарного рудника Хукаунг, но только сейчас они являются лучшими образцами, которые изучаются. Находки были описаны в научном журнале Science Advances Эдвардом Стэнли, докторантом Университета Флориды в области герпетологии в Музее естественной истории Флориды. Микро компьютерные томограммы рептилий размером с десять центов показали ему, что он видел одних из первых когда-либо существовавших гекконов и хамелеонов. Состояние, в котором они были сохранены, допускало наличие подушечек пальцев ног, зубов, когтей и даже чешуи.Команда Стэнли создала впечатляющие компьютерные модели ящериц с компьютерной томографией, что позволило им изучить образцы более подробно. Например, анализ геккона показал, что у него были липкие подушечки для лазания и хватания, как и у его современных потомков.

Самые старые членистоногие, сохранившиеся в янтаре

Изображение предоставлено: Александр Шмидт, Эухенио Рагацци и Гвидо Роги
Местоположение: Италия
Возраст: 230 миллионов лет

В Доломитовых Альпах на северо-востоке Италии было обнаружено множество капелек янтаря, каждая от двух до шести миллиметров в длину и внешне не очень привлекательных. Тем не менее, международная группа исследователей во главе с Эухенио Рагацци и Гвидо Роги из Университета Падуи и Александром Шмидтом из Университета Геттингена обнаружила некоторых из старейших в истории членистоногих, пойманных в смоле деревьев. В каплях присутствуют два рода галловых клещей. Это само по себе удивительно. Галловые клещи сегодня питаются преимущественно цветковыми растениями. Тем не менее, эти древние клещи восходят к триасу, до появления цветов. Источник: Schmidt A.R. и др., Членистоногие в янтаре триасового периода.Proc Natl Acad Sci U S. A. 2012 11 сентября; 109 (37): 14796-801. DOI: 10.1073 / pnas.1208464109

Капли янтаря триаса

Исследователи классифицировали два недавно известных рода как Triasacarus fedelei и Ampezzoa triassica. По словам обоих исследователей, а также известного исследователя янтаря д-ра Дэвида Гримальди, открытие двух высокоразвитых и узнаваемых галловых клещей так рано их удивило. Вместо этого ученые ожидали чего-то более примитивного, возможно, переходной формы, а не чего-то столь развитого.

Перья динозавров и птиц из янтаря

Изображение предоставлено: Райан С. МакКеллар,
Местоположение: Канада,
Возраст: от 80 до 75 миллионов лет.

Обнаружение перьев, покрытых окаменелой смолой, было одной из самых удивительных находок последнего десятилетия. Всего в канадском месторождении было обнаружено 11 экземпляров, относящихся к позднему меловому периоду, периоду заката динозавров.С новой революцией динозавров в самом разгаре образ активного, напоминающего птицу, динозавра стал неизбежным. Перья сохранились в илистых и заполненных вулканическим пеплом озерных отложениях Китая и раскрывают секреты эволюции не только птиц, но и других динозавров, не являющихся птицами.

Перья в янтаре

Открытие было опубликовано в журнале Science в 2011 году под руководством Райана МакКеллара из Университета Альберты. Несмотря на то, что образцы были слишком хрупкими и драгоценными, чтобы их можно было разбить, передовая микроскопия позволила ученым заглянуть в блоки янтаря и выявить впечатляющие разветвленные структуры внутри. Большинство из них, кажется, были простыми, похожими на мех изоляционными структурами, в то время как другие имели твердый стержень посередине и напоминали маховые перья. Они напоминали другие сохранившиеся перья до футболки, но с дополнительным сюрпризом, который можно было добавить в смесь. Они выявили цвет настоящих перьев с сохранением оттенков черного и коричневого.Маккеллар указывает, что это не сценарий Парка Юрского периода, поскольку в останках нет никаких следов ДНК.

Перо в янтаре

Восемь самых невероятных окаменелостей, сохраненных в янтаре



Даже если окаменелости в янтаре бесполезны для извлечения крови динозавров для целей клонирования, несмотря на то, во что вы можете верить в «Парке Юрского периода», они все еще сохраняют удивительные снимки жизни миллионы лет назад. Янтарь — это окаменевшая смола дерева, липкое вязкое вещество, выделяемое растениями для защиты от вредителей и хищников.И поскольку он предназначен для защиты растений от хищников, иногда эти организмы застревают в смоле и замерзают на миллионы лет, сохраняя хрупкие структуры и уникальные примеры поведения, которые палеонтологи никогда не увидели бы иначе. Это всего лишь девять примеров самых невероятных окаменелостей, обнаруженных в янтаре за последние несколько лет.
Чужое насекомое в янтаре 100 миллионов лет назад

Представляем Aethiocarenus burmanicus.(Изображение: Джордж Пойнар-младший)

Около 100 миллионов лет назад инопланетное насекомое с причудливой головой и длинными тонкими ногами, вероятно, ползало по деревьям на территории современной Бирмы.

Насекомое настолько странное, что исследователи говорят, что это не только новый вид, но и принадлежит к собственному новому научному порядку. Насекомое, жившее во времена динозавров, было крошечным и бескрылым. Существует всего два экземпляра этого нового вида, оба сохранились в бирманском янтаре.
Читайте об этом здесь


Пушистые перья динозавра
Около 99 миллионов лет назад молодой динозавр застрял своим пернатым хвостом в древесной смоле, став смертельной ловушкой для этого маленького существа. Но его несчастье теперь дает ученым уникальное представление о пернатых динозаврах, процветавших в меловой период.

Исследователи заявили, что в четверг в куске янтаря — окаменелой смоле, обнаруженном китайским ученым на рынке в Мьиткине, Мьянма, в прошлом году содержался 1 штука.4 дюйма (36 мм) хвоста динозавра, вместе с костями, плотью, кожей и перьями. Сам динозавр был не более 6 дюймов (15 см) в длину, размером с воробья.
Читайте об этом здесь.

Самые старые членистоногие, когда-либо сохранившиеся в янтаре
Изображение предоставлено: Александр Шмидт, Эухенио

В Доломитовых Альпах на северо-востоке Италии обнаружено множество капель янтаря, каждая от двух до шести миллиметров в длину, и внешне они не выглядят такими примечательными. Тем не менее, международная группа исследователей во главе с Эухенио Рагацци и Гвидо Роги из Университета Падуи и Александром Шмидтом из Университета Геттингена обнаружила некоторых из старейших в истории членистоногих, пойманных в смоле деревьев.

В каплях присутствуют два рода галловых клещей. Это само по себе удивительно. Галловые клещи сегодня питаются преимущественно цветковыми растениями. Тем не менее, эти древние клещи восходят к триасу, до появления цветов. Источник: Schmidt A.R.и др., Членистоногие в янтаре триасового периода. Proc Natl Acad Sci U S A. 2012 сентябрь; 109 (37): 14796-801. DOI: 10.1073 / pnas.1208464109
Паук атакует осу
Изображение предоставлено: д-р Джордж Пойнар-младший

Молодой паук, пойманный в ловушку куском янтаря, похоже, готовится пожрать самца осы, пойманного в его паутине. Такой ужасной сцены между пауком и добычей никогда раньше не было в летописи окаменелостей.

Этот удивительный снимок показывает событие, которое произошло в раннемеловом периоде, примерно от 97 до 110 миллионов лет назад, в долине Хукаунг в Мьянме, «почти наверняка с динозаврами, блуждающими поблизости», как сообщается в пресс-релизе об этом открытии.
Подробнее здесь.
Балтийский янтарь с включениями ящериц
Предоставлено: Heritage Auctions
Балтийский янтарь также называют сукцинитом, а европейский сорт имеет более светлый и более желтоватый оттенок, чем другие разновидности, такие как образцы янтаря из Доминиканской Республики. .Конечно, именно изогнутая «Ящерица», сохранившаяся внутри этого невероятного куска янтаря, делает этот образец невероятным. На самом деле это существо, вероятно, является амфибией из разновидности саламандры, что должно сделать его еще более редким.

Поскольку включения обычно встречаются только примерно в десяти процентах экземпляров янтаря, любое редкое позвоночное животное, подобное этому, является палеонтологическим сокровищем. Группа ученых в России провела многочисленные испытания, чтобы подтвердить подлинность этого экземпляра. Определение конкретных таксономических характеристик существа невозможно без дополнительных специализированных исследований.Подобные примеры будут и дальше изучаться и проверяться.
Подробнее здесь

Первая саламандра в янтаре
Изображение предоставлено: доктор Джордж Пойнар-младший


Сегодня на Карибских островах нет саламандр. Но в одном блоке янтаря из этой местности все же сохранилась саламандра. Более того, он только что пережил тяжелый период в своей жизни, прежде чем поддаться вязкой смоле.Одна из его ног была откушена атакующим хищником, прежде чем упала в залежь смолы, навсегда погребая ее с раннего миоцена.

Пойнар и его команда, изучавшие окаменелость, сказали, что саламандра была вымершим Palaeoplethodon hispaniolae, близким родственником многочисленных саламандр современных Аппалачей. Даже дерево, из которого был получен янтарь, больше связано с деревьями Восточной Африки, чем с чем-либо в Карибском бассейне. Таким образом, находка может содержать ключи к разгадке того, как развивалась жизнь на этих островах, согласно нынешней теории, что эти маленькие амфибии сплавлялись на острова на плавающих бревнах и других формах растительности.Все эти карибские саламандры, возможно, вымерли из-за климатических изменений, снова говорит Пойнар, опубликовав находку в журнале Paleodiversity.


Жалящие скорпионы
Tityus apozonalli из Чьяпаса, Мексика (Изображение предоставлено: Riquelme et al. PLOS ONE CC-BY 4.0)
Редкий самец скорпиона, сохранившийся в янтаре, был недавно обнаружен в миоцене (23-15 миллионов лет) в янтаре штата Чьяпас в Мексике.Описанный в PLOS ONE Франсиско Рикельме и соавторами только на прошлой неделе, Tityus apozonalli — это новый вид раннего скорпиона, тесно связанный с другими ископаемыми видами неотропического происхождения. Этот образец был обнаружен фермером в вырытой вручную земляной яме.
Мясные заводы
Tityus apozonalli из Чьяпаса, Мексика (Изображение предоставлено: Riquelme et al. PLOS ONE CC-BY 4.0)
На самом деле довольно редко крупные кусочки растений попадают в янтарь.Вот почему было так примечательно, что в 2014 году Ева-Мария Седовски и соавторы смогли найти и описать некоторые из самых ранних сохранившихся останков плотоядных растений в балтийском янтаре возрастом примерно 40 миллионов лет. Липкие щупальца на этом ископаемом растении напоминают щупальца современного семейства растений Roridulacea, которое в настоящее время встречается только в Южной Африке. Эта находка показывает, что когда-то эта группа насекомых имела гораздо более широкое распространение.

Читайте также:
Изображения: Виды янтаря
Частично паук, частично скорпион Существо, найденное в янтаре
Эта 100-миллионная птица, пойманная в ловушку в янтаре, — лучшее, что мы когда-либо видели


Янтарь запечатлел историю жизни

В греческой мифологии они считались слезами сестер Фаэтона, сына Гелиоса, бога Солнца. Они были включены в ювелирные украшения еще в период неолита. Впервые они появляются в литературе в четвертом веке до нашей эры в трудах Феофраста, а затем Пифея. Их медово-золотое прозрачное очарование очаровывало людей на протяжении тысячелетий. А теперь янтарь и иногда содержащийся в нем ископаемые включения в мельчайших подробностях пересказывают историю жизни.

Происхождение янтаря гораздо прозаичнее, чем слезы богов. Все началось с капель сока растений, возможно, упавших на лесную подстилку липкими каплями.Погребенный в осадке, сок подвергается молекулярной полимеризации, затвердевает под действием тепла и давления с образованием сначала промежуточного вещества, известного как копал, а затем и самого янтаря. Но пока он еще свежий и вязкий, он иногда улавливает несчастное проходящее существо, удерживая его в ловушке навсегда.

Самый старый янтарь датируется 320 миллионами лет назад в период верхнего карбона. Во всем мире есть сотни мест, где добывают эти стеклянно-золотистые камни, но лишь в немногих есть образцы с окаменелостями, заключенными в ловушку.

Самое крупное месторождение янтаря поступает из Балтийского региона, который охватывает восточную Германию, Польшу и Россию. Недавний анализ показывает, что исходная смола была получена из редкой группы хвойных деревьев, из которых сегодня существует только один вид — японская сосна зонтичная ( Sciadopitys verticillateI ). Несмотря на то, что он был извлечен из морских песков, возраст которых составляет 25 миллионов лет, анализ насекомых, которые иногда встречаются в балтийском янтаре, показывает, что он намного старше, датируясь от 44 до 49 миллионов лет назад.

Доминиканская Республика на Карибах славится производством желтого, золотого и редкого синего янтаря исключительной чистоты. Он также производит больше окаменелостей, особенно насекомых, чем балтийский вид. Датируемый примерно 25 миллионами лет назад, среда, в которой производился сок, представляла собой тропический лес, заполненный лианами, кустарниками и большими деревьями. Сам сок можно проследить до ныне вымершего вида дерева, называемого Hymenaea protera , из рода, который до сих пор встречается в тропической Америке и на восточном побережье Африки.

Но большинство впечатляющих окаменелостей, обнаруженных за последнее десятилетие или около того, произошло из Мьянмы, где почти треть обнаруженных образцов полностью или частично содержат некогда живые существа. Этот янтарь добывают для изготовления ювелирных изделий с первого века нашей эры. Большая часть его поступает из долины Хукаунг в штате Качин на севере страны. Сегодня существует крупная, нерегулируемая промышленность, добывающая янтарь в Мьянме, и большинство ценных ископаемых образцов продаются частным коллекционерам, что часто делает их недоступными для научных исследований.

Янтарь Мьянмы содержит огромное разнообразие животных и растений из тропического леса, которому 99 миллионов лет. Это было время, конец Эры динозавров, когда многие виды животных и растений претерпевали значительные изменения, и мы видим первое появление нескольких групп, знакомых нам сегодня.

Красота янтаря как среды для создания окаменелостей заключается в том, что он создает идеальное впечатление от поверхности существа или растения, погребенного внутри. Тело животного разлагается до углерода, который может заполнить полость, созданную первоначальной формой.Точность отпечатка поверхности настолько высока — а размеры многих существ настолько малы — что окаменелости можно сканировать, а затем взорвать, чтобы выявить мельчайшие детали.

Сохранившиеся детали этого детеныша энантиорнитеса длиной всего три с половиной сантиметра необычны. Предоставлено: Лида Син

.

ПТИЦЫ

В последние годы несколько образцов перьев, даже частично сохранившиеся крылья и целые птицы, были извлечены из янтаря возрастом 99 миллионов лет из Мьянмы.Представленный здесь экземпляр, впервые обнаруженный в 2017 году, представляет собой почти полностью сформированный птенец.

Пока что все янтарные птицы Мьянмы принадлежат к ранней группе, известной как энантиорнитины, которые являются двоюродными братьями всех ныне живущих птиц.

Это интересный этап эволюции птиц от их предков-динозавров. У энантиорнитинов были такие же маховые перья, что и у современных птиц, что позволяет предположить, что они были способны к умелому, энергичному полету, при этом сохраняя примитивные зубы и крылатые когти. Несмотря на то, что энантиорнитины были разнообразной и яркой группой в позднем меловом периоде, в конце мезозоя они прошли путь других динозавров.

Как и в случае с другими существами, заключенными в янтарь, все, что осталось, — это отпечаток поверхности птицы, но детали и четкость потрясающие. В этом случае мы можем увидеть каждую отдельную чешуйку и коготь на ногах, отдельные перья, кожу, мышцы и многие другие интимные детали, включая исходные цвета перьев.

Хотя это только вылупившийся детеныш, его длина едва достигает трех с половиной сантиметров, тот факт, что он покрыт хорошо развитыми перьями, говорит нам, что отдельные энантиорнитины развились иначе, чем их нынешние родственники. Энантиорнитины, по-видимому, имели полностью сформированные перья на очень ранней стадии своего развития, в то время как их современные аналоги все еще представляют собой покрытых пухом цыплят — подробностей мы бы не узнали, если бы у них не было несчастья быть заключенными в древесный сок.

Когда это было обнаружено в 2006 году, эта сохранившаяся ящерица, названная Yantarogekko balticus , была самым старым ископаемым гекконом, когда-либо обнаруженным. Предоставлено: Вольфганг Вайчат

.

Ящерицы

В 2006 году мир был потрясен объявлением о великолепно сохранившейся ящерице в куске балтийского янтаря. Показанный здесь экземпляр получил название Yantarogekko balticus . В то время это был самый старый геккон, известный науке, за исключением некоторых странных фрагментов костей.В то время как пальцы Yantarogekko обнаруживали черты, которых нет ни у одной другой ящерицы, у него также были расширенные подушечки, как у современных гекконов, которые обеспечивают их легендарные способности лазать.

Десять лет спустя пришло известие о гораздо более старых образцах, сохраненных в янтаре из Мьянмы. Это отодвигает ископаемую историю гекконов примерно на 99 миллионов лет назад, когда, как считается, эволюционировали все основные группы живых ящериц.

Эта потрясающая коллекция из 11 гекконов происходила из частных коллекций окаменелостей и включала того, что первоначально считалось старейшим хамелеоном в мире, хотя с тех пор его снова определили как разновидность амфибий.Все ящерицы были крошечными, меньше пары сантиметров в длину, и требовалось сканирование с помощью микрокомпьютерной томографии, чтобы выявить изысканные детали чешуи, зубов и когтей.

У древних животных также были липкие подушечки пальцев ног, которые можно увидеть у современных гекконов. У одного экземпляра язык торчит, обнажая узкий, вытянутый кончик, которого нет ни у одной другой ящерицы или змеи. Ящерицы также были добыты из доминиканского янтаря. В 2015 году 17 ящериц анолиса были описаны и сопоставлены с современным сообществом анолисов с близлежащих Больших Антильских островов в Карибском бассейне.Замечательно мало различий между окаменелостями возрастом 20 миллионов лет и их современными аналогами.

Цветы редко встречаются в янтаре, но считается, что этот, названный Strychnos electri , тесно связан со стрихниновым деревом. Кредит: Де Агостини / Getty Images

РАСТЕНИЯ

Принимая во внимание, что янтарь произошел из сока растений, выделяемого в среде, где изобилуют другие растения, было замечено, что такие растения являются сравнительно редкими включениями.К счастью, есть несколько потрясающих исключений.

Цветковые растения появились около 99 миллионов лет назад, когда мьянманский янтарь еще был липким древесным соком в тропическом лесу. Сохранилось несколько цветов, в том числе одна замечательная окаменелость двух цветов, занимающихся сексом! Отчетливо видно, что мужской пыльник одного цветка вставлен в женское рыльце другого.

Цветы являются репродуктивными органами растений, и их эволюция позволила более эффективно переносить пыльцу с помощью таких агентов, как пчелы и другие насекомые.Именно революция силы цветов привела к тому, что они стали доминирующей ботанической группой в современном мире.

Цветы также были извлечены из гораздо более молодого доминиканского янтаря. Один экземпляр представляет группу растений, известных как астериды, которая сегодня включает около трети всех цветковых растений, включая около 80 000 видов, включая подсолнечник, кофе, перец, картофель и мяту.

Этот единственный окаменелый цветок указывает на то, что астериды добрались до Нового Света около 20 миллионов лет назад.Названный Strychnos electri , считается, что он тесно связан со стрихниновым деревом. В 2014 году был опубликован отчет о части хищного растения, прекрасно сохранившейся в балтийском янтаре. Его липкие щупальца очень напоминают щупальца Roridula , уникального растения, которое, как известно, растет только в Южной Африке. Тот факт, что эта окаменелость происходит с другого конца Земли, указывает на то, что когда-то эта группа имела гораздо более широкое распространение.

Клещ, застрявший в янтаре и опутанный пером, которое вполне могло принадлежать динозавру.Предоставлено: Энрике Пеньяльвер (IGME, Испания)

.

КЛЕЩИ

В 1993 году мир был наэлектризован выпуском первого фильма «Парк Юрского периода». Предпосылка заключалась в том, что динозавры были воссозданы из ДНК комаров, пойманных в янтарь. В таком сценарии есть много недостатков, не последним из которых является тот факт, что доминиканский янтарь, источник комаров в фильме, слишком молод, чтобы содержать ДНК динозавров.

Перенесемся в 2017 год, и новости о том, что заполненные кровью клещи были извлечены из гораздо более старого янтаря Мьянмы, возродили надежду на то, что мы просто можем получить ДНК динозавров.Увы, этого не произошло. ДНК — очень хрупкая молекула, которая быстро разрушается после смерти животного. По текущим оценкам, возраст самой древней ДНК, которую мы можем когда-либо надеяться восстановить, составляет всего несколько десятков тысяч лет — это далеко от 65 миллионов лет, необходимых для материала динозавров.

Но ископаемые янтарные клещи сами по себе примечательны. Один запутался в перье, которое, возможно, принадлежало динозавру. Другой закутан в крошечный мертвый саван из паучьего шелка. И один был раздут в восемь раз больше обычного, налитый кровью.

К некоторым клещам прикреплены тонкие волоски от ковровых жуков. Известно, что жуки обитают в птичьих гнездах, в которых питаются перьями и кожей птенцов. Обнаружение их защитных колючих волосков указывает на то, что сами клещи также были в гнездах незадолго до того, как они были погребены в древесном соке, который стал их янтарными гробами.

Эта ископаемая змея, Xiaophis myanmarensis , была поймана в янтаре на территории современной Мьянмы 99 миллионов лет назад.Предоставлено: Лида Син

.

ЗМЕИ

Когда мьянманский янтарь формировался в виде древесного сока 99 миллионов лет назад, этот район представлял собой тропический лес, изобилующий богатой и разнообразной фауной. Это идеальная среда для змей, поэтому обнаружение змеи внутри куска сока было лишь вопросом времени. И это счастливое открытие произошло в середине 2018 года, когда миру были явлены не один, а два экземпляра.

Один из них, изображенный здесь, был отнесен к новому виду под названием Xiaophis myanmarensis .Второй вариант слишком неполный, чтобы с уверенностью определить, принадлежит ли он к тому же роду или это что-то другое.

Оба они еще младенцы и могут быть одними из первых, кто жил в лесу. То, что они такие молодые, позволяет понять, как древние змеи выросли из птенцов до взрослых особей. Похоже, что у Сяофиса было около 97 позвонков, и он похож по размеру на вылупившихся детенышей нескольких живых змей, таких как азиатская трубочная змея ( Cylindrophis ruffus ). Сходство настолько поразительно, что предполагает, что очень мало изменилось в том, как змеи росли за более чем 99 миллионов лет.

Сходство костных структур между сяофиями и змеями с древнего суперконтинента Гондвана указывает на то, что эта группа возникла в южном полушарии и распространилась на северный суперконтинент Лавразия. Оказавшись там, они пребывали в довольно примитивной форме десятки миллионов лет.

Ссылки по теме: Доисторические мухи в ловушке из янтаря

Цепочка поставок янтаря и ископаемых имеет темную человеческую стоимость

M

Даунен никогда раньше не делал ничего подобного.В номере отеля в Санто-Доминго, столице Доминиканской Республики, он наблюдал, как торговец вылил мешок с янтарными окаменелостями на белое полотенце, расстеленное над столом.

Накануне вечером на приеме, посвященном открытию восьмой Международной конференции по ископаемым насекомым, членистоногим и янтарь, Даунен получил совет от друга: у одного парня были пауки, окаменевшие в янтаре, и он искал кого-нибудь, кого можно было бы взять с собой. их.

Даунен, докторант энтомологии Канзасского университета, поначалу был в восторге.Пауки бесплатно? Он прибыл на встречу, чтобы представить свои исследования разнообразия пауков на дне древних озер; больше окаменелых пауков могли бы расширить его находки. Когда он выразил свой энтузиазм, его быстро представили крупному веселому торговцу по имени Хорхе, который показал ему на смартфоне фотографию паука с необычно длинным брюшком. «Он сказал:« У нас есть все виды янтаря », — вспоминает Даунен. Хорхе сказал Даунену, что, если он заинтересован, он должен встретиться с ним на следующее утро в 8 и принести наличные.Даунен понял, что это была коммерческая сделка, а не разгульный паук.

Путешествовать по миру, чтобы увидеть микробы, растения и животных в океанах, лугах, лесах, пустынях, ледяных полюсах — и везде, где они могут быть.

Подробнее

Даунен, студент с детским лицом, который носит множество украшенных драгоценными камнями сережек и брошей в форме паука, на следующее утро постучал в дверь указанного номера отеля. Его желудок бурлил: в банкомате в его отеле этим утром не было песо, поэтому у него не было денег на то, что должно было произойти.Он волновался, что ему будет неловко или что Хорхе рассердится на него.

Оказавшись в комнате, Даунен использовал ювелирную лупу, чтобы рассмотреть кусочки золотого янтаря размером с ноготь, разбросанные по полотенцу. Он услышал стук в дверь и был удивлен, когда вошел известный энтомолог с сумкой образцов, которую он решил не покупать. За этим энтомологом последовали еще несколько человек, каждый из которых, похоже, знал Хорхе. Слушая их упорядоченные и дружеские транзакции, Даунен выделил четыре блока янтаря, которые его больше всего интересовали.В каждом из них был замечательный окаменелый паук-доминиканский с изогнутыми под телом ногами. Затем он попросил показать необычного паука, которого он заметил по мобильному телефону Хорхе прошлой ночью.

Паук хранился в отдельном ящике. Его удлиненное брюшко, подвешенное примерно в один кубический дюйм янтаря, было похоже на ветку. Даунен сразу узнал этот тип по его ныне живущим родственникам, и он знал, что давно вымершие виды не были описаны ранее. Один экземпляр мог принести ему новую публикацию — желанную награду для аспиранта. Но цена? Хорхе процитировал ему 15 000 долларов. По студенческому бюджету Даунена выхода не было.

Даунен и Хорхе вернулись к образцам на столе. «50 долларов за паука», — вспоминает Даунен, как сказал Хорхе. «Вам нужно всего четыре? Тебе не нужна вся сумка? » Даунен хотел только четырех, и он пообещал получить деньги на следующий день, как только сможет получить больше денег. Он вышел из комнаты с пауками в небольшом пластиковом пакете и направился в конференц-зал.

Янтарь вызывает восхищение у ученых.Он сохраняет древние организмы в невероятных деталях, вплоть до жилок на крыльях насекомых и линз на глазах мух. Он даже захватывает существ посреди действий, таких как бег, откладывание яиц или спаривание. Изучение окаменелостей в янтаре после изучения окаменелостей в горных породах похоже на переключение с зернистого черно-белого телевидения на фильмы высокой четкости. «С янтарем вы действительно видите полную трехмерную морфологию», — говорит Даунен. «В случае окаменелостей в горных породах наблюдается сжатие или сплющивание, поэтому поверхность получается двумерной.

Хотя исследователи использовали янтарь на протяжении десятилетий, новые методы и новые находки делают его более ценным с научной точки зрения, чем когда-либо. Но оказывается, что янтарь дорого обходится — как в финансовом, так и в человеческом плане.

Янтарь со времен неолита приписывал мистические и целебные свойства. Греки знали, что при трении янтаря шерстью возникают искры, поэтому они окрестили это вещество «электрумом». Относительно мягкий янтарь вырезался в бусах и украшениях с бронзового века, и его можно отполировать до блестящей отделки.Многие люди считали, что теплый цвет янтаря и то, как материал удерживает тепло, означают целебные свойства; сегодня люди в моем районе Лос-Анджелеса все еще украшают своих младенцев янтарными ожерельями, поскольку янтарная кислота в янтаре, как полагают, предотвращает боль при прорезывании зубов (хотя нет никаких доказательств того, что это так).

То, что янтарные окаменелости вообще существуют, — это своего рода чудо, даже череда чудес. Во-первых, дерево должно источать сок (в Доминиканской Республике янтарь образуется из сока дерева гименей).Здоровые деревья не выделяют слизь — деревья делают это только тогда, когда они подвергаются стрессу из-за повреждений, насекомых, пожаров или болезней. Смола действует как полупрозрачная повязка, защищая дерево от дальнейших повреждений.

Затем в смолу должно попасть насекомое или другое существо. Чаще всего жертвами становятся мухи (около половины биологических включений составляют мухи), но в сталактитах из смолы также часто встречаются социальные насекомые, такие как муравьи, пчелы и термиты. Существо либо тонет, когда липкая слизь наполняет его рот и дыхальца (легкие насекомого), либо умирает от голода, пытаясь вырваться из смолы.Большинство насекомых и членистоногих, окаменевших в янтаре, имеют длину менее семи восьмых дюйма, поскольку более крупные существа обычно могут вырваться из смертельной хватки смолы.

Затем смола должна приземлиться на влажную болотистую почву и, в конечном итоге, попасть в поток пресной воды — если смола попадет на сухую подстилку леса, она распадется на порошок или расколется на куски. Попав в пресную воду, смола должна стечь в океан или болото, где она может быть покрыта осадком в бескислородной среде.На этой доисторической кухне за миллионы лет времени плюс давление смола затвердевает в полимер, точно так же, как пластик делают из нефти. Затем смола стала янтарной — неактивной, стабильной и идеальным хранителем жизни, заключенной внутри.


Связанные истории

Когда тектоника плит или эрозия выводят янтарь на поверхность, человеческие руки могут подобрать его или вырезать из окружающих серых слоев лигнита.Чтобы кусок янтаря попал к исследователям, кто-то должен заметить, что в нем есть насекомое. Кто-то другой должен признать, что насекомое представляет интерес для ученых. «Я имею в виду, что шансы на то, что отдельный экземпляр действительно попадет к нам, кажется безумно малым», — говорит Брайан Браун, куратор энтомологии в Музее естественной истории округа Лос-Анджелес.

Прочтите: Ученый, который наткнулся на клеща, полного крови возрастом 20 миллионов лет

Янтарь можно найти во многих местах по всему миру, от Аляски до Мадагаскара, но самые большие месторождения, используемые для ювелирных изделий и науки, находятся в Доминиканская Республика, Балтийский регион Европы и Мьянма, также известная как Бирма.Каждый регион представляет разные эпохи геологического прошлого Земли: доминиканский янтарь — самый молодой, возраст которого составляет от 16 до 20 миллионов лет; Балтийский янтарь, который, как и его доминиканский аналог, обычно включает муравьев, мух и ящериц, имеет возраст 40 миллионов лет; и бирманский янтарь, разнообразие позвоночных которого не имеет себе равных, имеет возраст около 100 миллионов лет. Сравнивая виды и экосистемы, представленные в янтаре, ученые начинают решать гигантские вопросы об исчезновении, сохранении и эволюционной истории видов, которые мы видим сегодня.

Хотя тысячи образцов попадают в руки ученых, многие другие находят промышленное или декоративное применение. «Палеонтологическое использование — использование окаменелостей — на самом деле представляет собой лишь небольшое количество янтаря, и некоторые люди говорят, что он удручающе мал, потому что мы знаем, что у янтаря есть еще один аспект: часть вещей, связанных с частным коллекционированием», — говорит Браун. «Частные коллекционеры проявляют огромный интерес, поскольку люди, у которых есть деньги, скупают огромные количества действительно замечательных вещей. И тогда это недоступно для изучения учеными или другими исследователями.

На лесной тропинке на восточных холмах Доминиканской Республики я миновал дерево, сочившееся смолой, и потянулся, чтобы коснуться потока. Он был твердым, но вязким; легко было увидеть, как муравей или ящерица могли застрять в его липкой досягаемости. Считается, что 16-миллионная история янтаря на этом острове началась в мире, очень похожем на этот, полный цветов, плавающих на ветру, гусениц, ползающих по ветвям, сверчков, жующих листву, и рядами муравьев и термитов, которые деловито движутся. вверх и вниз по хвойным деревьям.

Я присоединился к группе участников янтарной конференции, которая отправлялась в поход к действующей янтарной шахте в районе острова Халто-Плано. Мы прошли мимо манговых деревьев, дружелюбных свиней и нескольких местных жителей, которые рубили свежие кокосы и продавали их проходящим мимо ученым. Через 20 минут грунтовая дорога превратилась в извилистую тропу, а затем уступила место кустам. Пот тек по моей спине, и я подумал о 5676 различных видах насекомых, которые делают остров Эспаньола своим домом.

Янтарь острова использовался коренными народами таино на протяжении тысячелетий, и когда Колумб во второй раз высадился на Эспаньоле в 1493 году, он совершил стратегическую сделку: он дал вождю таино нитку балтийского янтаря в обмен на украшенную обувь с местным янтарем.Золото было основным экспортным товаром острова в течение следующих четырех столетий, но когда запасы балтийского янтаря начали падать в 1950-х годах, правительство Доминиканской Республики начало инвестировать в обучение ремесленников работе с янтарем. Эти мастера были хорошо подготовлены, когда глобальный интерес к янтарю на острове набрал силу в 1960-х годах, и местные жители начали рыть ямы и туннели для добычи янтаря вручную. Говорят, что в 1966 году доминиканские горняки ежемесячно добывали около 4 000 фунтов янтаря.

Страна запретила экспорт необработанного или необработанного янтаря в 1979 году, чтобы защитить местных ремесленников.Десять лет спустя он добавил к закону: янтарь, содержащий насекомых, нельзя экспортировать без согласия Национального музея естественной истории.

Когда мы с учеными подошли к янтарному руднику, он был отмечен красным брезентом, подпирающим его зазубренный рот. Это было немного больше, чем дыра в земле, ее стороны поддерживались бамбуковыми шестами на каждом углу. Внутри, на глубине 140 футов, трое мужчин вручную высверливали янтарь в окружающей скале. Пока мы стояли и смотрели, молодой человек рядом с нами пошел к неподвижному мотоциклу, двигатель которого был соединен со шкивом.Он завел двигатель, и мотоцикл ожил, выпустив облако дыма. Двигатель рванул шкив, который поднял веревку из шахты, вытащив сначала ведро с кусками янтаря размером с кулак, а затем самих рабочих. Один за другим они появлялись, покрытые глиной, босиком и без рубашки. Они казались удивленными десятками зевак, собравшихся в разгар дня, и не спеша пошли, чтобы поговорить с владельцем рудника, который наблюдал поблизости.

Когда шахтеры оказались на поверхности, мы начали рыть глиняный ил вокруг устья шахты.Один ученый упал на колени и лизнул камни — бурый уголь, в который чаще всего вкраплен янтарь, имеет узнаваемый плоский привкус. Я обнаружил в осадке две крошки прозрачного золотистого янтаря размером с мизинец. Другие нашли больше, но ни один из кусочков не содержал включений насекомых. Маленькие куски чаще содержат включения, чем большие кусочки; наиболее крупные куски образуются под корой деревьев, где вряд ли будут болтаться насекомые.

Наблюдая за тем, как люди без обуви выкалывают еще большие куски необработанного янтаря в шахтах, наша группа погрузилась в лодку, чтобы исследовать мангровое болото.Я разговорился с Лидой Син, ученым по янтарю из Китайского университета геолого-геофизических исследований в Пекине. Син — что-то вроде суперзвезды-ботаника в Китае: у него более 2,6 миллиона подписчиков в Weibo, китайской версии Twitter, и он опубликовал дюжину фэнтезийных книг о динозаврах для молодежи. Преданный охотник на динозавров, он исследовал следы динозавров более чем в 100 местах по всему Китаю.

Прочтите: Перья динозавров возрастом 99 миллионов лет в куске янтаря

С 2013 года Син обратил свое внимание на тонны янтаря, добываемые из шахт в Мьянме, которые дали головокружительное множество окаменелости, в том числе хвост пернатого динозавра и яйца ящерицы.В начале июля Син опубликовал статью о необычно длинном птичьем пальце, найденном в янтаре возрастом 99 миллионов лет. Я спросил Сина, что он думает о шахтах и ​​янтаре, которые мы видели в тот день. «Если одна невероятно безопасна, а 10 абсолютно опасны, безопасность тех мин сегодня была пять или шесть», — сказал он мне. «Я видел в Бирме девять или десять мин».

Янтарь умеет захватывать человеческое воображение — и кошельки — и удерживать их. Ежегодные мировые продажи янтаря исчисляются сотнями миллионов.Цены на необработанный янтарь устанавливаются рынком, и после выхода фильма « Парк юрского периода » в начале 1990-х цены на янтарь с включениями насекомых — особенно редких комаров — резко выросли. Во время недавнего повального увлечения китайскими покупателями доминиканского янтаря с редким голубоватым оттенком цены на янтарь достигли рекордного уровня в 450 долларов за грамм — в сотни раз дороже золота. (В таком случае кусок янтаря размером с пенни будет стоить около 2000 долларов.)

Хотя необработанный янтарь имеет фиксированную оптовую цену, цена на янтарь с включениями насекомых более субъективна.Дилеры, специализирующиеся на продаже коллекционерам и ученым, сначала осматривают насекомое и определяют, насколько оно необычно. «Если вы говорите о муравье, это не будет значительным повышением цен по сравнению со стоимостью необработанного янтаря», — говорит Дуг Лундберг из Amberica West, одного из крупнейших сайтов по продаже янтаря. «Если это уникальная и редкая ошибка, она требует более высокой цены».

Затем дилеры оценивают чистоту образца и размер окружающего его кусочка янтаря. «Многим людям нужны большие насекомые, которых можно увидеть без ювелирной лупы», — говорит Лундберг.»Это не очень часто».

И подделки — это часть игры, говорит Лундберг: Люди поливают янтарной слизью мух, ящериц и пауков не менее 600 лет. Лундберг видел подделки из пластика, стекла, казеина и копала — молодой смолы, которая еще не завершила процесс окаменения. Чтобы проверить подлинность, дилеры используют все: от ацетоновых ванн (копал липнет в ацетоне, а янтарь — нет) до царапин (настоящий янтарь тверд как ноготь, и царапается) до соленой воды (янтарь и копал всплывают, в то время как стекло и немного пластика раковина).По словам Лундберга, оставаться на шаг впереди конкурентов сложно, особенно если конкуренты делают подделки.

Лундберг, учитель естествознания в средней школе Академии ВВС США в Колорадо-Спрингс, штат Колорадо, читал курс по генетическому секвенированию, когда в 1993 году вышел номер Jurassic Park . Он покупал янтарь в Доминиканской Республике. его открывают и извлекают белки из вымерших насекомых. «Я просто играл в янтаре, прежде чем появился Jurassic Park », — говорит он.«И вдруг я понял: у меня есть весь этот янтарь, и я могу его продать».

Корнелия Ли

Трудно переоценить то, что Парк Юрского периода , основанный на романе Майкла Крайтона о группе ученых, воссоздающих динозавров из ДНК в крови, высасываемой москитом, пойманным в доминиканском янтаре, сделал для мира янтаря. Цены взлетели, особенно на доминиканский янтарь. В янтарных магазинах Санто-Доминго до сих пор висит афиша фильма.

Прочтите: Парк Юрского периода Период : Как динозавры CGI навсегда изменили фильм

Между тем некоторые ученые видели — и все еще видят — Парк Юрского периода как черный глаз на своем поле.Дэвид Гримальди, куратор беспозвоночных в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке, начал работать над новыми способами анализа янтаря в начале 1990-х годов. Аппарат ПЦР, изобретенный в 1985 году, позволил ученым сделать миллионы копий одного образца ДНК, а ПЦР-анализ, проведенный Гримальди и его коллегами в 1992 году, показал, что у термитов из доминиканского янтаря были фрагменты генетического материала. Они опубликовали свои выводы в журнале Science, а в следующем году журнал Nature опубликовал результаты секвенирования ДНК долгоносика, пойманного в ливанский янтарь.Эта статья была опубликована в день выхода фильма Парк Юрского периода — возможно, это единственный раз, когда научная пресса приурочила выпуск статьи к событию в области поп-культуры, говорит Гримальди.

Внезапно у Эмбер наступил момент. Гримальди вспоминает, что количество людей, запрашивающих беседы и явки ученых, которые искали ДНК в янтаре, резко возросло. Американский музей естественной истории представил большую выставку по янтарю, демонстрируя все, от панно от огромной янтарной комнаты в России до резных фигурок из янтаря позднего каменного века и окаменелостей.«Это шоу имело огромный успех», — говорит он. «Но причиной такого успеха был Парк Юрского периода . И это действительно захватило народное воображение ».

К концу 1990-х годов интерес к янтарю пошел на убыль. Первоначальные исследования, показавшие, что янтарь может сохранять следы ДНК, не были воспроизведены, и ученые в конечном итоге отказались от генетических исследований. Теперь они думают, что ДНК деградирует примерно через 6,8 миллиона лет, поэтому нет шансов получить полную последовательность на основе фрагментов, возраст которых составляет 100 миллионов лет.(Другие причины, по которым Парк Юрского периода не может произойти в реальной жизни: нет известных насекомых, несущих юрский янтарь, а комары невероятно редки в янтаре.)

Но недавно было проведено новое исследование протеомики — исследование аминокислот сохранилось. в янтаре, включая бирманский янтарь меловой эпохи, — возрождает интерес к янтарю в научном сообществе. «И снова наука движется технологиями, но мы возвращаемся к более совершенным технологиям», — говорит Гримальди.В апреле ученым удалось извлечь аминокислоты из двух окаменелых перьев в янтаре. Секвенирование древних белков может предложить еще один способ изучить эволюционные взаимосвязи и определить, почему одни виды вымирают, а другие продолжают процветать — вопрос, который очень интересует Гримальди, который использует палеонтологические данные для проверки недавних заявлений о надвигающемся «апокалипсисе насекомых». И снова генетика стоит на пороге того, чтобы захватить мир исследований янтаря.

Когда Лида Син вышла на сцену на конференции в Санто-Доминго в четверг утром, публика была готова к глубокому погружению в бирманский янтарь.Ученые и торговцы на конференции были в основном палеоэнтомологами — специалистами по использованию янтаря для понимания древних насекомых, — но Син не начал свое выступление с поразительных изображений мух или пчел. Он начал с описания шахт в Мьянме, которые он посетил дважды, в 2014 и 2015 годах, после того, как перебрался через китайско-бирманскую границу, переодевшись в местную одежду.

Янтарные рудники расположены в долине Хукаунг в Качине, самом северном штате Мьянмы (также известном другими ресурсами, такими как нефрит, золото и дерево).На местном диалекте отдаленная долина джунглей известна как «Место Дьявола». Как объяснил Син, рудники в Хукаунге существуют 100 лет, но в течение десятилетий они были относительно неглубокими. Когда 10 лет назад рубиновые шахтеры перебрались в этот район с юга, они использовали свои более сложные технологии, чтобы копать глубже, и начали находить новые залежи янтаря на глубине около 100 метров.

Война не позволила международным инвесторам попасть в регион — народ Качина боролся за независимость от Мьянмы с 1962 года, — но во время прекращения огня в 1990-х годах канадская горнодобывающая компания начала работать на шахтах, а также в качестве ученых и производители ювелирных изделий признали размер и возраст бирманских депозитов, процентные ставки росли.Примерно в 2010 году были выработаны собственные янтарные рудники Китая, и производство бирманского янтаря выросло. Сегодня ежегодно из бирманских рудников добывают около 10 тонн янтаря.

Син сообщил группе, что на рудниках Качина работают десятки тысяч людей, многие из них подростки (шахты настолько узкие, что в них могут поместиться только стройные люди, идущие по два за раз), и что сотни людей убиты. каждый месяц, когда мины затопляются или обваливаются. Район также загружен фугасами из-за продолжающегося конфликта между качинскими сепаратистами и бирманской армией, поэтому даже на поверхности местным жителям легко пораниться.

После извлечения бирманского янтаря из рудников его транспортируют — обычно на слонах — по изрезанным дорожкам к грузовикам, которые доставляют его на рынки на юге Китая. Генералы, которые контролируют область, иногда предупреждают Син, когда в янтаре обнаруживается интересное включение. И есть ошеломляющее количество включений: в 2000 году из бирманско-янтарных отложений было описано всего 60 видов. Только в 2018 году было описано 323 новых вида — наибольшее количество за любой год из любого места.На сегодняшний день общее количество видов, описанных в месторождениях бирманского янтаря, составляет около 1200. «За огромным объемом выходящих статей абсолютно невозможно угнаться», — говорит Эндрю Росс из Национальных музеев Шотландии. «Я надеюсь, что в какой-то момент он выровняется».

Тем не менее, несмотря на все эти открытия, на рудниках не было произведено никакого нового янтаря за два года: по мере того, как бушевал конфликт между Армией независимости Качина и правительством Бирмы, правительство захватило территорию, где расположены шахты. , и многие из самых глубоких не работают.Прибыль от продажи янтаря также финансирует продолжающийся конфликт в регионе, что создает большую опасность для местного населения. Однако Син не беспокоится о своих исследованиях: у него уже есть достаточно бирманских образцов для многих лет анализа.

Прочтите: В новой Бирме одна маргинализованная группа еще не увидела мира

Потратив около 10 минут на описание бирманских рудников, Син обратился к некоторым из своих самых впечатляющих находок окаменелостей, включая крыло птицы, лягушек, саламандр и т. Д. змеи, ракообразные и, возможно, второй динозавр.Син показал картину бирманского леса меловой эпохи с деревьями, насекомыми, морскими обитателями и динозаврами. Этого было достаточно, чтобы сердце взлетело — 100 миллионов лет жизни, теперь известной в невероятно богатых деталях.

Когда он закончил свою речь, в комнате стало тихо, и я поерзал на своем стуле, думая о тех подростках, скребущих горячую, темную, влажную землю в 300 футах от поверхности. Затем поднялась рука, чтобы задать вопрос: «Каких жуков ест ваш динозавр?»

Даже если это не было очевидно в той комнате, горстка ученых начинает рассматривать человеческие затраты на покупку бирманского янтаря.На встрече в Санто-Доминго Гримальди сказал, что начинает избегать янтаря из Мьянмы — отчасти потому, что китайские ученые, как правило, получают первые бабки, а отчасти потому, что он знает, что его добыча подвергается большому риску.

Несколько недель спустя, узнав больше о бирманских рудниках из сообщений прессы, Гримальди принял четкое решение. «Ситуация в Мьянме звучит отвратительно. Я выхожу; больше никаких покупок бирманского янтаря, если только он подпитывает это кровопролитие и насилие », — сказал он мне по электронной почте.«Я буду продолжать работать над имеющимся материалом, вот и все». Я также получил известие от ученого Брайана Брауна из Музея естественной истории округа Лос-Анджелес. «Я шокирован и встревожен этой информацией, и я не хочу иметь ничего общего с таким насилием», — написал он. «Я больше не покупаю бирманский янтарь, хотя буду работать над материалом, который у меня уже есть».

Насколько ученых должно беспокоить происхождение их образцов? Я задавал себе и другим этот вопрос много раз в течение недели, проведенной в Доминиканской Республике.Многие ученые не ответили на этот вопрос или сказали, что он неприменим к той работе, которую они проделали. Лишь немногие действительно помолвлены. «Я хочу спать по ночам», — сказала Лейла Сейфуллах, палеоботаник из Геттингенского университета в Германии. Сейфулла провела для себя черту: она изучает только те образцы, которые выкапывает лично или покупает непосредственно у шахтеров. В Доминиканской Республике она купила у добытчиков янтаря большой кусок окаменелой коры деревьев — образец, который, по ее словам, будет использоваться в качестве учебного пособия.

Как только вы начинаете за что-то платить, у вас возникает целый мир вопросов о его истинной стоимости. Сейфуллах немного подташнивало из-за того, что она видела на встрече. Она палеоботаник, и окаменелости растений не так прибыльны, поэтому раньше она не занималась коммерческим аспектом янтаря. Как только вы начнете оценивать ценность научного образца, наука изменится в нематериальном и материальном смысле, поскольку ценные образцы часто попадают в руки коллекционеров.Сейфулла все еще фантазирует о мире, в котором образцы для научных исследований предоставляются бесплатно, но она знает, что это вряд ли произойдет в ближайшем будущем.

Когда Син упомянула, что подростков, работающих на шахтах, не было там, потому что они хотели быть, Сейфулла повернулась к своей соседке и сказала: «Это похоже на рабский труд». «Это как бы молчаливо признается в этих обсуждениях, но никто не использовал слово раб», — сказала она мне. «Возможно, это труд, который не является бесплатным и добровольным, но не полностью принудительным.Это все еще не нормально «. А между строк выступления Син она услышала намеки на другую проблему: «Похоже, есть невидимая инфраструктура, в которой люди контролируют торговые пути с помощью оружия, и они каким-то образом переносят ее через границу на рынки Китая».

Сейфулла действительно начала говорить со своими коллегами на встрече об этических аспектах покупки и изучения бирманского янтаря. Некоторые из них, по ее словам, полагали, что их бизнес помогает отчаявшимся людям зарабатывать на жизнь.Другие полагали, что, поскольку научное использование составляет менее 1 процента от общего рынка янтаря, производители ювелирных изделий должны возглавить этические обвинения.

Сейфуллах не верит в эти аргументы. Есть также научные доводы против работы с бирманским янтарем, несмотря на головокружительное множество новых видов, которые он содержит: поскольку ученые не изучили районы в Мьянме, где добывают янтарь, невозможно точно определить его возраст. Некоторые исследователи считают, что образцы бирманцев насчитывают не менее 5 миллионов лет.«У нас даже нет фотографий слоев в этом регионе, поэтому так сложно интерпретировать эти особенности — вы просто не знаете, где включения находятся в меловом периоде», — сказал Сейфуллах. По ее словам, некоторые ученые занимаются этим просто для того, чтобы «первым описать вещи», но она хочет получить полную картину того, где существуют новые открытия в более широкой геологической истории. Почему эти деревья выделяли так много смолы именно в это время? Были ли резкие изменения погоды, гигантские пожары или наводнения?

Этические вопросы осложняются тем фактом, что янтарь попадает в серую зону в музейных коллекциях и законах об экспорте.В ботанике образец должен иметь номер коллекции музея, чтобы даже иметь право на публикацию. Есть ботанический код и код животных. С янтарем все иначе. А в Мьянме, например, вывоз окаменелостей без разрешения является незаконным, но янтарь классифицируется как драгоценный камень.

Янтарь действительно находится под эгидой Нагойского протокола, который обеспечивает правовую основу для справедливого распределения выгод от использования генетических ресурсов. Но этот протокол был создан для того, чтобы местные и коренные жители получали прибыль от разработки продуктов (лекарств, материалов и т. Д.), Взятых с их земель, а не о защите людей от неэтичной или незаконной трудовой практики.«Янтарь — это не рог носорога. Это не орхидея. Это просто не подпадает под большинство соглашений о ввозе из-за границы », — сказал Сейфуллах. «Он также не исчезнет, ​​поэтому документы, необходимые для его импорта, намного проще».

Прямо сейчас каждый музей или каждый отдельный ученый должен решать, какие образцы покупать, а единого мнения нет.

В конце конференции Международное палеоэнтомологическое общество выбрало место для своего следующего заседания.Представители Германии и Китая сделали свои презентации участникам. Ученые бросили свои голоса в ящик один за другим. Выборы были близки — двух потенциальных хозяев разделяло всего четыре голоса. В конце концов, Китай победил, заверив, что научных открытий, сделанных в Мьянме, достаточно, чтобы облегчить этическое бремя их происхождения. Я пошел домой с небольшим мешочком для сэндвичей с янтарем, который ненароком вывез контрабандой обратно в Лос-Анджелес (вывоз сырого, неотшлифованного янтаря из Доминиканской Республики незаконен), а Мэтью Даунен забрал домой своих четырех пауков после того, как вытащил их. песо, чтобы заплатить Хорхе.Сейфулла принесла домой кусок окаменевшей коры дерева, а Син отправилась домой с половиной ящерицы из доминиканского янтаря.

Эти насекомые, сохранившиеся в янтаре, все еще светятся 99 миллионов лет спустя

Насекомые середины мелового периода, сохранившиеся в янтаре, были обнаружены на территории современной северной Мьянмы. NIGPAS

Окаменелости могут многое рассказать ученым о доисторической жизни, но не могут сказать всего.Когда дело доходит до понимания наших предков, животных и растений, мы, вероятно, многому не научимся из окаменелостей, например, какого цвета были древние животные. Однако в редких случаях исследователям везет. В новой статье, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B группой исследователей из Нанкинского института геологии и палеонтологии, группа определила истинные цвета трех древних насекомых, которые были сохранены в янтаре — невероятно редкая находка для палеонтологов.

Насекомые могут быть датированы меловым периодом, который произошел 99 миллионов лет назад. Все животные были сохранены в кусках янтаря из шахты на севере Мьянмы. Насекомые — жук, муха и оса — настолько хорошо сохранились в янтаре, что можно было определить их истинный цвет.

«То, как в этих вещах сохраняется цвет, действительно замечательно, — говорит Джеймс Ламсделл, палеобиолог из Университета Западной Вирджинии, не принимавший участия в исследовании.«Раньше сообщалось о цвете в летописи окаменелостей, но часто то, что мы смотрим, не соответствует истинному цвету, потому что он был изменен в процессе окаменелости».

В случаях, когда цвет вызывает сомнения, говорит Ламсделл, ученые собирают ключи к разгадке из клеточной структуры экзоскелета и экстраполируют, каким, вероятно, был цвет. Но в этом случае радужный «структурный цвет» этих насекомых оставался видимым после того, как исследователи подготовили образцы. Этот процесс включает в себя тщательную полировку янтаря до тех пор, пока тела насекомых не будут почти обнажены, а в некоторых случаях — установку против света.На образцах отчетливо видны синий, зеленый и фиолетовый переливчатые цвета.

Ученые могут строить догадки относительно того, какое эволюционное давление привело всех этих насекомых к радужному цвету, но нет никакого способа узнать наверняка. NIGPAS

Исследователи говорят, что эти изображения были отредактированы в Photoshop «для регулировки яркости и контрастности», но сами цвета не были изменены или отредактированы. По словам Ламсделла, радужные структурные оттенки этих очень далеких родственных видов примечательны, поскольку кажется, что каждый из них развил радужные черты независимо в какой-то момент до того, как родились эти специфические насекомые.Хотя ученые могут строить догадки относительно того, какое эволюционное давление привело всех этих насекомых к радужному цвету, нет никакого способа узнать наверняка.

К сожалению, на этом история этих мерцающих насекомых заканчивается. Самый старый янтарь в летописи окаменелостей появился около 320 миллионов лет назад — не так давно по геологической шкале времени. Янтарь в Мьянме относится к одному и тому же периоду мелового периода. Это означает, что невозможно проследить эволюцию этих радужных черт во времени.

Какими бы замечательными ни были результаты, для Ламсделла эти результаты испорчены знанием того, что, вероятно, потребовалось для получения янтаря. Так называемый «бирманский янтарь» добывается в штате Качин в Мьянме, который в доисторические времена был покрыт густыми лесами с хвойными деревьями, которые давали сок, который превратился в янтарь, прекрасно сохранив многочисленные экземпляры насекомых того места и времени. Сегодня этот янтарь можно добывать. «В конечном итоге это стало источником разжигания конфликта, — говорит Ламсделл, — потому что это очень прибыльно.”

Добыча янтаря — крупный, этически сомнительный бизнес в Мьянме, как показал Джош Сокол для Science в 2019 году. А осведомленность об этических проблемах в последние годы возросла. В апреле этого года представители Общества палеонтологии позвоночных подписались под письмом с просьбой к редакторам научных журналов прекратить принимать и публиковать статьи, выводы которых основаны на бирманском янтаре.

В янтаре Мьянмы на протяжении 99 миллионов лет сохраняются ослепительные цвета

насекомых

Когда вы думаете о цветовой гамме доисторического мира динозавров, на ум обычно приходят зеленые и коричневые цвета.

Но все больше и больше исследований показывают, что миллионы лет назад яркие, яркие цвета были повсюду в природе, как и сегодня. Последнее свидетельство — насекомые возрастом 99 миллионов лет, пойманные в янтаре невероятных цветов — фиолетового, синего и зеленого металлик.

Одна из причин, по которой нам так сложно узнать цвета доисторических существ, связана с тем, что от них осталось — окаменелая кость не может передать, какого цвета было животное. Но в последнее время ученые разрабатывают пигменты из окаменелых перьев; или, в случае этого последнего исследования, использовали бирманский янтарь, чтобы заглянуть в мир древних красок.

«Тип цвета, сохранившийся в окаменелостях янтаря, называется структурным цветом. Он вызван микроскопической структурой поверхности животного», — объяснил палеонтолог Пань Яньхонг из Китайской академии наук.

«Поверхностная наноструктура рассеивает свет определенных длин волн и дает очень интенсивные цвета. Этот механизм отвечает за многие цвета, которые мы знаем из нашей повседневной жизни».

Ряд насекомых, изученных исследователями. (Cai et al., PRSB, 2020)

Структурный цвет — это то, что делает перья павлина и чешуйки бабочек радужными; в данном случае он был создан внешней кутикулой экзоскелета насекомого.

Команда собрала 35 экземпляров янтаря, содержащих древних насекомых, которые также обладали этими интенсивными структурными цветами.

Подавляющее большинство особей были либо осами-кукушками (семейство Chrysididae), либо хальцидными осами (часть надсемейства Chalcidoidea). Существа в янтарной оболочке демонстрировали свои металлические голубовато-зеленые, желтовато-зеленые, пурпурно-синие или даже ярко-зеленые тела.

Интересно, что осы-кукушки в янтаре (см., Например, первое зеленое насекомое в серии изображений выше) были почти того же цвета, что и осы-кукушки, которые встречаются сегодня.

Современная оса-кукушка. (Wasrts / Wikimedia / CC BY 4.0)

«Цвет, отображаемый окаменелостями, часто может вводить в заблуждение, потому что тонкие наноструктуры, ответственные за окраску, могут быть изменены во время окаменелости. Однако первоначальный цвет окаменелостей можно восстановить с помощью теоретического моделирования», — пишет в своей газете.

«Расчетные пики отражения соответствуют наблюдаемой металлической синевато-зеленой окраске мезоплевры исследованной нами осы, подтверждая, что чрезвычайно тонкие наноструктуры могут сохраняться в мезозойском янтаре».

Команда также думает, что у них есть объяснение того, почему только некоторые окаменелости янтарных насекомых сохраняют окраску животных внутри.

После разрезания экзоскелета двух ярких ос и одной сравнительно тусклой окаменелости они обнаружили, что в тусклом образце кутикулярные структуры, которые создают структурные цвета, повреждены.В разноцветных окаменелостях все еще сохранились экзоскелеты насекомых и рассеивающие свет наноструктуры.

Хотя мы восхищаемся открытиями, важно отметить, что палеонтологическое сообщество в настоящее время обсуждает, стоит ли научная информация, которую можно почерпнуть из этих образцов, собранных и проданных в Мьянме, цены потенциальных человеческих последствий, включая преследование этнические меньшинства.

За последние несколько лет янтарь подарил нам невероятных существ из мелового периода.Эти животные жили почти 100 миллионов лет назад, и их находки включают череп самого маленького динозавра, несколько крошечных лягушек, птицу со странно длинным пальцем на ноге и многое, многое другое.

Исследование было опубликовано в Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Окаменелости в бирманском янтаре открывают прекрасный вид на времена динозавров и этическое минное поле | Наука

Джошуа Сокол

ТЭНЧОНГ, КИТАЙ — Пасмурным весенним утром мозаика из жизни времен расцвета динозавров постепенно вырисовывается в этом пограничном городе. Он раскинулся на сотнях столов, на простынях у витрин и под стеклянными прилавками в магазинах. Некоторые продавцы продают нефрит или закуски, но почти все хотят янтарь: необработанный янтарь, покрытый серым вулканическим пеплом; полированный янтарь, на котором вырезаны улыбающиеся Будды; ложки янтаря размером с яйцо, цвета меда, патоки или граната.Некоторые браузеры ищут сокровища для своих собственных коллекций, в то время как другие действуют как виртуальные дилеры, держа кусочки янтаря перед своими смартфонами и делая снимки для удаленных покупателей.

Для ученых это больше, чем просто кулоны или браслеты. Однажды мартовским утром палеонтолог Син Лида из Китайского университета наук о Земле в Пекине останавливается у стола и исследует таракана в янтарном шарике размером с мяч для гольфа, сделанном в середине мелового периода.Его неповрежденные конечности изгибаются вокруг тела, которое выглядит меньше и уже, чем у современных домашних вредителей.

Дилер хочет около 900 долларов. «Это нормальная цена», — говорит Син. Но он идет дальше, охотясь на более редкую и более ценную с научной точки зрения дичь.

Через несколько минут незнакомец замечает Сина, снимает его на видео и публикует в социальных сетях. Обладая 2,6 миллионами подписчиков на Weibo, китайском гибриде Facebook и Twitter, гиперхаризматичный Син с детским лицом стал знаменитостью благодаря своим исследованиям следов динозавров и другим приключениям.В прошлом году он опубликовал 25 научных работ и фэнтезийный роман о динозаврах с предисловием Лю Цисиня, известного автора научной фантастики страны. Но Син, как и некоторые другие китайские палеонтологи, восхищается необыкновенными открытиями, сделанными им в этом янтаре: детенышами примитивных птиц, пернатым хвостом динозавра, ящерицами, лягушками, змеями, улитками и множеством насекомых. Подобно тому, как естествоиспытатели XIX века собирали виды в густых тропических лесах на отдаленных территориях, эти ученые создают подробную хронику жизни в тропических лесах 100 миллионов лет назад, причем все из янтаря, добытого за границей в Мьянме.

«Прямо сейчас мы находимся в безумии, почти оргии» открытий, — говорит палеонтолог Дэвид Гримальди, хранитель коллекции янтаря в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке. Сотни научных работ появились на основе находок из янтаря, и китайские ученые намекают, что многие образцы еще не опубликованы, включая птиц, тысячи видов насекомых и даже водных животных, таких как крабы или саламандры.

Но бирманский янтарь — мечта ученого, но и этическое минное поле.Окаменелости происходят из охваченного конфликтом штата Качин в Мьянме, где ученые не могут исследовать геологию в поисках подсказок о возрасте окаменелостей и окружающей среде. В Качине соперничающие политические фракции соревнуются за прибыль от янтаря и других природных ресурсов. «Эти товары разжигают конфликт», — говорит Пол Доновиц, базирующийся в Вашингтоне, округ Колумбия, руководитель кампании по защите Мьянмы неправительственной организации Global Witness. «Они приносят доход участникам вооружений и конфликтов, а правительство совершает нападения и убивает людей, а также нарушает права человека, чтобы отрезать эти ресурсы.«

Большая часть янтаря ввозится контрабандой в Китай, и только в 2015 году официальные лица и трейдеры Tengchong оценили его примерно в 725–1 млрд долларов. В Китае ювелиры, частные коллекционеры и ученые, такие как Син, обменивают огромные суммы наличными через мобильные платежные приложения, чтобы побороться за ценные образцы. Коллекционеры часто выигрывают торги, а это означает, что исследователи могут изучать многие образцы только во временное пользование.

Смесь коммерции и науки «поднимает новые вопросы, с которыми мы раньше не сталкивались… в палеонтологии», — говорит Джулия Кларк, палеонтолог из Техасского университета в Остине, которая часто редактирует статьи о бирманском янтаре.Но, учитывая, что янтарь будет продаваться, даже если ученые не согласятся на это, она говорит: «Каков еще результат?»

Это то, что выводит Xing на рынок. «Если мы не получим образец, он, вероятно, превратится в дешевое украшение на шее какой-нибудь молодой девушки».

Изучение древнего леса

Приблизительно за 99 миллионов лет до этого весеннего рынка, примерно в 220 километрах от нынешней Мьянмы, мягкий приморский лес эхом разносился криками странных существ. Деревья истекали кровью смолы, когда на них нападали насекомые или когда ураган ломал конечности.Смола растекалась по лужам, покрывая бесчисленное количество существ, «как миниатюрные смоляные ямы Ла Бреа», — говорит палеонтолог Райан МакКеллар из Королевского музея Саскачевана в Реджайне, Канада. Со временем газы, похожие на ладан, испарялись; его молекулы соединились в полимеры и затвердели в то, что мы теперь называем янтарем.

Янтарь отлично сохраняет мелкие детали и мягкие ткани, говорит Виктория Маккой, палеонтолог из Боннского университета в Германии. При контакте смола просачивается в ткани, защищая погребенных животных и растений от грибка и гниения, а также высушивая их.Позже смола затвердевает, образуя оболочку, которая дополнительно защищает ископаемые включения. В лучшем случае «детали клеточного или даже субклеточного уровня все еще сохраняются», — говорит она.

Янтарь из других крупных месторождений — образцы, которые вымывают на пляжах в странах Балтии или добываются в Доминиканской Республике, — намного моложе. Он также редко ловит сильных, активных существ, таких как стрекозы, или любых позвоночных, кроме нескольких ящериц.

Палеонтолог Син Лида (справа) осматривает окаменелости, сохранившиеся в янтаре для продажи на рынке Тенгчун, Китай.

J. SOKOL / НАУКА

Бирманский янтарь, напротив, представляет собой фантасмагорию существ благодаря огромному количеству, выходящему из-под земли, и тому факту, что отдельные куски регулярно приближаются к размеру мускусной дыни. Как выражается Гримальди: представьте, что энтомологу дали большую сеть для насекомых и позволили бы им размахивать ею больше раз. Это не просто насекомые и прочие ползучие насекомые.«Это позвоночные животные поистине удивительны», — говорит Эндрю Росс, руководитель отдела палеобиологии Национального музея Шотландии в Эдинбурге.

В 2018 году ученые сообщили о 321 новом виде, безукоризненно сохранившемся в бирманском янтаре, в результате чего общее количество достигло 1195. Одна команда недавно утверждала, что бирманский янтарь может похвастаться большим биоразнообразием, чем любые другие ископаемые отложения за все время правления динозавров. «Вы думаете, что это невозможно», — говорит Филип Карри, палеонтолог из Университета Альберты в Эдмонтоне, Канада, — «но это происходит.«

Отдельные окаменелости в этом золотом дне проливают свет на то, как жили существа и где они вписываются в древо жизни. Взятые вместе, находки служат эталоном рождения родословных и экологических отношений, которые до сих пор лежат в основе современных экосистем.

Большая часть этой научной награды проходит через оживленный рынок здесь, в Тэнчуне. А до этого выходит из зоны конфликта.

Поиск янтаря до его источника

В 2014 году Син проник в Мьянму, надеясь увидеть источник образцов, которые его пленили.Янтарь добывается в шахтах недалеко от городка Танай в Качине, где на протяжении десятилетий армия Мьянмы и местная армия независимости Качина, этнические повстанцы, боролись за контроль над прибыльными ресурсами, такими как нефрит, древесина и, совсем недавно, янтарь. Иностранцы в Танай не допускаются. Чтобы совершить свой тайный визит, Син сначала пересек границу примерно на 110 километров в Мьичину, центр торговли янтарем на стороне Мьянмы. Когда дорога казалась безопасной, друг переправил его на север в традиционной мьянманской юбке с запахом longyi .

Рабочие в штате Качин в Мьянме вырывают узкие янтарные рудники, глубина которых может достигать 100 метров. Шахтеры заявляют, что несут ответственность за собственное медицинское обслуживание после несчастных случаев.

(СЛЕВА НАПРАВО) © HKUN LAT; MO LI

Син и другие посетители рудников описывают пышную местность, превратившуюся в бесплодные холмы.Палатки закрывают ямы, вызывающие клаустрофобию, глубиной до 100 метров, но достаточной ширины только для худых рабочих, которые заявляют, что несут ответственность за свою медицинскую помощь после несчастных случаев. Шахтеры копают землю и, когда сталкиваются с пластами янтаря, с помощью ручных инструментов выкапывают горизонтальный туннель. Они сортируют находки по ночам, чтобы не предать огласке ценные открытия. Янтарь с включениями окаменелостей — самое ценное, доказательство того, что после нескольких недель неуверенности в прибыльности месторождения. В телефонном разговоре через переводчика горняки говорят, что обе противоборствующие стороны требуют взятки за права на территорию и оборудование, а затем облагают налогом 10% прибыли.

Син еще не опубликовал полные выводы из этой поездки, но он и другие подозревают, что происхождение янтаря может быть более сложным, чем предполагалось. Часто цитируемый возраст 99 миллионов лет получен в результате радиометрического датирования вулканического пепла, купленного у шахтера и опубликованного в 2012 году. Но Ван Бо, палеонтолог из Нанкинского института геологии и палеонтологии (NIGPAS) в Китае, считает недавнюю волну янтаря имеет диапазон возрастов. У него был друг с мьянманским гражданством, который собирал более свежие образцы вулканического пепла, которые, по словам Ванга, показывают, что залежи янтаря существуют не менее 5 миллионов лет назад.«Это период, — говорит он, — а не просто точка».

Однако горняки и торговцы не интересуются деталями геологии. После того, как янтарь извлечен и грубо отсортирован, скутеры, автомобили, лодки и слоны доставляют его дилерам в Мьичину или прямо через границу в Тенгчонг. Закон Мьянмы прямо запрещает экспорт окаменелостей без разрешения, но янтарь классифицируется как драгоценный камень, поэтому его можно вывозить.

… Культурное наследие, палеонтологическое наследие Мьянмы просто вырывается из-под земли…

Майкл Энгель, Канзасский университет

Китай, однако, облагает налогом импорт ювелирных изделий, поэтому дилеры здесь говорят, что они контрабандой ввозят янтарь, например, в колесные арки автомобилей.На рынке Тенгчонга эта «теневая экономика» вырисовывается средь бела дня, пишет антрополог Алессандро Риппа из Университета Колорадо в Боулдере в антропологическом исследовании 2017 года. Местные власти не только терпят, но и следят за рынком, что является экономическим благом.

Ученые быстро заметили. С 1920-х годов небольшая коллекция в лондонском Музее естественной истории дала ученым возможность лишь мельком увидеть разнообразие жизни внутри бирманского янтаря. Затем, во время прекращения огня в конце 1990-х, небольшая канадская компания начала добывать янтарь в Качине.Он отправил Гримальди 75 килограммов необработанного янтаря. Он обнаружил, что каждый килограмм, который он промыл, отрезал и отполировал кислотой, содержал в среднем 46 организмов. В начале 2010-х рынок здесь начал бурно развиваться, когда добыча янтаря в Китае прекратилась. Спрос на новые источники янтаря вырос — и эта струйка окаменелостей янтаря из Мьянмы превратилась в наводнение.

Парад позвоночных

Торговые центры

Янтарь добывается в районе Танай на севере Мьянмы, затем переправляется в Мьичина, где продается или переправляется контрабандой в Тенгчонг, Китай.Там ученые и коллекционеры соперничают за призовые образцы.

ГуамБольшинство из них160160Большинство из них90Большинство из них44Большинство из них60500КМ0500КММЯНМАРКИТАЙНДИЯИндийскийОкеанМьиткьинаТанайТенгчунЯнгонГосударство КачинПровинция ЮньнаньМадридЯнтарные рудникиЯнтарные и ископаемые рынки

N. DESAI / НАУКА

Перед мартовским визитом Синя на шумный уличный рынок он уже договорился о покупке после просмотра фотографий, отправленных на свой телефон.Теперь, в тускло освещенном ювелирном магазине из янтаря, стесняющийся фотоаппарата 20-летний брокер из Мьичины вручает сегодняшний приз: двух ящериц в янтаре. На одном кожа и плоть исчезли частями, обнажив нежные кости. Учитывая темпы торговли здесь, музей с его бюрократией и бюджетным процессом никогда не смог бы конкурировать за этот образец. Син просто достает свой смартфон и нажимает на приложение для оплаты, чтобы купить его за несколько сотен долларов. По его словам, это неплохая сделка, потому что этот предмет слишком мутный и беспорядочный, чтобы изготавливать привлекательные украшения.

В 2014 году Син начал развивать сеть покупателей здесь и в Мьиткине и учить их определять когти мелового птичьего крыла или считать пальцы на ногах, по которым можно определить, была ли ступня от ящерицы или от динозавра. Получив чаевые, он отправляет фотографию специалистам в надежде выяснить, оправдывает ли вероятная научная значимость образца завышенные цены. Только тогда он решит купить.

Получать сообщения Син «каждый раз как Рождество», — говорит Маккеллар.Ученые знают, что их идентификация может повысить цены. Например, после того, как образец назван птицей, он может уйти за десятки тысяч или даже сотни тысяч долларов. Ван добавляет: «Они воспользуются моим словом, чтобы заработать деньги».

«В идеальном мире мы не должны обменивать, покупать и продавать окаменелости», — говорит палеонтолог Эмили Рэйфилд из Бристольского университета в Соединенном Королевстве, президент Общества палеонтологии позвоночных, перефразируя официальную позицию этой организации.«Но иногда возникает необходимость сделать это, чтобы удержать их или привлечь к себе общественное доверие».

Сначала Син использовал свои деньги для покупки окаменелостей. Затем он убедил своих родителей, обоих врачей, продать свой дом на юге Китая, чтобы высвободить деньги. Он потратил эти деньги к 2016 году и вместе с друзьями основал некоммерческую организацию под названием Dexu Institute of Palaeontology (DIP), базирующуюся в южной провинции Гуандун в Китае, для приобретения и размещения постоянной коллекции, которая делает образцы доступными для других ученых.

С тех пор Син опубликовал статьи о достаточном количестве позвоночных, чтобы заполнить террариум мелового периода, включая окаменелость детенышей змеи, сохранившую 97 хрупких позвонков, опубликованные в Science Advances ; передняя половина лягушки длиной 2 сантиметра, в Scientific Reports ; и его результат-блокбастер, хвост пернатого динозавра, который, кажется, содержит следы гемоглобина, в Current Biology .

Но первый и самый продолжительный успех Xing был достигнут с крошечными птицами.Вскоре после того, как он создал свою сеть, источник отправил ему фотографию первой птицы, обнаруженной в янтаре. «Цена была примерно такой же, как у нового BMW, но мы все же получили ее», — говорит он. «И после этого мы нашли все больше, больше и больше».

Птицы происходят из примитивной группы под названием Enantiornithes, которая вымерла вместе с другими динозаврами. Янтарь сохраняет невиданные ранее черты их кожи и перьев и даже может раскрыть внутренние детали. «Это совершенно новое окно в эволюцию птиц», — говорит Кларк.

Например, в окаменелостях других китайских птиц были обнаружены расширяющиеся хвостовые перья, сплющенные внутри осадочной породы. Палеонтологи предположили, что эти перья совпадают с декоративными перьями современных птиц, у которых центральный стержень построен в виде полой трубки. Однако в декабре 2018 года Xing опубликовал перья из 31 кусочка бирманского янтаря, которые показали открытый супертонкий центральный стержень. Учитывая, что эти хрупкие перья на окаменелостях всегда выглядят прямыми, они, должно быть, могли защелкнуться в твердом состоянии, как детский браслет.

«Теперь мы знаем из этих трехмерных образцов янтаря, что все, что мы думаем, что мы видим [по уплощенным окаменелостям], неверно», — говорит Цзингмай О’Коннор, изучающий окаменелости птиц Син из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии в Пекине. В феврале команда опубликовала еще одно открытие из янтаря: птичью ступню с перьями — ожидаемый, но ранее невиданный шаг эволюции современных птиц, у которых позже появились чешуйчатые ноги без перьев.

The Jurassic Park Мечта о выделении ДНК из янтаря еще не осуществилась, несмотря на многочисленные тесты даже на очень молодом янтаре, говорит Маккой.Но исследователи янтаря сообщили о других химических следах, оставшихся в их окаменелостях: пигментах, которые показывают, как существа мерцали под солнцем среднего мелового периода, и структурных молекулах, таких как хитин экзоскелетов членистоногих и лигнин и целлюлоза из растений. В прошлом месяце группа Маккоя сообщила об извлечении аминокислот из пера бирманского янтаря, имеющего химическую подпись, которая предполагает, что они все еще были связаны во фрагменты белков до испытания. Следующий шаг: на самом деле секвенировать древние белки, что может предложить исследователям еще один способ отслеживать эволюционные отношения и понять, как жили организмы.

Но эксперимент Маккоя включал измельчение одетых в янтарь перьев в порошок молотком. Ученые и коллекционеры предпочли бы другие методы изучения захваченных биомолекул. Исследователи начали экспериментировать с синхротронной визуализацией, используя, например, интенсивное рентгеновское излучение, которое заставляет химические элементы в образце флуоресцировать на разных длинах волн. «Нам понадобится десять лет, чтобы понять, как по-настоящему использовать огромное количество информации, заключенной в этих образцах», — говорит О’Коннор.

Изучая образцы, ученые внимательно следят за изделиями умных фальсификаторов. Один экземпляр, продаваемый как бирманский янтарь, а затем подвергнутый химическим испытаниям, содержал то, что могло быть первой черепахой в янтаре. «Но это было подделкой», — говорит Син.

Марш адских муравьев

По всему Китаю, в NIGPAS, в 2100 километрах от исторического центра Нанкина, обнесенного стеной, Ван разливает чай. Затем он начинает вытаскивать из янтаря мешки с помеченными насекомыми. Редкие позвоночные могут быть харизматической мегафауной бирманского янтаря, но беспозвоночные доминируют по численности и разнообразию.Ван, палеоэнтомолог, собрал коллекцию из 30 000 экземпляров растений и насекомых из бирманского янтаря, многие из которых были куплены здесь на средства его учреждения. Он еще не все изучил. «В конце концов, мы думаем, что может быть найдено 4000 или 5000 видов», — говорит он.

Его лаборатория использует ряд высокотехнологичных систем визуализации, чтобы вглядываться в образцы, не разрушая их. В одной комнате лазерный конфокальный микроскоп вызывает флуоресценцию тонких структур — таких как многогранные глаза мухи, которые теперь выплескиваются из прицела на соседний монитор.В другой комнате компьютерный томограф (КТ) заглядывает внутрь окаменелостей, чтобы создать трехмерные модели внутренней структуры.

Список новых видов

На протяжении десятилетий до ученых доходили лишь несколько кусочков бирманского янтаря. Затем в 2000 году началась ручейка экземпляров. Примерно с 2010 года эта струйка превратилась в наводнение, в результате которого были обнаружены сотни видов.

19162018 Качинский янтарный рудник увеличивает добычу 501001502002503003213

(ГРАФИК) Н.DESAI / SCIENCE ; (ДАННЫЕ) ЭНДРЮ РОСС

Применяя эти методы, Ван, как и его соперники, раскопал достаточно эволюционных гамбитов возрастом 99 миллионов лет, чтобы заполнить документальный фильм о природе. Возьмите златоглазок, группу насекомых, которые сегодня охотятся на муравьев и тлей. В одном большом янтарном шарике на расширенном крыле златоглазки, похожей на бабочку, виден глазок-приманка, который, возможно, помогал сбивать с пути хищников. В другом случае личинка златоглазки выглядит для всего мира как печеночник.Еще у других златоглазок на спину приклеены обломки лесной подстилки — тактика маскировки, которую до сих пор используют многие современные насекомые.

«Жаль, что большинство из них вымерли, — говорит Ван, — но нам повезло, что мы нашли несколько скрытых историй о них».

Некоторые группы не имеют прямых потомков, например Haidomyrmecines, прозванные «адскими муравьями». Они развивались у основания генеалогического древа муравьев и обладали острыми серповидными бивнями, которые, возможно, взлетали вверх, чтобы пронзить других насекомых.У некоторых, муравьев-единорогов, также был длинный верхний рог, который, вероятно, использовался для прикрепления добычи на месте. «Они похожи на тираннозавров в мире муравьев, — говорит Гримальди, — о существовании которых вы никогда бы не узнали, если бы изучили современную живую фауну».

Пауки-предки преподносят еще один сюрприз. В начале 2018 года Ван и Хуанг Дийин, исследователи из НИГПАС, отдельно опубликовали образцы в Nature Ecology & Evolution с паукообразными телами, за которыми следуют длинные скорпионские хвосты. Теперь вымершие, эти паукообразные были остатками очень ранней ветви эволюции пауков, которая, как считается, вымерла около 250 миллионов лет назад.Но на территории нынешней Мьянмы они когда-то ползли вместе с настоящими пауками, которые сохранились и сегодня. У этих протопауков также были органы, прядущие шелк, что свидетельствует о том, что даже ранние паукообразные обладали такой способностью.

Из всех этих богатств самое главное может выглядеть тускло: маленькие жуки, покрытые точками пыльцы. Они являются ключом к драматическому и быстрому повороту в истории жизни, который Чарльз Дарвин назвал «отвратительной загадкой»: появлению цветущих растений, которые в основном полагаются на насекомых-посетителей, переносящих их пыльцу.Другие образцы янтаря из того же древнего леса показывают пыльцу более старой группы деревьев, голосеменных — хвойных пород и гинкго, — которые сегодня опыляются в основном ветром. Но часть пыльцы на жуках кажется слишком большой, чтобы ее можно было унести ветром. Похоже, что янтарь может запечатлеть момент, когда многие группы насекомых переключились с голосеменных на цветущие растения, положив начало миллионам лет совместной эволюции, которая привела к необычайному разнообразию цветов и их опылителей сегодня.

Изучение эволюции этого партнерства должно помочь исследователям понять, почему группы насекомых процветают или терпят поражение — важный вопрос в то время, когда энтомологи начали беспокоиться о том, что продолжающееся изменение климата может вызвать волну вымирания насекомых, говорит палеоэнтомолог Майкл Энгель из Университета Канзас в Лоуренсе. «Бирманский янтарь идеально вписывается в этот грандиозный, неудачный, трагический эксперимент, который сейчас происходит в мире», — говорит Энгель.

Полностью коммерческая экосистема

Осмотрев здесь открытые прилавки, Син переходит из магазина в магазин, садясь за один элегантный чайный столик за другим, чтобы поболтать с хозяевами.Под стеклянными прилавками ювелирных магазинов в этих магазинах можно увидеть папоротники, цветы, скорпионов, грозных пауков и одну крошечную шишку. Новые экземпляры появляются сзади в пластиковых пакетах. В одном магазине даже есть птенец, его тонкое крылышко с характерным когтем хорошо видно. Но дилер просит около 145 000 долларов — это слишком много.

К концу дня у ученика Сина есть мягкий рюкзак, полный беспозвоночных в пластиковых ящиках, а также ящериц. Затем Син летит в ближайший крупный город Куньмин в Китае, чтобы встретиться с Сяо Цзя, богатым частным коллекционером и онлайн-дилером, который одолжил ему ту первую змею в куске янтаря для изучения.

По пути суета не прекращается. После того, как водитель Сяо забирает Син в аэропорту, его телефон звонит: дилер в Мьичине хочет продать то, что может быть первым фрагментом улья из янтаря.

Син обсуждает его покупку с Сяо. Если ни один из них не схватит этот образец, кто-то из того же маленького круга с глубокими карманами мог бы — например, Ся Фанюань, коллекционер, торговец и восторженный соавтор десятка громких газет, живущий по всей стране в Шанхае Китай, и конкурирует с Xing за лучшие образцы.Ся говорит, что он тратит около 750000 долларов в год на бирманский янтарь, и благодарные ученые, такие как Ван, назвали для него виды тараканов, лягушек, паразитоидных мух и ручейников. Его обширная коллекция, хранящаяся в банковском хранилище и представленная для посетителей в его доме, включает птицу, ящериц и лягушку. По его словам, его любимый экземпляр — прекрасно сохранившееся насекомое: богомол, который он купил за 22000 долларов, похоже, может вскинуть голову в любой момент.

Палеонтолог Ван Бо (слева) с коллекционером Ся Фанюань (справа) в частной коллекции Ся в Шанхае, Китай.Благодарные ученые назвали много новых видов в честь Ся.

ДАНИЭЛЬ МАТТИОЛЬ Коллекция

Ся также включает любопытную раковину, купленную у дилера, который утверждал, что это улитка. Подозревая, что этот образец был чем-то большим, он одолжил его Вангу, который сделал компьютерную томографию, которая показала внутренние камеры, характерные для аммонита — вымершего морского головоногого моллюска, напоминающего наутилуса.Замечательная морская ракушка, должно быть, попала в смолу в прибрежном лесу, возможно, после того, как ее выбросило на сушу во время шторма. Описанный на прошлой неделе в Трудах Национальной академии наук ( PNAS ), экземпляр остается в частной коллекции Ся.

В таком расположении нет ничего необычного. По словам Ваня, китайские коллекционеры не решаются отдавать образцы в музеи, потому что законы Китая не предоставляют налоговых льгот для таких пожертвований. Но некоторые западные палеонтологи не хотят публиковать окаменелости, которые остаются в частных руках.Одного одалживания экземпляра недостаточно, чтобы обеспечить его долгосрочную сохранность или чтобы другие исследователи могли посещать его и изучать его на протяжении десятилетий и столетий. «Весь смысл науки в том, что мы генерируем и проверяем гипотезы», — говорит Рэйфилд. «Если мы больше не можем изучать образцы, это просто становится упражнением в том, чтобы поверить кому-то на слово».

И все же PNAS — далеко не единственный журнал, публиковавший образцы из частных коллекций бирманского янтаря Китая. Science Advances (входит в семейство журналов Science ) также опубликовал статьи об образцах, принадлежащих Ся, а также об янтарной змее, которая теперь находится на выставке в задней части магазина игрушек Сяо в торговом центре Куньмин. (Сяо и DIP договорились о том, что этот образец будет принадлежать институту, но он передан обратно Сяо до 2027 года.)

Нажимая на статус своих образцов, как Сяо, так и Ся — и ученые, с которыми они сотрудничают, — говорят, что они планируют превратить свои коллекции в частные музеи и что они готовы принимать запросы на исследования от внешних исследователей.В документе PNAS указан образец аммонита, например, принадлежащий Музею янтаря Лингпоге в Шанхае, учреждению, которое, по словам Ся, он готовит. Он говорит, что ведет переговоры о космосе со своим районным правительством. На вопрос, соответствует ли эта ситуация их политике, редакционная коллегия PNAS ответила в письменном виде: «Авторы этой статьи заверили нас, что окаменелость будет доступна квалифицированным исследователям».

Однако опыт настораживает некоторых исследователей янтаря.Энгель вспоминает, как однажды попросил посетить опубликованный образец из месторождения янтаря в Иордании. Он размещался в каком-то музее, которым, как выяснилось, владел коллекционер. «По сути, это был его подвал», — говорит Энгель. «Он говорит:« О да, конечно, ты сможешь изучить его — за 10 000 долларов »».

И все же очарование окаменелостей янтаря может возрасти, независимо от того, кому принадлежит — из-за редкости. По словам дилеров, предложение янтаря далеко от своего пика примерно в 2015 году. Как только это окно в Меловой период открылось, оно могло уже захлопнуться.

Конец бирманского янтаря?

В июне 2017 года вертолеты армии Мьянмы пролетели над Танаи. По сообщениям СМИ, они сбросили листовки, предупреждающие шахтеров янтаря и других жителей бежать. Последовали авиаудары и блокирование дорог, и с тех пор армия Мьянмы отобрала районы добычи янтаря у Армии независимости Качина. В отчете следователя Организации Объединенных Наций за 2018 год указано, что в результате этих действий погибли четыре мирных жителя и около 5000 человек оказались в ловушке в этом районе. Ссылаясь на более широкое поведение армии, в том числе в Качине, другой У.В отчете N. по установлению фактов содержится призыв к высшим генералам Мьянмы провести расследование на предмет геноцида и преступлений против человечности.

Солдат Армии независимости Качина патрулирует деревню, покинутую после боев возле янтарных рудников на севере Мьянмы.

© HKUN LAT

Два бывших владельца шахты, разговаривая через переводчика в телефонных интервью, говорят, что налоги стали еще выше после того, как правительственные войска взяли под свой контроль этот район.Оба закрыли свои шахты, когда они стали убыточными после поглощения правительства, и почти все глубокие шахты сейчас не работают, — подтверждают здесь дилеры. Только неглубокие шахты и, возможно, еще несколько секретных операций.

Отследить, как янтарь финансирует армию и этнические ополчения Мьянмы, сложно. «Как потребитель, — говорит Доновиц, — увеличивая стоимость этих товаров, участвуя в этих торгах, вы становитесь частью этого конфликта».

Это не единственное этическое облако над этими образцами.Многие страны, богатые ископаемыми, включая Китай, Канаду, Монголию и Мьянму, написали законы о хранении уникальных окаменелостей в пределах своих границ. Правила Мьянмы грозят нарушителям тюремным заключением на срок от 5 до 10 лет, штрафами в размере тысяч долларов или и тем, и другим. Когда окаменелости бирманского янтаря проскальзывают через лазейку из драгоценных камней, «это похоже на то, что культурное наследие, палеонтологическое наследие Мьянмы просто вырывается из-под земли и распространяется по всему миру», — говорит Энгель.

Син подчеркивает, что он хочет извлекать научные подробности, а не владеть образцами.Он говорит, что чувствителен к этому вопросу, потому что многие китайские исторические объекты сейчас хранятся в зарубежных музеях. «Если однажды в Мьянме наступит мир, и они захотят построить музей янтаря или музей естественной истории, [собственный институт Сина] с удовольствием вернет все образцы в Мьянму», — говорит он. «Это не выйдет бесплатно. Но да, мы бы хотели их вернуть».

Некоторые палеонтологи также надеются увидеть коллекцию бирманского янтаря возле рудников или, по крайней мере, в пределах страны.«Если бы Мьянма хотела построить музей янтаря, — говорит Гримальди, — было бы очень интересно поделиться своим опытом в разработке и строительстве этого. Это было бы великолепно, и я думаю, что это нужно сделать». В последние месяцы в Янгоне, крупнейшем городе Мьянмы, открылся частный музей янтаря. Но помимо образования, его английский веб-сайт также предлагает лоты из янтаря на продажу, ювелирные изделия на заказ и закупку окаменелостей, а также сопровождение покупок на янтарные рынки, предполагая, что музей занимается коммерцией, а также сохранением.

Для жителей Танаи вопросы о том, кому принадлежат окаменелости, бледнеют перед повседневными проблемами безопасности. «Прямо сейчас нет стабильности и нет верховенства закона», — сказал один безработный майнер в телефонном разговоре.

Но когда официальное собеседование заканчивается, у него есть просьба. Он говорит, что шахтеры, добывающие янтарь, не знают, почему ученых волнуют насекомые и другие существа, погребенные внутри него. «Если вы знаете, — говорит он, — пожалуйста, поделитесь с нами?»

Удан Янь, журналист из Сиэтла, штат Вашингтон, подготовил репортаж из Янгона, Мьянма.

* Обновление, 29 мая, 12:20: Эта история была обновлена, чтобы отразить текущее владение змеей в янтарном образце.

.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *